Anonim

Während wir bis zu The Rise of Skywalker (20. Dezember) zählen, blickt der Kritiker der Entertainment Weekly, Darren Franich, auf jeden Film in der Star Wars-Reihe zurück. Letzte Woche: Handelsrouten. Nächste Woche: Junge. Schauen Sie sich auch den neuen Star Wars-Podcast von Entertainment Weekly an!

"Mehrere tausend Sonnensysteme", heißt es in der Eröffnungsrede, "haben ihre Absicht erklärt, die Republik zu verlassen." Mehrere tausend! Auf dieser Seite des Bildschirms können wir immer nur den einen erleben. Und unser System schrumpft: Als Star Wars: Attack of the Clones 2002 in die Kinos kam, gab es noch neun Planeten.

Schreiben Sie dieses zweite Prequel für die expansive Möglichkeit gut. Die Phantom Menace hat ihr filmisches Universum in parlamentarische Hotelflure eingezogen. Es gab auch diese Rückreise nach Tatooine - und die Rückkehr der Jedi begann diese Runderneuerung Jahre zuvor, ein weiteres Abenteuer, das die Wüste zum Todesstern treibt.

Das Hoch, das ich mit Star Wars jage, erfordert neuen Nervenkitzel: Welten in Welten, die vor einem rasenden Fenster zwischen Blasterfeuer erblickt werden. Und Clones hat Sequenzen, die die ursprüngliche Energie von Glance-Around-the-Cantina nutzen. Zum einen sehen die Schiffe cooler aus. Senator Amidala (Natalie Portman) fliegt eine verspiegelte Galacti-Yacht, die in der launischen Eröffnungsszene über dem wolkigen Coruscant nach unten schwebt. Später schwebt Graf Dooku (Christopher Lee) zwischen Sternenlandschaften in einem Insektenschiff, das von einem riesigen wirbelnden Fallschirm angetrieben wird. Ein Segelboot für den Weltraum? Das ist die kluge Art von Dummheit, eine hysterische Travestie gegen die Logik.

Während: So viel über Attack of the Clones ist die albernste Version von smart. Hier ist eine weitere Parade von Würdenträgern, lange Gespräche auf schrecklichen Sofas, banaler staatlicher Hyperrealismus, der von jemandem erfunden wurde, der Politik zu sehr hasst, um sie zu verstehen. George Lucas verinnerlichte alle Kritikpunkte von Phantom Menace, und seine Antwort geht tiefer als die Rolle von Jar Jar Binks (Ahmed Best) zu reduzieren. Anakin Skywalker (Hayden Christensen) bittet seinen Mentor Obi-Wan Kenobi (Ewan McGregor), ihm keinen „weiteren Vortrag“über „Wirtschaft der Politik“zu halten. Diese Linie kommt kurz bevor Obi-Wan kopfüber durch ein Fenster im 700. Stock in eine Verfolgungsjagd mit mehreren Höhen springt. Sie spüren eine direkte Reaktion auf Too Slow-Niks im Publikum: Sie wollten Action? Hier ist ein schneller und wütender Jedi!

Star Wars: Episode II - Angriff der Klone

Dann endet das Hot Rodding und wir befinden uns in einem Goofball-Gegenplot-Netz. Obi-Wan taucht auf einem verborgenen Planeten auf, auf dem eine Rasse von X-Files-Außerirdischen eine ganze Klonarmee für die Republik biotechnologisch hergestellt hat. Diese Armee ist aus der DNA von Jango Fett (Temuera Morrison) hervorgegangen. Jango hat gerade versucht, Padmé zu ermorden: Ein ziemlicher Zufall!

Ich nehme an, Sie können Klone nicht für die mörderischen Handlungen seines Bio-Vaters verantwortlich machen. Stellen Sie sich dennoch vor: Sie stolpern, fallen und landen auf einer Armee, die groß genug ist, um mehrere tausend Sonnensysteme anzugreifen. Die Armee gehört dir jetzt, und übrigens, diese planetengerechte Raumstreitmacht ist aus dem genetischen Code eines Mannes hervorgegangen, der gerade versucht hat, deinen Freund zu töten.

