Anonim
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Jay Ashers Bestseller YA-Roman "Dreizehn Gründe warum" begleitet einen Jungen namens Clay durch eine emotionale Nacht, nachdem er von seiner Klassenkameradin Hannah, die kürzlich Selbstmord begangen hat, eine Schachtel Kassetten erhalten hat. Obwohl das Buch 2007 veröffentlicht wurde, hat es weiterhin Jugendliche (und Erwachsene!) Berührt und dazu beigetragen, ein nationales Gespräch über Mobbing und Selbstmord bei Teenagern zu eröffnen. Im vergangenen Jahr hat Asher eine Tour zu 50 Staaten gegen Mobbing begonnen und an einer Schule in jedem Bundesstaat gesprochen, um das Bewusstsein für Mobbing zu schärfen und darüber zu sprechen, wie man es stoppen kann.

Während seiner Wirbelsturm-Tour sprach EW mit Asher darüber, wie Hannahs Selbstmord hätte verhindert werden können, warum Teenager seine Charaktere so zuordenbar finden und warum wir uns mit Themen wie Selbstmord und Mobbing befassen müssen, egal wie unangenehm sie erscheinen mögen .

WÖCHENTLICHE UNTERHALTUNG: Ich habe gerade 13 Gründe gelesen, warum zum ersten Mal, und ich habe es in einer Sitzung von vorne bis hinten gelesen. Bekommst du so eine Reaktion?

JAY ASHER: Ja. Ich hatte vorher noch nie versucht, etwas Ernstes zu schreiben, und ich mochte keine ernsthaften Bücher, deshalb befürchtete ich, dass jemand denken würde, es sei zu traurig. Also habe ich es absichtlich so spannend wie möglich geschrieben, weil ich wusste, dass es so etwas braucht, um mich davon abzuhalten, es niederzulegen.

Das Tempo fühlt sich wie eine TV-Show an, wahrscheinlich weil alles in einer Nacht stattfindet.

Ich denke, das ist ein großer Teil davon. Einige Leute haben mir tatsächlich erzählt, dass sie damit begonnen haben, als sie wussten, dass sie nur eine halbe Stunde Zeit zum Lesen hatten, und als sie dann merkten, dass es wahrscheinlich in einer Nacht stattfinden würde, haben sie es geschlossen, weil sie lesen wollten es in einer Nacht, wie es der Charakter tut.

Das Buch erschien im Jahr 2007. Wie ist es, fast ein Jahrzehnt lang dasselbe Buch zu feiern und zu promoten?

Es ist wirklich komisch. Das zu haben ist erstaunlich. Das, was es für mich frisch hält, ist zu wissen, dass so viele der Leute, mit denen ich spreche, es gerade lesen, weil sie erst vor kurzem Teenager geworden sind. Für sie ist es also ein neues Buch. Es ist eigentlich ein wirklich seltsamer mentaler Flip, den man machen muss, um es frisch zu halten, aber es ist eine große Ehre.

Wie hat sich das Gespräch über Mobbing in den letzten acht Jahren verändert? Hat es sich geändert?

Das hat es wirklich, und ich denke, ein Großteil des Grundes ist Cybermobbing, mit dem sich mein Buch eigentlich nicht wirklich befasst. Mobbing gibt es schon immer, und so wurde es zu einem dieser Probleme, auf das wir als Erwachsener zurückblicken und sagen: „Ja, es ist nur einer dieser unglücklichen Teile des Erwachsenwerdens.“Sie wissen, dass Sie es nicht aufhalten werden, deshalb wurde es einfacher, es als eines der Dinge zu bezeichnen, die „einfach passieren“. Aber als Cybermobbing begann, mit dem wir uns als Erwachsene nie befassen mussten, wurde uns langsam klar, wie viel verheerender es sein könnte. Es hört nicht auf, wenn die Schulglocke läutet, es ist einfach da draußen.

Und es lebt für immer.

Ja, es lebt für immer - also gibt es das traditionelle Mobbing immer noch, aber Cybermobbing ist etwas ganz Neues, das tatsächlich verheerender sein kann. Also haben [Erwachsene] gerade entschieden, dass es angebracht ist, wirklich darüber zu sprechen, und mein Buch kam ungefähr zur gleichen Zeit. Fiktion ist eine einfache Möglichkeit, über Themen zu sprechen: Ich denke, es fühlt sich weniger predigend an. Sie können die Schüler dazu bringen, Charaktere im Buch zu diskutieren, im Gegensatz zu hypothetischen Situationen oder sich nicht über sich selbst zu öffnen, es sei denn, sie möchten es wirklich.

In dreizehn Gründen, warum, geht Hannah zu ihrem Lehrer Mr. Porter um Hilfe, und er macht während ihres Gesprächs einen kleinen Witz, und Clay, der sich das Band anhört, sagt: "Machen Sie jetzt keinen Witz!" Aber die Zuschauer sagen, dass Ihre 50 Gespräche über Staaten gegen Mobbing Humor gut integrieren. Gibt es einen Platz für Humor, wenn es um Themen wie Mobbing und Selbstmord geht?

