Anonim
Texte von Jane Eyre

Ungefähr fünf Minuten nach meinem Chat mit Mallory Ortberg, Mitbegründerin des feministischen Humor-Mekkas The Toast, Autorin von Texten von Jane Eyre, einem allgemeinen Internet-Geistertier, wurde mir klar, dass ich versehentlich vergessen hatte, meinen Diktiergerät an mein Telefon anzuschließen. Ihre Antwort, mit gutmütiger, schadenfreudiger Freude geliefert: „Oh nein, du musst alles noch einmal machen! Saugt für dich! "

Sie scherzte natürlich; „Ich mache ständig Fehler und vergesse Dinge, also darfst du ein Mensch sein“, sagte sie mir, als das Gespräch wieder auf Kurs kam. Für einen Moment klang es jedoch so, als würde Ortberg eine der Figuren kanalisieren, die sie in Texts From hervorhebt - eine Sammlung imaginierter Gespräche zwischen literarischen Figuren (einige echte Autoren, einige fiktive Kreationen), die genauer als Assholes in Western Literature bezeichnet werden könnten.

In Ortbergs Händen wird der Kanon zu einer Parade egoistischer, gereizter Nörgler (Hamlet, Lord Byron, Henry David Thoreau, Jake von The Sun Rises), launischer, überheblicher Unordnung (Cathy und Heathcliff von Wuthering Heights, Mr. Rochester von Jane Eyre), Edgar Allan Poe) und Allround-Idioten der Klasse A (Scarlett O'Hara nimmt wahrscheinlich die Krone) - die Art von Menschen, über die Sie gerne lesen, die Sie aber niemals im wirklichen Leben treffen möchten. Es ist ein geschicktes Stück literarischer Bildhauerei, das großartige Romane (und die Sweet Valley High-Serie) auflöst, bis es den geheimen Kern enthüllt, der sie alle verbindet: Menschen sind schrecklich. Und es macht wirklich Spaß zu lesen, wie schrecklich sie sind.

Lesen Sie weiter, um mehr über die Reise von Texts From von der Blog-Serie zum echten Live-Buch sowie über das, was Ortberg jetzt liest, zu erfahren.

Führen Sie mich durch den Prozess der Veröffentlichung dieses Buches. Die ersten offiziellen Texte von der Post gingen im Juni 2012 hoch, und einige Wochen später erwähnten Sie, dass Sie bereits einen Agenten bekommen hatten.

Den Agenten zu finden war für mich eigentlich ganz einfach. Ich denke, nachdem ich nur ein paar Einträge veröffentlicht hatte, hörte ich von Kate McKean, die jetzt meine Agentin ist. Wir beide haben uns wirklich verstanden - was fantastisch ist, weil sich das Buch lange Zeit nicht verkauft hat. Als ich in New York war, kaufte sie mir ein Mittagessen und ich sagte nur: „Mann, ich habe dir noch nicht einmal Geld verdient. Es ist sehr nett von dir, mir das Mittagessen zu kaufen. “[Lacht]

Ich habe den Vorschlag in ungefähr zwei Monaten fertiggestellt. Es zu schreiben war überhaupt nicht der schwierige Teil - es war ein Ort zu finden, der die Idee mochte. Wir hatten viele Orte, an denen stand: „Was wäre, wenn Sie dies nur für Bücher für junge Erwachsene tun würden? Was wäre, wenn Sie ein Buch für junge Erwachsene schreiben würden? “Was in Ordnung ist - viele Leute schreiben großartige YA-Romane. Aber das war nicht das Buch, das ich schreiben wollte. Und viele Orte, die sagten: „Nun, müssen es Textnachrichten sein? Und müssen es Bücher sein? “Ich werde es nicht mögen, auf einem Hügel zu sterben: "NEIN, es ist sehr wichtig für meine künstlerische Integrität, dass dies Textnachrichten von Charakteren aus der Literaturgeschichte sind!" Aber sie wollten das Buch nicht so, wie es war, also warteten wir.

Wir haben ungefähr ein Jahr gewartet, und ich habe nur angenommen: "Das Buch wird nicht passieren." Und dann habe ich die Serie auf The Toast wiederbelebt, und dann ließ Kate mich wissen, dass [Henry] Holt interessiert war. Es war so cool, weil sie einfach sehr, sehr aufgeregt über das Buch waren, wie es war. Es gab Dinge, die wir geändert haben, aber sie dachten, das Konzept selbst würde sich verkaufen und waren interessant. Das war wirklich toll. Insgesamt macht das Schreiben eines Buches wirklich Spaß. Sie sollten es tun, wenn Sie wollen. Ich empfehle es. Es macht Spaß und ist einfach!

