Anonim

Was kostet es deine Seele, an der Einnahme eines menschlichen Lebens teilzunehmen? Das ist die Frage, die in Chinonye Chukwus Clemency, einem provokanten, wenn auch manchmal schwerfälligen Porträt einer Gefängniswärterin namens Bernadine Williams (Alfre Woodard) am Vorabend ihrer 13. Hinrichtung, gestellt und zumindest vorläufig beantwortet wurde.

Als der Film beginnt, überwacht Bernadine ihren 12. - ein Tod durch Injektion, der im Raum furchtbar schief geht, obwohl ihr Gesicht ihn kaum verrät. Starkes Gefühl ist etwas, das sie sich bemüht, unter keinen Umständen aufzutauchen, selbst wenn es in den Albträumen versickert, die sie mitten in der Nacht wachrütteln, nach Luft schnappen und den Bechern von Johnnie Walker Black, zu denen sie sich mehr und mehr zu wenden scheint regelmäßiger.

Milde

„Ich mache einen guten Job. Ich mache verdammt gute Arbeit “, erzählt sie eines Nachts beschwipst ihrem stellvertretenden Direktor. Und technisch gesehen stimmt das; Bei der Arbeit und zu Hause ist sie ruhig, methodisch und selbstbewusst. Sie scheint nicht gestört zu sein von dem Ehemann, der sich wieder verbinden möchte (ein feiner, untertriebener Wendell Pierce) oder dem Insassen, der als nächstes auf ihrer Liste steht (Aldis Hodge von Underground).

Als Anthony Woods, ein junger Mann, der für einen Mord sterben soll, den er möglicherweise nicht begangen hat, ist Hodge das schlagende Herz des Films, abwechselnd hoffnungsvoll und komatös, wütend und zärtlich. In Szenen, die größtenteils gegenüber seinem zerknitterten, hohläugigen Anwalt (West Wing Emmy-Gewinner Richard Schiff) und in einem erschütternden Austausch mit seiner lang entfremdeten Geliebten (Orange ist die Danielle Brooks des neuen Schwarzen) stattfinden, vermittelt er mit rohen Trostlosigkeit, wie es sich anfühlt, dem Tod gegenüberzustehen, wenn man kaum zu leben begonnen hat.

Es macht Sinn, dass seine Welt von langen, leeren Stille erfüllt sein würde, und in gewissem Maße auch von Bernardine. Chukwu, die als erste schwarze Frau Anfang dieses Jahres den Grand Jury Prize in Sundance gewann, hat die Gabe, die Momente zwischen Worten und Taten zu verlängern und ihnen zu erlauben, dort zu sitzen, ohne sie abzukürzen oder zu erklären, um das Publikum zu trösten.

Manchmal kann diese Stille - und all die Dinge, die nicht gezeigt und nicht gesagt werden - die Wirkung ihres Geschichtenerzählens ersticken. Woodard zeichnet sich dadurch aus, dass er eine Frau porträtiert, die sich so weit von ihrer eigenen Menschlichkeit entfernt hat, dass sie vielleicht nie einen Weg zurück findet, aber als Charakter kann sich Bernardine auch entscheidend unterzeichnet fühlen, ohne wirklich darauf hinzuweisen, wie sie in diesem Beruf gelandet ist oder was zwingt sie zu bleiben.