Ich denke, es gibt immer Raum für Humor, besonders wenn Sie über wirklich ernste Themen sprechen. Ich denke nur, dass es wichtig ist, den Leuten eine kleine Pause zu geben, teilweise weil es den Predigtton wegnimmt, aber wenn man Humor hinzufügt, gibt es den Leuten auch einen Grund, dran zu bleiben und sich wohl zu fühlen. Deshalb nehme ich es in das Buch auf: Ich wollte kleine Pausen einlegen, und das Gleiche gilt für meine Vorträge. Was das Gleichgewicht angeht und wie man es richtig macht, weiß ich nicht. Dann musst du wirklich nur mit deinem Bauch gehen. Als ich die Geschichte schrieb, entschied ich nur: „Ich weiß, was ich zu sagen versuche, und ich weiß, dass ich nur aufrichtige und positive Gründe dafür habe.“Solange du das weißt, wird es hoffentlich rüberkommen.

Aber das war schon immer ein Problem, besonders als das Buch herauskam. Die eine Gruppe, die ich wirklich sehr, sehr nervös fand, waren Menschen, die Menschen durch Selbstmord verloren haben. Wollten sie denken, ich würde es zu leicht nehmen? Aber selbst von dieser Gruppe habe ich erstaunliche Dinge gehört.

Wie hat diese Gruppe reagiert?

Bei der ersten Signierstunde sah ich diese Frau mittleren Alters im Hintergrund rumhängen. Ich konnte sehen, dass sie darauf wartete, dass die Leitung noch ein bisschen eins zu eins ausfiel. Das erste, was sie sagte, war: "Vor vierzehn Jahren hat mein Sohn Selbstmord begangen." Ich habe gerade angefangen zu schwitzen, und dann hat sie im Grunde gesagt, was viele Leute seitdem gesagt haben: Durch das Lesen des Buches wusste sie als Mutter, dass sie nur so viel von seinem Leben wusste, wie er bereit war, sich zu öffnen. Es ließ sie erkennen, dass selbst wenn sie eine großartige Mutter ist, selbst wenn er weiß, dass sie ihn liebt, jeder ein anderes Leben hat. Es gibt keine Möglichkeit, genau zu wissen, womit jemand zu tun hat, egal wie offen Sie sind. Du wirst einfach nie alles wissen.

Als ich das Buch las, war ich so besorgt, dass Clay's Mutter etwas zustoßen würde: Warum war sie so traurig?

Ich muss sagen, dass ihr Charakter einer der faszinierendsten ist, die Reaktionen anderer Menschen zu hören. Sie hat nur ein paar kleine Szenen, und dennoch konzentrieren sich die Leute wirklich auf sie, sowohl als Schüler als auch als Mütter. Ich habe sie meiner Mutter sehr ähnlich gemacht, jemandem, der weiß, dass sie eine gute Mutter ist, und darauf vertraut, dass ihr Sohn bei Bedarf zu ihr kommt, aber ich möchte auch zum Ausdruck bringen, dass sie weiß, dass etwas nicht stimmt. Ich wusste immer, dass meine Mutter da sein würde, wenn ich sie brauchte, und ich bin dankbar dafür, denn nicht jeder fühlt sich so. Sie drückte auch nicht so stark, dass ich schließen würde.

Ich denke, dasselbe wird mit Mr. Porters Charakter für Hannah gespielt. Es ist ihm egal, und vielleicht drängt er nicht stark genug, und das gibt Hannah eine Entschuldigung, sich nicht zu öffnen. Ich wollte, dass es etwas vage ist, damit Sie denken: "Was hätte dieser Charakter tun sollen?" Ich höre viel von Beratern über diese Szene, in der sie sagen, dass dies ihre Angst ist, dass jemand gehen wird und denkt, dass es ihnen egal ist.

Oder dass die Person sagt: "Dies ist mein letzter Versuch."

Das war eine der wenigen Szenen, die wirklich stark von etwas inspiriert war, das ich in der High School durchgemacht habe. Ich war ein Peer-Helfer, eine Art Studentenberater, bei dem Studenten zu Ihnen kommen können, wenn sie nicht glauben, dass sie zu einem Erwachsenen gehen können. Ein Student kam zu mir und ich sagte: „Okay, Sie müssen mit dem Berater darüber sprechen. Das geht über das hinaus, womit ich mich befassen darf. “Ich vereinbarte den Termin und sagte: "Ich werde mit dir gehen, aber ich bin nur als Unterstützung da."