Hat sich das endgültige Manuskript zwischen dem ersten Schreiben des Buches und dem Ablauf dieses Jahres stark verändert?

Ja. Es hat sich ein paar Mal geändert, weil ich zuerst bereit war, es zu ändern. In diesen Entwürfen wurde klar, dass mein Herz nicht dabei war und ich nicht so gute Arbeit leistete. Aber von Anfang bis Ende würde ich sagen, dass es sich vielleicht geändert hat … 30 Prozent? Das ist eine völlig erfundene Zahl.

Es gab einige, von denen ich zurückging und mehr tat. Daisy Miller war eine Vierteilerin, was wirklich lustig ist, weil ich Daisy Miller nicht als einen der größten Namen im Kanon betrachte. Aber etwas an diesem Buch macht mich wirklich fertig. Jeder ist so ein Schwanz für Daisy Miller! Und sie stirbt buchstäblich daran, einen Freund zu haben, der Italiener ist. Das bringt sie um, sie freundet sich mit einem Italiener an und geht nach draußen. Und sie stirbt! Das ist komisch für mich.

Mit welchen anderen Formaten haben Sie herumgespielt?

Oh Gott. Ich erinnere mich nicht einmal. Es war dasselbe, aber es waren keine Textnachrichten - es waren Notizen oder Briefe oder ähnliche Telegramme. Diese Art von Sachen. Und das fühlte sich wirklich klobig an. Die Sache dabei ist natürlich, dass es wirklich toll klingt. Und es ist wirklich toll. Aber das Herzstück des Witzes ist nicht: "Was wäre, wenn die Leute Telefone hätten, sondern in der Vergangenheit?!"

"Ich denke, es würde ein bisschen so klingen."

Genau. Das Konzept geht nur auf die Essenz dieser Charaktere ein und macht sie unvergesslich und auch schrecklich. Es ist alles sehr verwurzelt darin, wie sich all diese Charaktere tatsächlich verhalten haben. Es sind nicht nur Witze über Emojis.

Das spielt überhaupt nicht wirklich eine Rolle.

Ich meine, das Textmaterial ist das Fahrzeug, aber es könnten ziemlich leicht nur Szenen aus der Literaturgeschichte gelöscht werden. Der Witz handelt immer von der Figur, niemals davon, wie lustig es wäre, jemanden in einem Petticoat zu sehen, der ein Telefon hält.

Während ich es las, hoffte ich, dass sich ein Textgespräch mit Ghost durchschleichen könnte.

Geist! Ich vermisse ihn! Ist das komisch? Ich vermisse ihn, obwohl ich ihn erfunden habe. Ich fühle viel Zärtlichkeit gegenüber ihm. Ich schreibe nicht viel, was traurig oder zärtlich und liebevoll ist, also hat das einen ganz besonderen Platz in meinem Herzen. Normalerweise ist mein Schreiben sehr übertrieben und bombastisch und sehr ähnlich wie: „Ich bin unglaublich! Schau mich an!" Ich wünschte, Sie könnten die Stimme, die ich mache, in gedruckter Form beschreiben, aber Sie können nicht. Aw. Kleiner Freund.

Hast du das Gefühl, dass du jetzt mit Texten fertig bist?

Weißt du, ich weiß es nicht. Es gibt ein paar Serien, die ich jetzt mache, wie die Dirtbag-Serie und die Untertitel-Serie zur westlichen Kunstgeschichte, die in vielerlei Hinsicht nur Outlets für denselben Teil von mir sind. Also ich weiß es nicht. Sicher nicht für eine Weile. Ich habe die meisten Dinge, die ich wollte, in das Buch aufgenommen, daher habe ich nicht viele Dinge, die ich vor dem Wunsch verbrenne, Textnachrichten zu schreiben. Aber ja, es kann zurückkommen. Man weiß nie.

Sie generieren täglich so viel Material für The Toast. Haben Sie jemals Angst, dass Ihnen die Ideen ausgehen?

Oh, total. Wie heute Nachmittag, heute, kurz bevor ich Dirtbag Mrs. Whatsit gemacht habe, saß ich buchstäblich nur an meinem Tisch und sagte: „Oh ja. Das ist es. Ich denke, das ist die letzte Idee, die ich jemals hatte. Ich bin jetzt fertig." Aber dann hatte ich eine Idee und wurde gerettet. Seltsamerweise habe ich oft mehr Ideen, je mehr ich schreibe.

Ich habe vor ein paar Jahren mit Kate Beaton gesprochen - ich habe das Gefühl, ihr seid auf ähnlichen Wellenlängen.

