Anonim
Der Assistent

In einem Büro einer kalten, grauen Filmproduktionsfirma in New York City nimmt Jane (gespielt von Julia Garner von Ozark), eine Assistentin, den Hörer ab. Ihr Chef, eine Führungskraft, ist in der Leitung. Er legt sich in sie, weil sie früher am Tag einen Anruf von seiner Frau entgegengenommen hat, sie beschimpft und droht, sie zu feuern. Als er auflegt, beginnt Jane unter Tränen eine E-Mail zu schreiben, in der sie sich für ihre Handlungen entschuldigt und betont, wie glücklich sie ist, ihren Job zu haben.

Am 31. Januar wird der Film The Assistant in die Kinos kommen und dem Publikum sein Porträt des Lebens am Ende der Hollywood-Nahrungskette präsentieren. Jane wird im Film niemals sexuell belästigt oder angegriffen. Der Missbrauch, den sie erleidet, ist von anderer Art. Sie putzt die Couch ihres Chefs, versucht, seine zornige Frau zu beruhigen, packt seine Pillen gegen erektile Dysfunktion aus und begleitet eine andere junge Frau in ein Hotel, um sich mit ihm zu treffen. Ihr Chef (der nie auf dem Bildschirm erscheint) schreit sie am Telefon an, erinnert sie daran, wie entbehrlich sie ist, und lässt sie bis spät in die Nacht im Büro warten.

Bestimmte Details - und die Stimme, die wir am Telefon hören - deuten nicht so subtil auf Harvey Weinstein hin, den beschämten Mogul, dessen Ankläger die # MeToo-Bewegung ausgelöst haben. Aber die Autorin und Regisseurin Kitty Green sagt, der Film sei auf der Suche nach etwas Größerem. Sie interviewte zahlreiche Assistenten aus der Filmindustrie, bevor sie ihr Drehbuch schrieb, und je mehr Menschen sie ansprach, desto mehr tauchte ein Porträt eines kaputten Systems auf.

"Das Schockierende war, dass diese Geschichten so ähnlich waren, egal wo sie gearbeitet hatten oder für wen sie gearbeitet hatten", erzählt Green EW. "Mir wurde klar, dass es viel zu besprechen gab, was sich nicht auf diese räuberischen Männer konzentrierte, sondern auf das System, das diese Männer an Ort und Stelle hält und Frauen fernhält."

Dieses System ist seit Jahrzehnten in Hollywood im Einsatz und setzt einen Teufelskreis von Missbrauch fort, der wie die Geschichten, die nach #MeToo entstanden sind, seit langem ein offenes Geheimnis im Geschäft ist. (In der Tat waren Weinsteins bösartiges Temperament und sein aggressiver Führungsstil schon lange vor dem Ausbruch des Skandals um sexuellen Missbrauch berüchtigt.) Ein Dutzend Assistenten aus dem wirklichen Leben erzählten EW von einer Branche, in der die Zeit, die Gesundheit (körperlich und geistig) von Einsteigern wenig berücksichtigt wurden. und allgemeines Wohlbefinden. Assistentenjobs, die für die Vorspeise, die sie dem Unternehmen anbieten, sehr begehrt sind, erfordern in der Regel anstrengende Stunden, unglaublich niedrige Löhne und sich jeder Laune der Chefs auszusetzen. Assistenten müssen häufig persönliche Aufgaben und Besorgungen während und außerhalb der Arbeitszeit ausführen. viele ertragen auch verbalen und emotionalen Missbrauch,Von passiv-aggressivem Verhalten bis hin zu schreienden Anfällen bis hin zu Morddrohungen wegen kleinerer Fehler. Auf die Frage, warum diese Kultur in Hollywood fortbesteht, antworten die meisten mit einer Version von "Weil es so ist, wie es immer war."

"Es gibt diese Mentalität, dass Sie im Wesentlichen gut damit umgehen können, missbraucht zu werden, und wenn Sie es nicht sind, dann sind Sie nicht für dieses Geschäft geeignet", sagt Lindsay Grossman, 27, die ein Jahr als Assistentin einer Talentagentur verbracht hat ein anderer als Assistent eines TV-Showrunners.