Aber ich konnte sehen, was in dem Buch geschah, das dort geschah: Wo der Berater die entsprechenden Fragen stellte, aber es zog meinem Freund wirklich nicht die wahre Tiefe dessen vor, was vor sich ging. Ich wusste, wenn er nichts sagte, würde mein Freund da rausgehen und denken: "Dieser Typ ist das egal." Zum Glück war ich dort und sagte: "Sie müssen ihm sagen, was Sie mir gesagt haben." Und dann änderte sich das Gespräch.

Sie sagten in einem Interview, dass Hannah die Dinge anders hätte handhaben können, dass sie offener hätte sein können. Ich war erleichtert, das zu hören, weil sie manchmal Leute abschaltete.

Ich habe von Teenagern gehört, die das Buch lesen, wenn sie über Selbstmord nachdenken, und sie verstehen wirklich, wie Hannah die Dinge anders hätte machen können. Sie erkennen wirklich, wen sie weggeschoben hat, auch wenn sie es damals nicht wusste, und wir wissen nur als Leser, dass diese Person sich um sie kümmert.

Eine der größten E-Mails, die ich erhielt, stammte von diesem 14-jährigen Mädchen, das sich in dieser Position befand, und sagte, sie sei irgendwann so verärgert über Hannah, weil sie sich mit ihr identifizierte, weil sie wollte, dass sie lebt. Irgendwann musste sie es umdrehen und sagen: "Okay, ich kann mich nicht über sie aufregen, wenn ich das Gleiche tue."

Es fühlt sich an, als wären Sie durch Schreiben und Sprechen fast ein Therapeut geworden. Haben Sie mit echten Therapeuten gesprochen, um Hilfe bei der Diskussion mit Teenagern über diese Probleme zu erhalten, oder geht alles aus Ihrem Bauch heraus?

Ich habe angefangen, indem ich mich nur an meinen Bauch gehalten habe, und mir wurde gezeigt, dass dies der beste Weg ist, nur persönliche Ehrlichkeit. Ich spreche über meine eigenen Kämpfe, damit sie wissen: "Ja, es ist unangenehm, über diese Dinge zu sprechen, aber deshalb müssen wir das tun."

Einer der ersten, der als professioneller Therapeut darauf hinweist, dass ich es richtig gemacht habe, arbeitet mit psychischer Gesundheit in der Grafschaft, in der ich lebe. Er beschäftigt sich viel mit Teenagern und begann, das Buch in seiner Praxis zu verwenden. Er sagte: „Okay, lass uns über diese fiktive Sache sprechen. Wir reden nicht über dich, wir reden über diese Charaktere und ihre Handlungen und ihre Reaktionen. “Er bat mich, auf einem Panel in einem Forum zur Selbstmordprävention zu sprechen, und die meisten anderen Mitglieder des Panels waren Fachleute: Therapeuten, Krisen-Hotline-Mitarbeiter. Ich war nervös, was meine Rolle sein würde, und er sagte: "Nun, die Leute öffnen sich dir, weil du ehrlich bist."

Wenn Sie an Schulen sprechen, sprechen Sie die Schüler an, aber Sie sprechen auch mit den Pädagogen, oder?

Ja. Ich spreche viel darüber, wie wir offen sein müssen, wie wir sicherstellen müssen, dass die Menschen um uns herum wissen, dass wir uns interessieren. An die Schüler adressiere ich das an Ihre Freunde: Stellen Sie sicher, dass Ihre Freunde wissen, dass sie zu Ihnen kommen können. Gleichzeitig sagt es ihnen, dass die Lehrer da sind, weil sie sich darum kümmern. Eines der Dinge, die ich den Teenagern an jeder Schule, die ich besuche, mitteilen muss, sei es für diese Anti-Mobbing-Tour oder einen traditionellen Autorenbesuch, ist: „Der einzige Grund, warum ich an Ihrer Schule bin, ist, dass sich die Fakultät hier darum kümmert. Sie wissen, dass es unangenehm ist, darüber zu sprechen, aber sie haben keine Angst davor. Die Tatsache, dass sie mich alleine hierher eingeladen haben, zeigt Ihnen, dass sie sich darum kümmern und dass sie erkennen, dass dieses Zeug wichtig und ernst ist. “Wenn sie jemanden dazu bringen, über dieses Problem zu sprechen, ist es schwierig. Es ist ein Buch, das viel verboten wurde.

"Ja wirklich?"

Ja, und ich rede darüber. Ich sage ihnen, es gab Schulen, in die ich eingeladen wurde, und jemand in der Gemeinde macht viel Aufhebens, und ich wurde nicht eingeladen. Ich möchte, dass sie wissen, dass dies passiert, dass dies ein Thema ist, vor dem die Leute manchmal Angst haben. Sie müssen wissen, dass dies an ihrer Schule nicht der Fall ist.

Ich kann mir nicht vorstellen, dass diese Tour Ihnen viel Zeit zum Schreiben gelassen hat, aber können Sie mir von bevorstehenden Projekten erzählen?