Anonim
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Um wieder ein Kind zu sein, lese zum ersten Mal Terry Pratchett! Zu erkennen, dass das erste Buch nicht nur ein Fantasy-Roman war und sicherlich nicht nur ein Kinderbuch! Zu entdecken, dass etwas gutbustig lustig und herzzerreißend traurig sein könnte, um herauszufinden, dass das Universum wunderbar und schrecklich und wunderbar schrecklich war!

Vor allem zu erkennen, dass meine Eltern absolut keine Ahnung hatten, welche Art von Buch sie gerade für mich gekauft hatten.

Mein erster Discworld-Roman war Sourcery. Darin sind ein feiger Zauberer, sein magisches, empfindungsfähiges Gepäck und eine Kriegerin zu sehen, die sich danach sehnt, Friseurin zu werden. Es gibt einen kleinen, allmächtigen Jungen, der von seinem Vater, dem Geisterzauberer, kontrolliert wird. Irgendwie beginnt Armageddon zu passieren; Irgendwie wird Armageddon von einem Mann besiegt, der einen halben Stein in einer Socke schwenkt.

Dies alles spielt sich in einer flachen Welt ab, die auf dem Rücken von vier kosmischen Elefanten sitzt, die selbst auf dem Rücken einer riesigen Schildkröte stehen.

Wie kann man Terry Pratchett Leuten erklären, die ihn noch nicht gelesen haben - Menschen, die das Glück haben, ihre erste Terry Pratchett-Erfahrung noch vor sich zu haben? 1983 begann Pratchett, Bücher über die Discworld zu schreiben, und er schien nie aufzuhören. Bis 2004 schrieb er zwei Discworld-Bücher pro Jahr. Danach verlangsamte sich sein Tempo. Im Jahr 2007 gab er bekannt, dass er früh Alzheimer hatte; dann schrieb er sechs weitere Discworld-Bücher.

Man könnte die Discworld-Serie als Sendup von Fantasy-Genre-Tropen beschreiben. Darin werden nominell heroische Archetypen ständig invertiert. (In Sourcery trägt ein bösartiger barbarischer Held mit dem Spitznamen The Destroyer wollige Unterwäsche. Er versprach es seiner Mutter!) Außer, dass Pratchett etwas Tieferes als Parodie vorhatte: In der Stadt Ankh-Morpork erfand Pratchett die typische mittelalterlich-magische Drehscheibe als ein direktes Spiegelbild einer elend modernen Metropole.

Als unruhiger Geschichtenerzähler verzweigte Pratchett seine Discworld-Romane in verschiedene Richtungen. Der feige Zauberer Rincewind könnte sich in schrecklich weit entfernten Abenteuern befinden - und wenn ein Teil des Witzes war, dass Rincewind niemals ein Held sein wollte, war die Pointe, wie Pratchett sich über Genrekonventionen lustig machen konnte, während er sie explodierte und eine Kosmographie erfand, die dies tun würde Ich habe Jack Kirby schwindelig gemacht. Pratchett schrieb aber auch mehrere Romane auf Straßenebene über die Stadtwache, eine polyglotte Polizei, die darum kämpft, die Ordnung in einem sich schnell verändernden Stadtbild aufrechtzuerhalten. Es gab Bücher über die Hexen, eine humane Gruppe kluger Frauen, die nach einer ganzheitlichen Philosophie lebten, „die Höcker und Beulen des Lebens auszugleichen“.

Pratchetts Witz könnte zerreißen, seine Satire zeigte darauf. Die Hölle war endlose Bürokratie. Diebe und Attentäter wurden in Gilden organisiert. Das Wort "Zauberer" erinnert an Gandalf und Dumbledore, edel und grau und weise; Pratchett stellte sich Zauberer als selbst wichtige Akademiker vor, deren ganze Weisheit und Macht sich auf kleinliche Weise manifestierte. Oder manchmal stellte sich Pratchett Zauberer als Wissenschaftler und Denker vor, die durch Studium nach Wahrheit suchten. Pratchett war ein Satiriker, aber er war auch ein Humanist. Seine Figuren hätten Comic-Allegorien sein können, aber er gab ihnen ein lebendiges dreidimensionales Leben.

Eine seiner lebhaftesten Figuren war Lord Vetinari, Patrizier von Ankh-Morpork, eine machiavellistische Vision politischer Dominanz. Vetinari kann wie eine böswillige Figur von alles verzehrendem politischem Ehrgeiz erscheinen - ein Frank Underwood oder besser gesagt ein Francis Urquhart - und in seinem allwissenden Despotismus liegt etwas vage Stalineskes. Aber Pratchett hatte auch einen merkwürdigen Respekt vor Vetinari. Der Charakter spiegelt Pratchetts leidenschaftliche Wut wider, aber auch seinen ironischen Witz: Er ist ein Diktator, der herausgefunden hat, dass alle Menschen wirklich wollen, dass die Dinge gleich sind. Der Protagonist der City Watch-Romane ist Sam Vimes, ein grizzled Beat Cop mit dem Herzen eines Noir-Detektivs, eines zynischen Idealisten, der Pratchetts Vision des Jedermanns sein könnte. Es ist bezeichnend, dass Mumm und Vetinari sich irgendwie mögen;Es ist bezeichnend, dass Pratchett sehen konnte, wie ein Mann von der Straße und der Herr des Landes zwei Seiten derselben vierdimensionalen Münze waren.