Unter den Geschichten, die aktuelle und ehemalige Assistenten EW erzählten:

  • Der 26-jährige Doug war von 2016 bis 2018 Assistent bei einer großen Agentur. In den ersten Monaten arbeitete er häufig 16-Stunden-Wochentage plus sieben Stunden an Samstagen und Sonntagen und verdiente 11,15 USD pro Stunde, knapp über dem damaligen Mindestlohn . Doug beschrieb, wie sein Chef, ein Agent, ihn behandelte, und benutzte wiederholt das Wort „Folter“. Er sagt, der Agent würde ihn ständig beschimpfen und Gegenstände auf die Trennwand zwischen ihren Schreibtischen werfen. Darüber hinaus "war ich immer der Sündenbock für alles", sagt Doug. "Er würde meine E-Mails, Texte oder Telefonanrufe nicht beantworten, und wenn dann Dinge auftauchen würden, würde er sagen: 'Warum hast du mir nie davon erzählt?'" Einmal, als Doug darauf hinwies, dass er dies wiederholt getan hatte, Sein Chef antwortete: "Meine Aufmerksamkeit zu bekommen ist eine der großen Herausforderungen Ihres Jobs." Die Erfahrung brachte Doug dazu, einen Therapeuten aufzusuchen.Er sagte, er habe Symptome von PTBS erlitten - "schwere Angstzustände, Schlaflosigkeit, selbstzerstörerisches Verhalten, Feindseligkeit und Paranoia".
  • Der 24-jährige Grossman und Rachel arbeiteten in zwei verschiedenen Agenturen auf niedriger Ebene. Beide sagen, dass die Assistenten angewiesen wurden, ihre Schreibtische niemals zu verlassen, auch nicht auf die Toilette zu gehen, um keinen einzigen Anruf zu verpassen. Rachel sagt, eine Kollegin sei von einer Blasenentzündung betroffen, "weil sie gebeten wurde, ihren Schreibtisch 10 Stunden lang nicht zu verlassen." Diejenigen, die einen Anruf eines Kunden verpasst hatten, wurden oft in die Poststelle zurückgeschickt.
  • Nachdem Rachel die Agentur verlassen hatte, arbeitete sie als Assistentin in einer TV-Show. Als sie einem Studio-Manager in einer Besprechung Kaffee brachte, sagte sie: „Er wies auf meinen Körper hin und sagte:‚ Wow, es ist eine echte Situation der 1950er Jahre. Ihr müsst hier eine echte Don Draper-Erfahrung machen. '“Ihre Mitarbeiter, sagt sie, haben nichts getan. "Danach sagten sie leichtfertig: 'Oh, das war komisch, oder?'"

„Fast jeder Assistent, mit dem ich jemals gesprochen habe, war mir am Anfang sehr ähnlich“, sagt Steve, 43, der 1999 seinen ersten Assistentenjob als frischgesichtiger Studienabbrecher begann. „Sie sind wirklich begeistert von all dem, und die Gelegenheit zu lernen. Du wartest nur ein bisschen auf sie - wird es zwei Jahre dauern, wird es fünf Jahre dauern, bis sie kaputt sind? "

Aber einige arbeiten daran, den Kreislauf zu durchbrechen. Im Oktober widmeten die Drehbuchautoren John August (Aladdin) und Craig Mazin (Tschernobyl), beide ehemalige Assistenten und Moderatoren von branchenorientierten Podcast-Scriptnotes, eine vollständige Episode dem Thema Bezahlung von Assistenten. August später war er Mitveranstalter eines Rathauses zu diesem Thema und hat in seinem Blog ausführlich darüber geschrieben. (Er lehnte die Bitte von EW um einen Kommentar ab.)

Im selben Monat startete die TV-Autorin und Vorstandsmitglied der Writers Guild of America, Liz Alper, die # PayUpHollywood-Bewegung auf Twitter und bat die Assistenten, ihre Geschichten mithilfe des Hashtags zu teilen. Es folgte eine Flut von Antworten: Ein Benutzer schrieb, dass er einen Assistentenjob abgelehnt habe, weil er weniger als seinen Arbeitslosenscheck bezahlt habe. „Verdiente 500 Dollar pro Woche. Wurde obdachlos und musste in meinem Auto schlafen. Ich habe dann wöchentlich 50 Dollar gesammelt “, schrieb ein anderer.