Möglicherweise stellen Sie weitere Fragen. Nehmen wir jedoch das Schlimmste über den Hohen Rat der Jedi an. Sollen sie lächerliche Ja-Mann-Saps sein, die von der Gesellschaft abgeschnitten sind, ohne sich der Probleme der Bürger der Republik bewusst zu sein, oder ist das nur ein faszinierender narrativer Unfall? Padmé fragt, warum eine Explosion gerade ihre Mitbürger verbrannt hat, und Mace Windu (Samuel L. Jackson) monotonisiert eine abwischende Erklärung: „Unsere Intelligenz deutet auf verärgerte Gewürzbergleute auf den Monden von Naboo hin.“Nun, man könnte sich fragen, werden wir irgendwie auf diese Verstimmung reagieren? Und was ist in der Gewürzindustrie passiert, um die Bergleute so zu verärgern?

Stattdessen erklärt die Senatorin nachdrücklich ihre (genaue) Theorie, dass der abtrünnige Ex-Jedi-Graf Dooku hinter dem Versuch steckt. "Er ist ein politischer Idealist, kein Mörder", sagt der großköpfige Kröte Ki-Adi-Mundi (Silar Carson). Richtig, denn wann haben ideologische Extremisten, die sich für eine gesellschaftsspaltende Sezession einsetzen, jemals jemanden ermordet?

Du könntest verrückt werden, wenn du über die Klonkriege nachdenkst. Die darin enthaltenen logistischen Inkohärenzen wurden wunderbar genau gelesen. Und Handlungsquatsch muss kein Problem sein! Ich habe erst kürzlich Genndy Tartakovskys 2003er Clone Wars-Ausgründung eingeholt, einen Blitzkrieg aus wissenschaftlich-fantastischer Majestät im Zeitrahmen des Prequels. Ein paar aneinandergereihte dreiminütige Episoden dieses kurzfristigen Cartoons könnten Skulltech-Biker-Banden, subaquatische Scuttle-Panzer, Lichtschwert-Duelle in der Luft und einen monolithischen Bebenpanzer zeigen, der wie ein riesiger tektonischer Locher in ein Schlachtfeld sticht. (Derzeit leider nicht auf Disney +.)

Das Problem bei Attack of the Clones ist ein völliger Mangel an Persönlichkeit. Dies ist nicht nur eine Stilkritik: Es ist die ganze Erzählung. In diesem Film werden Armeen in Richtung Unmenschlichkeit industrialisiert: Soldatendroiden auf Geonosis, verhaltensmodifizierte Klone auf Kamino. Sie sind identisch. Niemand Militärs. Wir suchen hier nicht nach Krieg und Frieden. Eine häufige Beschwerde über die Prequels war das Fehlen eines Han Solo-Archetyps, was alles nur Spaß machte. Ich denke, was Sie wirklich vermissen, sind Erkennungen der zweiten Stufe wie Kenneth Colleys Angstkatze Admiral Piett oder Jabbas hemdloser Rancor-Trainer (Paul Brooke), der um sein Monsterbaby weint, oder sogar die X-Wing-Piloten mit raffinierten personalisierten Helmen.

In Attack of the Clones gibt es Generäle und dann gesichtslose Soldaten. Und selbst die Verantwortlichen werden in Massenproduktion hergestellt. Es stellt sich heraus, dass die Jedi-Ritter eine emotionslose Priester-Überklasse sind, die in einer Gesellschaft elternloser Tutorials aufgewachsen ist. Anakins großes Problem ist erstaunlicherweise, dass er seine Mutter wirklich vermisst - ein großes Nein-Nein. In Phantom Menace erklärte Mace Windu das vorpubertäre Anakin für das Training als „zu alt“. Sagen Sie, was für ein Indoktrinationsritual laufen sie in diesem verrückten Tempel, in dem Sie irgendwann im Kindergarten ein Zölibatsgelübde ablegen?

Diese Hyperspezialisierung ist eine kulturelle Norm. Padmé erinnert sich an ihre allererste jugendliche Liebe, Palo: „Wir waren beide im gesetzgebenden Jugendprogramm.“Dieser Satz stinkt nach alt-etonischer Aristokratie. Anakin und Padmé werden ein paar Kinder haben, und eine fiktive Tragödie, die wir mit diesen Kindern verbinden, ist, dass sie verwaist sind und getrennt in Pflegefamilien aufwachsen. Es gibt jedoch Hinweise darauf, dass dies ihr Schicksal in der regulären republikanischen Gesellschaft gewesen wäre: Sie wurden für wohlwollende Despoten mit Babygesicht ins Internat gebracht und erhielten pünktlich zu ihrem sechsten Geburtstag Midichlor-Messungen für potenzielle Padawanhood.