Oh, sie ist ein schickes Genie. Sie ist fantastisch.

Wenn Sie an etwas mitarbeiten würden, würde das Internet explodieren.

Ich denke ich würde explodieren. Sie ist so unglaublich, sie ist so lustig. Ich denke, sie arbeitet so hart - ich glaube nicht, dass sie jemanden braucht, mit dem sie zusammenarbeiten kann, obwohl ich natürlich begeistert wäre, das zu tun. Aber sie, ja. Ich mag die Art, wie sie Dinge betrachtet. Ich liebe die Art, wie sie zeichnet. Und ich respektiere auch wirklich ihre Arbeitsmoral. Sie arbeitet einfach so, als wäre es ihr Job, was großartig ist.

Ich habe mich auch gefragt, was Sie gerade lesen.

In Ordnung! Ja, das kann ich definitiv. Ich lese zum ersten Mal in meinem Leben Barbara Pym. Ich kann nicht glauben, dass ich so weit gegangen bin, ohne sie jemals gelesen zu haben. Sie war eine dieser Schriftstellerinnen, die in den 40er und 50er Jahren viel geschrieben hat und in den 60er Jahren in Ungnade gefallen ist, aber immer verschiedene Champions hatte, darunter Philip Larkin. Aber sie schreibt diese großartigen Comic-Spinster-Romane - es geht um die kleinen Empörungen, unangenehmen Momente und unangenehmen Situationen im Leben. Ich lese also Excellent Women von Barbara Pym und finde auf jeder Seite ein Juwel. Und ich habe gerade Caucasia von Danzy Senna beendet, was wirklich großartig war. Ich versuche gerade, den Rest ihrer Bücher zu bekommen. Was lese ich noch? Ich stehe buchstäblich auf und schaue mir alle meine Bücher an. Ich lese gerade Colette noch einmal. Ich liebe Colette.

Wie viele Bücher lesen Sie normalerweise gleichzeitig?

Es hängt davon ab, ob. Manchmal ist es zwischen zwei und drei. Ich versuche nicht zu viele auf einmal zu lesen, weil ich dann aus irgendeinem Grund einfach auseinander falle und keinen von ihnen lese. [Im Moment] Ich lese auch ein Buch von Dennis Covington, das mir meine Schwester mit dem Titel Salvation on Sand Mountain geliehen hat. Es geht um einen Journalisten, der sich in verschiedene Kirchen im Süden eingebettet hat, die mit Schlangen umgehen. Es ist von einem Autor, der selbst religiös ist, also kommt es nicht ganz von einem Ort, an dem man „diese dummen, seltsamen Leute anschaut“. Ich liebe es, religiöse Autoren zu lesen. Besonders in der Art von Kreis, in dem ich mich bewege, sind die Menschen eher weltlich und ich liebe es, Bücher von wirklich klugen Menschen religiösen Glaubens zu lesen. Es ist immer eine wirklich coole Perspektive.

Auch das hat nichts damit zu tun, aber ich habe mir den Reading Lives-Podcast angehört, den Sie gemacht haben, und Sie haben die Hinweisbücher erwähnt, die auf dem Brettspiel basieren. Diese Anfängerkapitelbücher.

[schnappt nach Luft] Ja?

Ich war auch besessen von denen.

Nein warst du nicht!

Ja.

Nein warst du nicht!! Ahh! Ich kann dir nicht sagen, wie glücklich mich das macht.

Ich würde niemals versuchen, die Rätsel zu lösen. Ich habe es gerade für die Geschichte gelesen.

Oh ja! Ich würde es einfach durchlesen. Ich war genauso. Oh mein Gott!

Ich wollte nur wissen, wie Mr. Boddy jedes Mal sterben würde.

Jedes Mal! Es gab einen, in dem er ihnen in seinem Heimkino einen Film zeigte, und alle wollten Popcorn auf unterschiedliche Weise: „Mrs. Weiß hat Popcorn mit Salz, aber keine Butter. Miss Scarlet hat Popcorn ohne Salz und ohne Butter “, natürlich. Und basierend auf welcher Art von Popcorn sollten Sie wissen, wer ihn ermordet hat. Welches ist nur Trottel.

Vielleicht sollten wir uns wieder auf den Weg machen - gibt es noch etwas, das Sie zu dem Buch sagen möchten?

Ja. Ich meine, es macht wirklich sehr viel Spaß. Ich habe keine Ahnung, wie es wäre, dieses Buch zu lesen, wenn Sie mit den Büchern nicht besonders vertraut sind, weil ich mit diesen Büchern vertraut bin.

Sie glauben also nicht, dass es dem gleichen Zweck dient wie beispielsweise Sparknotes?