Anonim

"Schließen Sie Ihre Augen und klopfen Sie Ihre Fersen dreimal zusammen und denken Sie sich: 'Es gibt keinen Ort wie zu Hause …'"

Das erste, was Ihnen in den Sinn kommt, wenn Sie diese Worte hören, sind wahrscheinlich die rubinroten Pantoffeln - die funkelnden Schuhe, die Judy Garlands Dorothy Gale nach ihren fantastischen Abenteuern in The Wizard of Oz nach Kansas bringen.

Aber die Rubinschuhe sind so viel mehr als ein Handlungsinstrument in einem geliebten Film. Sie sind praktisch zum Synonym für Hollywood selbst geworden: ein Symbol für Fantasie, Magie und den Reiz von Unterhaltung und Filmemachen. Achtzig Jahre später haben sie einen heiligen Status erreicht, auf den nur wenige Kostümteile hoffen konnten - einen Status, der durch die Ausstellung eines nicht übereinstimmenden Paares von Hausschuhen im Smithsonian National Museum of American History verankert (und sogar noch verstärkt) wurde.

„Die Rubinschuhe gehören zu den gefragtesten Objekten, wenn Besucher ins Museum kommen“, sagt Ryan Lintelman, Kurator für Unterhaltung im Museum. "Eine der großen nationalen Ikonen Amerikas sind die Rubinschuhe geworden."

Der Zauberer von OZ

Die Hausschuhe hatten eine unwahrscheinliche Reise zum Symbolstatus. Anfangs sollten sie nicht einmal rubinrot sein. Das Originalbuch The Wonderful Wizard of Oz von L. Frank Baum enthält silberne Hausschuhe, und dieses Detail wurde in den frühesten Versionen des Drehbuchs beibehalten. In einem Entwurf vom Mai 1938 wurde die Änderung in Rubin vorgenommen, um angeblich einen größeren Kontrast zur gelben Backsteinstraße zu schaffen und die auffälligen Eigenschaften von Technicolor zu nutzen.

"Rot und Funkeln hatten etwas Besonderes", sagt Alicia Malone, Moderatorin von Turner Classic Movies, gegenüber EW. „Dieser spezielle Prozess hat das Rot noch mehr hervorgehoben. Die Tatsache, dass es funkelte, diese Pailletten, als sie ihre Füße bewegte, und der Zauberstab, der auf ihre Hausschuhe zeigte - es ist einfach ein so schönes Bild, das definitiv viel mehr hervorsticht als silberne Hausschuhe. “

Die Tatsache, dass die Hausschuhe heute noch für die Öffentlichkeit zugänglich sind, ist ebenfalls ein Wunder. Sie entstanden in einer Zeit in Hollywood, in der die Filmgeschichte nicht als etwas Erhaltenswertes angesehen wurde. Kostüme, Requisiten und mehr wurden reduziert und im Studiosystem wiederholt wiederverwendet. Als die Rubinpantoffeln 1970 im Rahmen eines massiven MGM-Verkaufs versteigert wurden, wurden sie für 15.000 US-Dollar verkauft, ein Preis, der höher als erwartet war, aber auf ihren relativ geringen Wert im Vergleich zu den Millionen hinweist, die sie heute erzielen würden.

Das Paar im Smithsonian ist eines von vier bekannten überlebenden Paaren. Die anderen sind ein Paar, das zuvor aus dem Judy Garland Museum in Minnesota gestohlen wurde, ein früher Prototyp, der einst Debbie Reynolds gehörte, und ein Paar, das von einer Gruppe gekauft wurde, zu der Leonardo DiCaprio für die Academy of Motion Picture Arts and Sciences gehörte.

"Sie sind die ultimative Filmrequisite", sagt Lintelman. "Sie sind das Produkt dieses Studiosystems, das Handwerker zur Hand hatte, um handelsübliche Schuhe in etwas Kultiges und ein Kunstobjekt für sich zu verwandeln."

