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Gene Kelly und Leslie Caron in einem Amerikaner in Paris

Paris ist immer eine gute Idee…

Diese Linie könnte aus einem anderen klassischen Film stammen, gilt aber immer noch für An American in Paris, der im Januar in die Kinos zurückkehrt, um die 2020 TCM Big Screen Classics Series zu starten. Die von Fathom Events und TCM präsentierte Serie bringt klassische Filme auf die Leinwand, damit das Publikum sie so genießen kann, wie sie ursprünglich gesehen werden sollten.

Leslie Caron gab ihr Filmdebüt neben Gene Kelly im Musical "Bester Film". Mit Lise Bouvier, einer bezaubernden und kulturell aufgeklärten jungen Französin, tanzte Caron sich in Kellys Jerry Mulligans Herz - und das Publikum noch dazu. Mit der Musik von George Gershwin endet der Film denkwürdigerweise mit einem bemerkenswerten 17-minütigen Ballett, das immer noch als einer der Triumphe seines Genres gilt.

Bevor eine Amerikanerin am 19. und 22. Januar in Paris in die Kinos zurückkehrte (siehe Fathom Events-Website, um herauszufinden, wo sie in Ihrer Nähe spielt), rief EW Caron zu einem exklusiven Gespräch über ihre Erinnerungen an den Film an, warum sie es glaubt hat Bestand und die große Reichweite der Projekte, die es inspiriert hat, einschließlich des jüngsten Hits La La Land.

"Es ist eine große Freude, immer noch über einen Amerikaner in Paris zu sprechen", dachte sie gegenüber EW über die Rückkehr des Projekts in die Kinos. „Ich wünschte Gott, Gene [Kelly] wäre noch da. Gene war so eine Inspiration. [Regisseur] Vincente Minnelli war so ein süßer Mann mit einer solchen Leidenschaft für schöne Dinge. Ich wünschte, sie wären hier, um den immensen Erfolg ihrer Arbeit zu würdigen. “

Caron war eine völlige Newcomerin in Hollywood, als sie in An American in Paris spielte, das von Gene Kelly von der Bühne gerissen wurde, nachdem er sie mit der Roland Petit Company Ballet des Champs Elysées tanzen sah. Es startete eine Filmkarriere für den französischen Tänzer, einschließlich denkwürdiger Wendungen in Gigi, Lili und einer Oscar-nominierten Aufführung in The L-Shaped Room. Aber für so viele wird sie immer Lise sein, die charmante Balletttänzerin, die Gene Kellys Herz erobert hat. Caron erinnert sich an ihre Arbeit an dem Film zunächst als einschüchternd, aber letztendlich als großen Spaß - auch wenn ihre Ballettkostüme in Paris beeindruckender waren.

WÖCHENTLICHE UNTERHALTUNG: Ein Amerikaner in Paris war Ihr Filmdebüt - wie einschüchternd war es für Sie, hereinzukommen und sich in dieser Welt wiederzufinden?
LESLIE CARON: Es ist die Tatsache, dass ich es gewohnt war, vor der Öffentlichkeit aufzutreten, und die Stille des Filmsets, als sie anfingen. Wenn der Regisseur sagt: "Roll 'em and Action", ist es so leise. Ich befand mich vor einem Stück Metall und das hat mich zuerst eingefroren. Ich fand es sehr schwierig, vor einem Stück Metall zu arbeiten. Nach und nach gewöhnte ich mich daran, die Reaktion der Crew und des Regisseurs zu spüren. Und ich durfte sogar gerne für dieses Stück Metall arbeiten - die Kamera.

Die Geschichte, wie Sie entdeckt wurden, als Gene Kelly Sie tanzen sah, ist so bemerkenswert. Wie bewusst waren Sie sich seiner Sternenkraft? Warst du mit seiner Karriere vertraut?
Nein, nein, nein, ich hatte ihn nie gehört. Während des Krieges hatten wir keinen Kontakt zu Amerika. Und das war bald nach dem Krieg. Ich hatte noch nie von ihm gehört oder seine Filme gesehen.