Deirdre Mangan, eine Autorin für The CW's Roswell, New Mexico, schloss sich Alper zusammen mit der Medienberaterin Jamarah Hayner schnell an. Gemeinsam haben sie eine Kampagne angeführt, die sich für faire Bezahlung und bessere Arbeitsbedingungen einsetzt. Laut Mangan haben sich diese Bedingungen kaum geändert, seit sie selbst vor fast einem Jahrzehnt Assistentin war. "Wir behandeln sie wie indentierte Diener", sagt Mangan. "Und es wird unter diesen Bullen formuliert - über die Zahlung Ihrer Gebühren." Was sich geändert hat, sagt sie, ist: „Es gab eine Welle von Protesten und Menschen, die zu Aktivisten wurden. Die Menschen fühlen sich von anderen Menschen gestärkt, die der Macht die Wahrheit sagen. “

Auch etwas anderes hat sich geändert. Vor nicht allzu langer Zeit konnte man in Los Angeles bequem von den Löhnen der Assistenten leben. August merkt an, dass er es sich 1994 als Assistent leisten könnte, allein in einer Wohnung mit einem Schlafzimmer in West Hollywood zu leben, mit geschätzten 550 USD oder weniger pro Woche. Normalerweise hatte man einen solchen Job auch nur für eine relativ kurze Zeit inne, bevor man befördert wurde. (Zu den Hollywood-Titanen, die als Assistenten angefangen haben, gehören die Präsidentin von Lucasfilm, Kathleen Kennedy, und der Mitbegründer von DreamWorks, Jeffrey Katzenberg.)

Aber nicht mehr. Eine im Dezember veröffentlichte # PayUpHollywood-Umfrage unter mehr als 1.500 Assistenten ergab, dass 64 Prozent der Befragten 50.000 USD oder weniger pro Jahr verdienen. (Investopedia berechnet, dass ein jährliches Einkommen von 50.000 USD oder mehr erforderlich ist, um ohne Mitbewohner in LA bequem zu leben.) Darüber hinaus war die Mehrheit der Befragten zwischen 25 und 34 Jahre alt, und etwa 47 Prozent sind seit mehr als drei Jahren Assistenten. Für angebliche Sprungbrettjobs zu Karrieren in der Unterhaltungsbranche sagen mehrere Assistenten EW, dass es frustrierend an Aufstiegschancen und tatsächlicher Betreuung mangelt.

"Bei meinem allerersten Job als PA [Produktionsassistent] sagten sie mir, ich sei die beste PA für Autoren, mit der sie jemals gearbeitet hatten, und der einzige Ratschlag, den sie mir geben würden, war" Sei nicht zu gut "", sagt er Joe, 31, der fünf Jahre in ähnlichen Berufen verbracht hat. ‚Gib nicht wirklich dein Bestes, denn die Leute werden dich nur als Assistenten sehen. ' Und es war wahr. "

Für farbige Menschen sind die Barrieren noch steiler. Höhere Unternehmen in der Branche sind fast ausschließlich weiß, und drei nicht weiße Assistenten sagen, dass die Aufstiegschancen von EW oft gering erscheinen. Sarah, 25, eine farbige Frau und Assistentin der Studio-Führungskraft, sagte, ihr wurde wiederholt gesagt, ihre Position sei "nicht beförderbar". Das Lobbying ihrer Chefs für eine Beförderung, sagt sie, war wie „in ein schwarzes Loch reden“. Sie hatte mehrere Monate lang aktiv nach anderen Möglichkeiten gesucht, als sie im Dezember schließlich befördert wurde.

Viele nicht-weiße Kandidaten können es sich nicht einmal leisten, Assistentenjobs anzunehmen, was durch die hartnäckig niedrigen Löhne ausgeschlossen ist. (Die Befragten in der # PayUp-Umfrage waren überwiegend weiß.) Die körperlich anstrengende Natur der Jobs schließt auch Kandidaten mit Behinderungen aus. Die Branche hat die Vielfalt mit einer unverhältnismäßig weißen, wohlhabenden und nicht behinderten Belegschaft auf allen Ebenen des Unternehmens beharrlich unterdrückt.

"Hollywood ist eine reiche Kinderindustrie", sagt Roger, ein 25-jähriger Assistent in einem großen Studio, der schwarz ist und aus der Arbeiterklasse stammt. „Und gesellschaftliche Ereignisse sind Teil Ihres Jobs. Sie müssen mit reicheren Leuten herumhüpfen und sich so verhalten, als ob Sie dazu gehören. Ich bin mir immer der Klassenunterschiede bewusst. “Roger, der angibt, durchschnittlich 50 bis 55 Stunden pro Woche zu arbeiten, erwägt einen zweiten Job, um seine Ausgaben zu decken, zu denen etwa 40.000 US-Dollar an Studentendarlehen gehören.