Hier ist also die letzte Schlacht von Attack of the Clones: ein Showdown zwischen mehreren Montagelinien. Vielleicht neigen Sie dazu, hier militärisch-industrielle Themen auszuheben. Palpatine (Ian McDiarmid) ist der heimliche Wohltäter hinter all diesen Shell-Unternehmen, die beide Seiten des Krieges führen. Es gibt hier jedoch eine abweisende Säure, die für Satire zu mürrisch ist. Wir sind an den äußeren Grenzen von Lucas 'Vorstellungskraft und alles, was er tun kann, ist, die Lücken mit Lücken zu füllen.

Und denken Sie daran: Dies ist ein weiteres schlechtes Star Wars-Prequel, das sich für Filmproduktionen als erstaunlich einflussreich erweisen würde und führende Theater auf der ganzen Welt dazu veranlasst, auf digital umzusteigen (oder zu sterben). Und Sie müssen sich an den wesentlichen Grund für den filmischen Übergang von der Aufnahme auf Zelluloid erinnern: Digitales Video war billiger. Das heißt natürlich nicht sofort schlimmer. Trotz eines Preises von über 100 Millionen US-Dollar ist Attack of the Clones der erste Star Wars, der sich günstig anfühlt. Alle menschlichen Handlungen im Gladiatorenfinale sehen schmerzhaft aus, die schlechteste Kombination aus Bühnenkampf im Gemeinschaftstheater und Virtua Fighter. Die große Kampfszene besteht ausschließlich aus digitalen Wutanfällen, die fleischlose Energieraketen abfeuern. Natürlich braucht niemand einen Künstler am Fließband.

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Es gibt eine faszinierende Möglichkeit, die Sie hier nicht übersehen können. Denken Sie daran: Anakin Skywalker ist ein schrecklicher Mensch, ein Massenmörder, der militärische Manöver für ein genozidales Imperium ausführt. Er wird seine Kommandeure erwürgen und seinem Sohn die Hand abschneiden. Lucas (und Luke Skywalker) würden argumentieren, dass er einlösbar sei. Sie fragen sich, was die Bürger von Alderaan dazu sagen würden, oder die Familien der Rebellenpiloten, die von Vaders maßgeschneidertem TIE-Kämpfer niedergeschossen wurden. Ich weiß, ich weiß, Darth Vader ist cool - aber Sie möchten keine philosophische Verteidigung seiner Handlungen inszenieren. (Das Argument wird schneller als Sie denken zu "Er hat nur Befehle befolgt!".)

Attack of the Clones ist unsere erste richtige Einführung in Anakin Skywalker als Erwachsener. Und es stellt sich heraus, dass dieser unglaublich übermächtige junge Mann, der von einer Anwaltskaste spiritueller Eiferer mit messianischem Potenzial erzogen wurde,… ein liebeskranker protofaschistischer Egomane ist, der die Gewohnheit hat, durch Stammes-Humanoiden nach dem Prinzip zu töten, dass sie „wie Tiere“sind.

Das zweite bisschen als rachsüchtige Überreaktion eines trauernden Sohnes. Im Ernst, soll er so ein Grusel sein? Sicherlich ist er ein wandelndes How-To-Not für junge Männer mit einer Schwärmerei. Das erste, was er zu Padmé Amidala sagt - einer mächtigen Politikerin, die er beschützen soll - ist, dass sie „schöner geworden“ist. Okay, okay, ein zungengebundener Scherz von einem Mann, der ohne soziale Feinheiten aufgewachsen ist. (Es ist fast textuell, dass Anakin eine nie geküsste Jungfrau ist.) Dies ist jedoch sein ganzer Schachzug: „Du bist genau so, wie ich mich in meinen Träumen an dich erinnere“, könnte er sagen, oder dieser Wahlaustausch:

PADMÉ: Bitte sieh mich nicht so an.

ANAKIN: Warum nicht?

PADMÉ: Ich fühle mich unwohl.