Gene Kelly und Leslie Caron in "Ein Amerikaner in Paris"

War er als Choreograf und Tänzer am Set sehr anspruchsvoll? Oder nicht mehr als das, was Sie schon beim Ballett gewohnt waren?
Er war keineswegs der anspruchsvollste Ballettmeister, den ich hatte. Roland Petit, mit dem ich damals zusammengearbeitet habe, war unendlich schlimmer.

Wie war Ihre Reaktion, als er Sie auswählte und Sie bat, vorbeizukommen? Wo gab es Zögern? Warst du aufgeregt?
Ich war nicht wirklich aufgeregt, weil ich es wirklich liebte, in der Ballettkompanie zu sein. Ich habe die Firma geliebt. Wir hatten überall enormen Erfolg. Es war das erste französische Unternehmen, das nach dem Krieg nach Europa kam. Wir wurden überall gefeiert, wo wir hingingen. Ich wusste nichts über den Ruhm Hollywoods. Ich war überhaupt kein Film. Meine Mutter, die Amerikanerin wurde. genoss es, amerikanische Filme nach dem Krieg zu sehen. Ihre Favoriten waren Alan Ladd und Veronica Lake. Wir hatten also ein paar amerikanische Filme gesehen, aber sonst bedeutete mir Hollywood nichts.

Sie haben auch viele schöne Kostüme. Gab es eine, die Ihnen den Atem raubte, als Sie sie zum ersten Mal sahen?
Denken Sie keine Minute lang, dass ich nicht an schöne Kostüme gewöhnt war. Mein erstes Kostüm wurde von Christian Dior entworfen! Als ich 16 war, wurde mein erstes Kostüm von Dior gemacht. Vergiss nicht, dass ich aus Paris kam. Ich war kein Landdummkopf. Einige der Kostüme waren sehr schön, aber ehrlich gesagt hatten wir tolle Kostüme in unserer Ballettkompanie.

Ich habe eine Geschichte darüber gelesen, wie die Zensoren darauf bestanden, dass Sie eine Nummer mit einem Stuhl in der Sequenz „Tanzen“abschwächen. Können Sie mir mehr darüber erzählen und was das Problem war?
Gene Kelly hatte eine Assistentin namens Carol Haney. Sie war eine sehr sinnliche Tänzerin und hat viel mit Gene Kelly an der Choreografie gearbeitet. Sie brachte mir diese Zahl bei und alles, was ich tat, war, ihre Bewegungen nachzuahmen. Ich muss zugeben - es sah ziemlich sexy aus. Ich habe jedoch nur mit einem Stuhl getanzt. Aber die Person vom Zensurbüro fand die Nummer zu sexy. Gene wurde gebeten, mich dazu zu bringen, es noch einmal zu tun und den Sexappeal davon abzuschwächen. Aber was könnte mit einem Stuhl los sein? Nicht sehr viel.

Das letzte Ballett erweckt einige berühmte Gemälde zum Leben, und der gesamte Film erinnert daran - wem ist Ihr Lieblingsmaler, dem der Film huldigt?
Ich war besonders angetan von dem, der Renoir huldigte. Ich habe das ganze Ballett geliebt. Ich fand es wunderschön gemacht. Und natürlich habe ich das Tanzen einfach geliebt. Das Prächtigste daran, einen Amerikaner in Paris zu machen, war, zur Musik von Gershwin zu tanzen. Ich fand das spektakulär - das war großartige Musik und das Erlernen des modernen Tanzes hat mich am meisten begeistert.

Warst du schon ein großer Fan von Gershwins Musik? Oder warst du damit nicht vertraut?
Nein, ich wusste nichts über Jazz. Das war völlig neu. Zwar gab es damals in Paris sehr guten Jazz, aber ich war ausschließlich mit klassischem Ballett beschäftigt. Bis zu diesem Film habe ich nie etwas über Jazz gemacht, also war das das wirklich Aufregende an dem Film. Ich fand die Musik fabelhaft. Ich liebe alles am Jazz und all die großen Komponisten des Jazz, ob sie nun Cole Porter oder Gershwin waren. Das hat mich wirklich sehr beeindruckt.