Aber wie wurden sie zur ultimativen Filmrequisite? Es gibt viele andere Objekte, die aus dieser Zeit des Filmemachens erhalten geblieben sind - Erinnerungsstücke wie Scarletts grünes Samtkleid von Gone With the Wind, Sams Klavier aus Casablanca und der maltesische Falke aus dem gleichnamigen Film von 1941. Warum haben die Hausschuhe sie alle abgelöst?

Der Zauberer von Oz ist ein wegweisender Kindheitsfilm, und das ist ein wesentlicher Teil der Anziehungskraft der Pantoffeln. Vor den Tagen von VHS, DVD, Blu-ray und Streaming war The Wizard of Oz ein Fernsehereignis, das während der Ferienzeit ausgestrahlt wurde und von der ganzen Familie geteilt werden sollte.

"1939, '40, '41 und '42 [ist] der beste Vierjahreslauf, den das Studiosystem jemals hatte", sagt TCM-Moderator Ben Mankiewicz. „Aber diese Filme fanden größtenteils Resonanz bei Erwachsenen. Der Zauberer von Oz ist der einzige, der als Kind mit Menschen in Verbindung steht. Es war einer der ersten Filme für Kinder. Wenn Filme mit Abstand die größte Form der Unterhaltung sind, ist die Idee, dass es diese funkelnden roten Schuhe gibt, die Sie aus jeder Situation herausholen und Sie nach Hause bringen und gleichzeitig schön aussehen können - es ist nicht schwer herauszufinden, warum dies so ist hat einen Akkord mit den Leuten geschlagen [und] ist bei ihnen geblieben. “

Malone wiederholt Mankiewicz und sagt: "Es liegt zum Teil daran, dass wir alle den Zauberer von Oz sehen, wenn wir Kinder sind. Das regt unsere Fantasie schon in jungen Jahren an." Aber es ist nicht nur die Tatsache, dass wir als Kinder zuerst in die Hausschuhe eingeführt werden, sondern auch, wofür sie im Film stehen.

„Die Menschen haben diese einzigartige Beziehung zu The Wizard of Oz, und die Schuhe sind in gewisser Weise der Ersatz für den Film. Sie repräsentieren die ganze Fantasie, den Glamour und das Abenteuer dieses Films “, sagt Lintelman. „[Sie] treiben die Action dieses Films wirklich voran und nehmen diesen mythischen Status an, aber das hilft ihnen, für viele Dinge einzustehen - sei es materiell oder eine Art Abenteuer oder eine besondere Kraft, die Sie wollen haben."

Auf dem Bildschirm sind die Pantoffeln ein begehrter Gegenstand: Die böse Hexe ist bereit, für sie zu töten, und Dorothy wurde angewiesen, sie unabhängig von den Kosten festzuhalten. Ihre Kraft ist so groß, dass sie mit einem einfachen Klicken ihrer Fersen Dorothy nach Hause transportieren können, wenn sie nur die Worte "Es gibt keinen Ort wie zu Hause" singt. Es ist dieses Mantra und diese angeborene Kraft, die ihren Platz in der öffentlichen Vorstellungskraft weiter gefestigt haben.

"Das ist eine wirklich starke Botschaft: Sie haben alles, was Sie brauchen, direkt zu Hause und in sich selbst", sagt Malone. „Du musst nicht suchen gehen und nach draußen gehen, um danach zu suchen. Das ist einer der Gründe, warum sie so wichtig und ikonisch geworden sind, weil sie für viel mehr als nur hübsche Schuhe stehen. “

Mankiewicz geht noch einen Schritt weiter und sagt: „Sie symbolisieren die Hoffnung. Diese Idee, dass das Böse und die Gefahr mit einem Klick auf den Fersen verschwinden können, dass dich etwas verhüllt, das dich vor den schlechten Dingen auf der Welt schützt, ist der Teil dieses Films, der über Generationen hinweg durchdrungen ist und emotional mit ihm gesprochen hat viele junge Leute."

