Anonim

Schauspieler Andrew Levitt - besser bekannt als seine Drag-Person Nina West - ließ seine Träume innerhalb eines Monats zerstören und wieder aufbauen.

Kurz nach seinem umstrittenen Ausscheiden aus der 11. Staffel von RuPaul's Drag Race im Mai zeigte der von den Fans bevorzugte Performer und LGBTQIA-Aktivist seine beruflichen Ambitionen und erklärte EW, er wolle die traditionell auf Erwachsene ausgerichtete Kunst des Drag mit demografischen Inhalten verbinden Kindershow-Moderator, Comedian und Synchronsprecher.

Innerhalb weniger Wochen nach seinem Ausscheiden aus dem Drag Race wurde Levitt von Meghan McCain eingeladen, im Juni an einem Pride-Segment auf The View teilzunehmen, in dem er (sowie All-Stars 4-Champion Monét X Change und Vizemeister der sechsten Staffel, Adore Delano) sprach das nächste Kapitel seiner Karriere ins Leben gerufen.

„Ich bin ein großer Disney-Fan und mir wurde klar, dass ich bei den ABC Studios war. Ich dachte, ich werde mich selbst treten, wenn ich es nicht tue “, erzählt Levitt EW von seinem On-Air-Eingeständnis bei McCain, dass er davon geträumt hat, für Disney Spracharbeit zu leisten. Zwei Tage später rief sein Management mit einem Angebot an, einen animierten Kurzfilm namens Coaster zu sprechen. In einer Wendung des Schicksals hatte Regisseur Amos Sussigan Levitts Auftritt in The View gesehen und wusste sofort, dass er wollte, dass der 42-Jährige die Leitung des Projekts übernimmt (in Zusammenarbeit mit dem Autor und Produzenten Dan Lund, einem langjährigen Disney-Animator) mit visuellen Effekten auf Tarzan, Hercules und The Lion King).

"Ich war in der nächsten Woche in Columbus im Studio, um eine Voice-Over-Aufnahme zu machen", erinnert sich Levitt und fügt hinzu, dass der Zeitplan des Films so hektisch war, dass Sussigan und Lund (die das Projekt rechtzeitig zur Prüfung durch Oscars abschließen wollten) sich bereit erklärten, ihn zu coachen die Sitzungen in seiner Heimatstadt in Ohio über Skype von ihrem Studio in Burbank, Kalifornien. „[Es geschah innerhalb] einer ganzen Woche. Ich erinnere mich, dass ich dachte, das ist verrückt. Funktioniert das alles so? Es ist wie ein Traum."

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So auch der Film, den das Trio geschaffen hat. Der achtminütige Film spielt in einer surrealen Welt, in der das Haus eines jungen Mannes auf einer kurvenreichen Achterbahnstrecke rollt, wobei die Drehungen und Wendungen der Fahrt die Höhen und Tiefen seines persönlichen Lebens nachahmen, einschließlich steigender Rechnungen, eines chaotischen Liebeslebens, und eine schreckliche Arbeitssuche - ein Kampf nach dem Abschluss des Studiums, erzählt von der leitenden, beruhigenden Wärme und Zärtlichkeit von Levitts Stimme als schützende leibliche Mutter des jungen Mannes.

„Es soll eine Frau sein! Die Leute, die sie für den Teil hatten, den ich ersetzte, waren alle bemerkenswert [Frauen] “, erinnert sich Levitt und betont, dass die Figur - der einzige sprechende Teil des Films, nur in einem Porträt an der Wand des Mannes zu sehen ist (gezeichnet von Levitts Freund, Steven Thompson) - ist keine Drag Queen. „Bevor ich mit Dan und Amos über die Charakterisierung sprach, wollte ich mir verschiedene Charaktere einfallen lassen oder versuchen, ein paar Stimmen zu machen und ihr etwas anderes als meine Stimme zu geben. Aber sie sagten: ‚Nein! Wir wollen deine Stimme! "

„Wir wollten, dass die Stimme visuell klingt. es musste der moralische Kompass des Films sein. Andrew wurde nicht wegen seiner Drag-Queen-Persönlichkeit besetzt, sondern weil wir der Meinung waren, dass die Textur und Vielseitigkeit seiner Stimme dieses Gefühl während des gesamten Kurzfilms tragen können, ohne den eigenen Handlungsbogen der Hauptfigur zu überwältigen “, erklären Sussigan und Lund EW. „Andrews Stimme brachte Coaster eine pechvolle Wärme, die nie in erzwungene Sentimentalität überging. Es erlaubte uns, einige der sarkastischeren Zeilen im Drehbuch zu streichen, bevor wir hörten, wie Nina die Figur übernahm, was sie viel reicher und nuancierter machte, als wir es jemals erwartet hatten. “

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Anstatt seine Stimme zu beeinflussen, begründete Levitt seine Leistung mit der Inspiration seiner eigenen vernarrten Mutter, die die Grundlage für die Figur namens „Christine“(nach Louie Andersons Matriarchin aus FX's Baskets) bildete, ihm aber zu Ehren liebevoll „Nina“betitelte. Und es ist eine Fackel, die Levitt stolz in die nächste Phase seines Lebens als Entertainer tragen wird, die er hoffentlich einem allgemein ansprechenden Inhalt widmen möchte, der Kinder und ihre Eltern anspricht.

"Die Leute sehen Drag immer noch als ins Nachtleben verbannt an, aber ich sehe das nicht unbedingt so", sagt er und fügt hinzu, dass es "Dinge in Bewegung gibt, die hoffentlich das Gespräch mit Disney fördern", zusätzlich zur Leitung einer Kindershow mit einem Drag Queen Host in naher Zukunft. "Ich weiß, dass das umstritten ist und die Leute versuchen werden, mich niederzureißen, aber ich denke, es gibt ein Bedürfnis und einen Markt dafür, und es gibt Raum für Leute, um zu sagen, dass sie so etwas in ihrem Leben wollen."

Während Coaster möglicherweise nicht für alle Altersgruppen geeignet ist (es gibt eine kurze Sequenz von Cartoon-on-Cartoon-Sex, die sogar seinen Star überrascht hat), ist es eine zuordenbare Geschichte, die in Levitts Flugbahn passt.

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„Jeder zappelt in seinem täglichen Leben, und ich denke, dies ist eine Geschichte, die bei allen Anklang findet. [Leben] läuft nicht immer so, wie Sie es geplant haben. [Aber] du wirst auf deinen Weg kommen. Es ist nie wirklich entschlossen, wie Sie denken, dass es sein wird “, sagt er und ist sich völlig bewusst, dass sein Wirbelsturm zur Verwirklichung seiner Ziele den Geist von Coasters gewundener Reise widerspiegelt. „RuPaul's Drag Race gab mir diese großartige Gelegenheit, meine Karriere zu starten…. Es ist ein wahr gewordener Traum. Es klingt so banal, aber es geht alles so schnell und es gibt keine Möglichkeit, zu Atem zu kommen. Ich versuche nur, mich an dieser unglaublichen Fahrt festzuhalten. “