Sie können dieses Material weg erklären. Lucas war schrecklich mit Liebesdialogen, also husten er und sein Co-Autor Jonathan Hales Rom-Com-Banter ohne Rom und Com. Portman ist eine gute Schauspielerin, die eine langweilige Figur spielt, und Christensen ist eine langweilige Schauspielerin, die eine langweilige Figur spielt. Sie haben also die Chemie von zwei Schachfiguren. Es gibt jedoch einen spürbaren Effekt, der durch das künstlerische Fehlen entsteht. Überprüfen Sie diese Nahaufnahmen noch einmal, bevor Anakin Padmé zum ersten Mal küsst:

Hayden Natalie Portman

Spüren Sie hier eine starke emotionale Kluft? Wie würdest du den Ausdruck auf ihrem Gesicht beschreiben? Ich las Langeweile, Unglauben, sogar ein Augenzwinkern. Später weint Anakin darüber, wie der Kuss ihre Schuld war:

Ich bin in Qual. Je näher ich dir komme, desto schlimmer wird es. Der Gedanke, nicht bei dir zu sein, lässt meinen Magen umdrehen. Mein Mund wird trocken. Mir ist schwindlig. Ich kann nicht atmen Ich bin verfolgt von dem Kuss, den du mir niemals hätte geben sollen. Mein Herz schlägt und hofft, dass der Kuss keine Narbe wird. Du bist in meiner Seele und quälst mich.

Das ist Gaslichtverhalten. Zu streng? Selbst wenn Sie für (schreckliches) Melodram ernsthaft nachlassen, springen jetzt bestimmte Zeilen aus purer unangemessener Andy-Unbeholfenheit heraus. Hier ist Anakin vor Padmés Schlafzimmer: „Sie hat die Kameras abgedeckt. Ich glaube nicht, dass sie es mochte, wenn ich sie beobachtete. “Keine Sorge, seine Kräfte bieten eine vollständige Überwachung: „Ich kann alles spüren, was in diesem Raum vor sich geht.“Wie viel Spaß für sie - oder für jemanden, der es wagt, einem Jedi-Ritter die Tür zu schließen.

Eigentlich: Sind Jedi deshalb gegen Beziehungen geschworen? Sind ihre Fähigkeiten gefährlich, ein Tor zur orwellschen Allwissenheit - oder, verdammt noch mal, subtile telepathische Vorschläge? Padmé fragt Anakin: "Wirst du einen deiner Jedi-Tricks auf mich anwenden?" Heilige Hölle, passiert das jemals?

Vergessen Sie beim Nachdenken nicht die symbolische Triangulation, die Anakin zwischen seiner Mutter (Pernilla August) und Padmé einschließt. "Ich träume immer wieder von [meiner Mutter]", sagt der junge Padawan, bevor er bemerkt, "ich würde lieber von Padmé träumen." Später wird Anakin sagen: „Ich habe meine Mutter gesehen. Sie leidet, Padmé. Ich habe sie so deutlich gesehen, wie ich dich jetzt sehe. Freud würde einen Feldtag haben - und dann springt Anakin mit ausgestrecktem Lichtschwert auf Amidalas Bett.

Ich weiß, dass dies ein Kaninchenbau ist, aber mit den Augen von 2019 liegt Attack of the Clones ein greifbarer neuer Terror zugrunde. Es ist dort, wenn Sie beiläufig entdecken, dass Luke Skywalkers Großmutter eine Sklavin war, die den Bauern geheiratet hat, dem sie gehörte - faulknerianische Familiengeschichte, die ausgeflippt ausgepackt wurde. Anakin Skywalker ist eine sehr moderne Groteske, die obsessive Romantikerin, die sich nicht scheut, zu erklären, dass die Demokratie weht.

Und denken Sie an den armen Padmé Amidala, eine Frau, die von Männern umgeben ist, auf die sie sich nicht verlassen kann. Sie sagt, Graf Dooku habe versucht, sie zu ermorden - und die Jedi winkten ihr mit der Hand, um eine entscheidende zivilisationsverändernde Abstimmung über eine militärische Bewaffnung zu verpassen. Obi-Wan vertraut ihr nicht, weil sie Politikerin ist. Anakin macht Goo-Goo-Augen. Die Kanzlerin ist zu beschäftigt für ihre Theorien, er ist heimlich ein Dunkler Lord der Sith. Kann jemand diese arme Frau nur als einen Verbündeten finden? "Vertreter Binks, ich weiß, ich kann mich auf Sie verlassen", sagt sie: Ihr Todesurteil, unterschrieben.