Stellen Sie sich vor, Tolkien macht Parks & Erholung. (Sam Vimes ist wie Ron Swanson, der als Beat Cop neu interpretiert wurde.) Stellen Sie sich vor, Garry Trudeau macht World of Warcraft: Wie die Charaktere von Doonesbury gealterte die Discworld-Besetzung ungefähr in Echtzeit, während Pratchett sie schrieb. Stellen Sie sich den Draht vor, außer größer. Stellen Sie sich die lustigste, traurigste und farbenfrohste Philosophieklasse der Geschichte vor: Pratchett war ein unerbittlicher Denker, und so befassen sich die Discworld-Bücher mit Religion und Technologie, die Lügengeschichte, die uns gelehrt wurde, und die harten Wahrheiten, die das Leben Sie nicht vergessen lässt. Pratchett sprach viel über Politik. Einige Leute sagen, er sei libertär; Einige seiner Bücher lesen sich wie Trottel über Libertarismus.

Und Pratchett sprach viel über den Tod. Der Tod ist eine buchstäbliche Figur in Discworld, eine seltsam ergreifende, neugierige, verwirrte Figur. In der Tat kann man angesichts der Tatsache, dass er in den meisten Romanen auftrat und in einigen von ihnen die Hauptrolle spielte, argumentieren, dass der Tod der Protagonist von Discworld ist. Er wurde in einer vertrauten Robe-Skelett-Art gerendert, aber Pratchetts Tod war nicht bekannt. Manchmal war er eine Pointe. Wenn ein Charakter in einem Discworld-Buch stirbt, gibt es normalerweise einen Moment der Verwirrung, und dann erscheint der Tod - IMMER IN GROSSBUCHSTABEN -, um ihn ins Jenseits zu führen.

Tod und das Jenseits: Sie spielen in Pratchetts Werken eine große Rolle. Mit Neil Gaiman schrieb er über Good Omens, eine Apokalypse-Komödie zwei Jahrzehnte bevor die Apokalypse-Komödie cool war. (Good Omens ist eine dieser seltenen Kollaborationen, die tatsächlich funktioniert, selbst ein kleines Wunder.) Nach seiner Diagnose schrieb Pratchett oft über Sterblichkeit. Er schrieb einen faszinierenden, lustigen Aufsatz, in dem es entweder darum geht, warum er nicht an eine höhere Macht glaubt oder warum er es tut. (Ein typisches Pratchett-Paradoxon: „Ich habe Religion nie abgelehnt. Ich denke, sie hat einen Zweck in unserer Entwicklung.“) Er lebte öffentlich mit Alzheimer. Er sprach offen über Sterbehilfe. Es wäre falsch, ihn als Anwalt für assistierten Selbstmord zu bezeichnen - obwohl ein Anwalt für den Tod wie eine Terry Pratchett-Figur klingt, über die wir jetzt nie einen Roman bekommen werden. Aber er brachte das Recht zu sterben in Großbritannien in die Öffentlichkeit.(Pratchett verkaufte sich in den USA gut, aber in Großbritannien war er lächerlich beliebt. Einige Quellen sagen, er sei der meistverkaufte britische Autor der 90er Jahre.)

Passenderweise teilte Pratchett vielleicht seinen Tod mit der Welt. Drüben auf Pratchetts Twitter-Seite besuchte der Tod schließlich den Autor: "LETZT, SIR TERRY, MÜSSEN WIR ZUSAMMEN GEHEN." Nur Pratchett hätte sich ein solches Ende vorstellen können: Urkomisch und trostlos, menschlich und kosmisch. Sie haben Pratchett nicht gelesen? Sammle kleine Götter oder Männer mit Waffen, bewegte Bilder oder Mort.

Oder Sourcery. Am Ende des ersten Terry Pratchett-Buches, das ich jemals gelesen habe, gibt es ein wahnsinnig mächtiges Wesen, einen Ultra-Zauberer namens Sourcerer. Er ist so mächtig, dass er die Welt retten oder zerstören könnte. "Ich kann nicht bleiben", sagt er. „Alles, was ich anfasse, geht schief, es ist, als würde man versuchen, auf einem Haufen Eier zu schlafen! Diese Welt ist zu dünn! " Er bittet um Rat und erhält Rat von einem gelehrten Weisen. Der Weise ist natürlich ein Orang-Utan-Bibliothekar. Der Sourcerer lächelt, nickt und betritt eine andere Welt …

Es hatte einen See und einige ferne Berge und ein paar Fasane, die ihn misstrauisch unter den Bäumen beobachteten. Es war die Magie, die alle Sourcerer schließlich lernten.

Sourcerer wurden nie Teil der Welt. Sie tragen es nur für eine Weile.

Er blickte auf halber Strecke zurück und winkte dem Bibliothekar zu. Der Affe nickte ermutigend.

Und dann schrumpfte die Blase in sich selbst und der letzte Sourcerer verschwand von dieser Welt in eine eigene Welt.

Leb wohl, Terry Pratchett. Es war sehr großzügig von Ihnen, diese Welt für eine Weile zu tragen.