Mehr als das, was sie auf dem Bildschirm symbolisieren, sind die Hausschuhe auch als Ikone für den Mythos von Hollywood selbst bekannt geworden. Es gibt natürliche Parallelen zwischen Oz und Hollywood: Beide sind Traumlandschaften, in denen sich die Menschen danach sehnen, ihren Problemen zu entkommen. Sie sind beide schillernde, überlebensgroße Ausblicke, in denen die Fantasie ansteigen kann. Und in ähnlicher Weise ist ihre Realität niemals so erfüllend wie ihr Versprechen. Ihre Besucher sind desillusioniert und sehnen sich nach Zuhause - ein Punkt, der nur durch das tragische Leben von Star Judy Garland und ihre eigene Unsterblichkeit, die untrennbar mit The Wizard of Oz verbunden ist, gefördert wird.

Die Hausschuhe können beide Seiten dieser Münze darstellen. Teilweise liegt das daran, dass sie ein greifbarer Gegenstand sind. Im Gegensatz zu Drehbuchseiten oder Produktionsnotizen oder Hollywood-Überlieferungen sind sie eine physische Sache, an die Sie sich halten und die alle Bedeutung des Films und seine Rolle in der Hollywood-Geschichte verleihen können. Von da an wird es zyklisch: Der Reiz des Goldenen Zeitalters von Hollywood geht von den Schuhen aus, verleiht ihnen aber auch eine zusätzliche Bedeutung.

"Die Rubinschuhe sind wirklich in Nostalgie gefesselt, in diesen Tagträumen von Hollywood selbst und der Magie des Filmemachens", sagt Malone. Es ist diese Nostalgie, die sie an ihren Platz in unseren kollektiven Erinnerungen katapultiert hat und es ihnen ermöglicht, 80 Jahre nach ihrer Entstehung immer noch eines der am meisten diskutierten Filmsymbole zu sein.

„Der Film hat zu dieser Zeit nur etwas Vergänglicheres. Filme würden gesehen und dann würden sie zurück in den Tresorraum gehen “, fügt Lintelman hinzu. "Sie sind eine direkte Verbindung zur Vergangenheit."

Ein Teil dessen, was zu ihrer Mystik beiträgt, ist diese vergängliche Natur. "Ikonen aus dem Goldenen Zeitalter Hollywoods haben etwas Geheimnisvolleres und Aufregenderes", sagt Malone. „Da in der Presse damals nicht so viel über Filmemachen gesprochen wurde, wie es heute in den sozialen Medien der Fall ist, gab es immer noch ein Gefühl des Geheimnisses. Es hilft, diese Gegenstände noch jenseitiger und faszinierender erscheinen zu lassen. “

Kann irgendein Gegenstand sie jemals übertreffen? Werden wir in acht Jahrzehnten über Thanos 'Handschuh und die Infinity Stones aus dem Marvel Cinematic Universe sprechen? Es scheint unwahrscheinlich. "Ich bin nie sicher, ob irgendetwas die Rubinschuhe übertreffen wird", sagt Lintelman. „Sie haben so lange hier [im Smithsonian] ausgestellt und ihre Macht auf diese Weise wirklich gesteigert. Die Leute sagen, das ist Teil einer Pilgerreise nach Washington, DC. “

Mankiewicz stimmt dem zu und nennt unsere derzeitige zersplitterte Medienlandschaft als einen wichtigen Grund dafür. "Wir vergessen den Vorteil, den diese Filme und diese Stars hatten", sagt er. „Sie waren das einzige Spiel in der Stadt. Es ist schwer vorstellbar, dass irgendetwas so durchdringt wie Filme während des Goldenen Zeitalters von Hollywood. Die Rubinschuhe werden als das denkwürdigste Kleidungsstück in der Geschichte der bildenden Kunst gelten. “