Es gibt diese zusätzliche Komponente des Singens, und zu dieser Zeit war es sehr beliebt, Leute zu synchronisieren. Wie war der Prozess, um eine endgültige Entscheidung darüber zu treffen?
Oh, nein, nein, ich habe nie gesungen. Ich war sehr schüchtern in Bezug auf meine Stimme und konnte mir unmöglich vorstellen zu singen. Gene versuchte mich dazu zu bringen zu singen, aber ich war sehr, sehr schüchtern beim Singen. Sie müssen sich daran erinnern, dass das Ballett völlig still ist. Mit der Stimme zu spielen war für mich schon eine große Neuheit. Und ich konnte natürlich kein Englisch. Das alles war extrem schwierig und neu und ein wenig abschreckend. Aber wenn es ums Singen geht, hätte ich nie gedacht, dass ich es könnte.

Tanzende Sterne

Warum hat der Film Ihrer Meinung nach so lange Bestand?
Ich bin so beeindruckt von der Tatsache, dass ich noch viele, viele Jahrzehnte nach seiner Entstehung über den Film befragt werde. Ich denke, es ist Qualität und Begeisterung - die Begeisterung aller Beteiligten, von Arthur Freed, dem Produzenten, über Gene Kelly bis zu jeder einzelnen Person, die an dem Film beteiligt ist. Wir alle dachten, wir machen etwas Großartiges. Wenn Sie an Gershwins Musik arbeiten, ist es nur die Spitze. Es ist einfach das Beste, und Sie sehen sich wirklich glücklich, etwas so Bemerkenswertes zu tun.

Original-Filmmusicals sind für eine Weile verschwunden, kehren aber vorläufig zurück. Warum sind sie wohl in Ungnade gefallen?
Oh, wegen Geld, Geld, Geld. Nur Geld. Ich meine, wir hatten alle einen Vertrag mit sehr geringen Gehältern. So waren die Musiker, so waren die Kreativen in jeder Abteilung. Ein Musical zu machen ist immens teuer - so viele talentierte Leute sind involviert. Als Schauspieler anfingen, hohe Gehälter und auch Schriftsteller zu haben, folgte alles. Es wurde einfach unerschwinglich. Von diesem Moment an filmten die Studios nur noch die bewährten Musicals, die am Broadway erfolgreich waren. Andernfalls würden sie keine so großen Ausgaben tätigen.

Warum ist es Ihrer Meinung nach wichtig, dass wir weiterhin neue haben und nicht nur Bühnenmaterial anpassen?
Ich glaube nicht, dass sich die Situation ändert. Es ist immer noch zu teuer, Musicals zu machen und das Talent zu finden, um aufzutreten. Es ist schwer genug, mit all den Tricks und Explosionen so etwas wie James Bond zu machen, aber bei Musicals müssen die Schauspieler singen, tanzen, auftreten, gut aussehen. Die Geschichte muss attraktiv sein, so viele Dinge müssen so hochwertig sein. Es ist wirklich ein sehr heikles Unterfangen. Ich verstehe ganz genau, warum Musicals nur aus bewährten Bühnenmusicals gemacht werden.

La La Land hat sich wirklich auf die Bilder eines Amerikaners in Paris gestützt - was haben Sie davon gehalten?
Ich mochte es, aber dann bin ich nicht jemand, der denkt, dass nur professionelle Balletttänzer Tänzer spielen sollten, die Sie kennen. Ich liebe es, Amateure tanzen zu sehen. Ich liebe Billy Elliot. Ich liebe Filme über Nicht-Tänzer, deshalb hat mir der Film sehr gut gefallen und ich fand das Schauspiel sehr gut. Ich weiß, dass viele Leute sagten: „Sie sehen nicht so gut aus wie Sie alle in An American in Paris“, aber ich denke nicht, dass es notwendig ist, ein Top-Stepptänzer zu sein oder viele Spielereien zu haben. Ich liebe Nicht-Tänzer.

"La La Land" -Film - 2016

Wussten Sie, dass es sich beim Anschauen um einen Amerikaner in Paris handelte?
Oh ja. Absolut. Ich kann erkennen, woher die Inspiration kommt, ob es sich um einen Musical- oder einen reinen Film handelt. Nachdem Sie so viele Hunderte und Hunderte von Filmen gesehen haben, bleiben Ihnen normalerweise die ganz besonderen Dinge im Gedächtnis, die einen Film einzigartig machen. Wenn es wieder verwendet wird, wenn es kopiert wird, müssen Sie sich daran erinnern, woher es kommt, woher die Inspiration kommt.