Die Belastung ist jedoch nicht nur finanziell, wie die Horrorgeschichten der Assistenten zeigen. Über 92 Prozent der Befragten der # PayUp-Umfrage gaben an, dass ihre Arbeit zu einer Zunahme der Angstzustände geführt hat, 66 Prozent über eine Zunahme der Depressionen und über 23 Prozent über eine Zunahme des Drogenmissbrauchs.

„Es kann dich brechen. Es kann dich wirklich leiden lassen “, sagt Mangan. „Als Person, die sich mit Depressionen und Angstzuständen befasst hat, haben die Jahre als Assistentin nicht geholfen. Sie sind verletzt. Es war manchmal lähmend. “

Und sollte ein Assistent seinem Arbeitgeber „schwierig“oder „undankbar“erscheinen, sind unzählige junge Menschen mit sternenklaren Augen bestrebt, ihren Platz einzunehmen. Wie Jane werden Assistenten oft daran erinnert, dass sie schnell und einfach ausgetauscht werden können - ein weiterer Anstoß, Misshandlungen ohne Protest zu ertragen.

"Sie werden immer einen Anreiz bekommen, es zu nehmen", sagt Roger. "Es ist immer im Hinterkopf: 'Wie werde ich in Zukunft mit dieser Person interagieren?'"

In einer der mächtigsten Szenen von The Assistant äußert Garners Charakter Bedenken hinsichtlich der zwielichtigen Interaktionen ihres Chefs mit jungen Frauen gegenüber einem Personalmanager (gespielt von Matthew Macfadyen von Succession). Laut realen Assistenten sind HR-Mitarbeiter oft schlechte Vertraute. In Dougs Agentur habe die Personalabteilung ein Treffen nur für Assistenten mitten in der # MeToo-Bewegung einberufen, um auf die Bedenken der Mitarbeiter einzugehen. "[In der Besprechung] wurden Dinge gesagt wie:" Ich habe aus Stress Gürtelrose entwickelt "," Mir wurde gesagt, dass ich wertlos bin "," Ich wurde 10 Mal gefeuert und dann erwartet, dass ich zur Arbeit komme. " am nächsten Tag “, sagt er. „Und als wir fertig waren, sahen uns die Personalreferenten an und sagten:‚ Vielen Dank für Ihre Zeit, unsere Türen stehen Ihnen immer offen. ' Es ist schwer, sie als deine Verbündeten zu sehen. “

Mit der zunehmenden Aufmerksamkeit, die der Notlage der Assistenten geschenkt wird, scheint sich eine echte Veränderung zu manifestieren. Im Dezember erhöhte die Talentagentur Verve die Löhne unter anderem auf 18,50 USD für Assistenten und 20 USD für „erfahrene Assistenten“, einschließlich eines kürzeren Arbeitstages. Obwohl die meisten Assistenten keine Gewerkschaft haben, haben sich die Assistenten der Schriftsteller und die Skriptkoordinatoren (eine Position direkt über den Assistenten am Totempfahl) 2018 zusammengeschlossen, um eine Gewerkschaft zu gründen und Mindestlöhne, Schutzmaßnahmen und Leistungen festzulegen. Laut Mangan wird #PayUpHollywood in Kürze eine Liste bewährter Verfahren veröffentlichen, um den Arbeitgebern eine Vorstellung davon zu geben, wie bessere Arbeitsbedingungen für Assistenten aussehen sollten.

Dennoch bleiben viele Assistenten zweifelhaft. "Ich weiß nicht, dass sich das jemals wirklich ändern wird", sagt Doug über die missbräuchliche Kultur der Agenturen. "Ich weiß nicht, wie die Alternative überhaupt aussieht", sagt ein anderer Assistent der Geschäftsleitung mit einem reumütigen Lachen.

"Wenn wir Frauen an der Macht haben wollen, muss das gesamte System komplett zerlegt und neu aufgebaut werden", sagt Green. "Weil es wirklich verhindert, dass Frauen ihren Fuß von ganz unten in die Tür bekommen."

Vielleicht, nur vielleicht, kann der Assistent helfen, diesen Prozess zu beschleunigen. "Mächtige Leute kommen aus [dem Film] ein wenig geschockt heraus", sagt Green mit einem Lachen. „Ich habe gesehen, wie Leute herausgekommen sind.‚ Wow, okay. Ich werde anfangen, alle besser zu behandeln. Ich werde morgen mein Assistenten-Mittagessen kaufen. ' Nur die Idee, dass Sie anfangen, über das System nachzudenken und wie es funktioniert, und diese Leute, die so lange unsichtbar waren, denke ich, dass das sehr wichtig ist. “