Anonim
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Andy Weir hat tiefe Flugangst. Seit 2007, als er von seinem Heimatort in Nordkalifornien zu seiner Mutter nach Phoenix reiste, hat er kein Flugzeug mehr betreten.

Als er 2013 lukrative Verträge für die Veröffentlichungs- und Filmrechte an seinem Debütroman The Martian unterzeichnete, tat er alles telefonisch. Er traf nie eine der körperlosen Stimmen aus New York und LA, schüttelte niemandem die Hand oder stieß in einem bequemen Konferenzraum an Champagnerflöten. "Ich war ehrlich besorgt, dass es ein Betrug war", sagt Weir. „Aus dem Nichts bietet jemand an, all meine Träume und lebenslangen Ambitionen zu verwirklichen und mir einen großen Haufen Geld zu zahlen? Es schien zu gut. "

Die Situation war unwahrscheinlich. Nur ein Jahr zuvor hatte Weir, ein Computerprogrammierer von Beruf, die Hoffnung aufgegeben, ein professioneller Schriftsteller zu werden, nachdem er keinen einzigen Agenten oder Verleger für seine Arbeit begeistert hatte. Aber dann hat er The Martian online gestellt, und es hat so viel Aufsehen erregt, dass er jetzt hier war und Verträge im mittleren sechsstelligen Bereich mit Crown Publishing und Twentieth Century Fox unterzeichnete. Sein selbstverlagender Erfolgsgeschichten-gut bezahlter Tech-Nerd wird zu einem wirklich gut bezahlten Romanautor, der ihn zum Neid jedes angehenden Autors machte, der jemals davon geträumt hat, seinen Job aufzugeben. Sogar Kritiker waren an Bord. ("Genial. Ein Fest des menschlichen Einfallsreichtums und das reinste Beispiel für echte Science-Fiction seit vielen Jahren", sagte das Wall Street Journal.)

Eine solch schwindelerregende Umkehrung des Glücks ergab für Weir einfach keinen Sinn. Es musste also ein Scherz sein, oder? "Aber dann kamen die Schecks", sagt er mit einem Lachen. "Und ich dachte: 'Nun, wenn es ein Betrug ist, dann sind sie nicht sehr gut darin.'”

Der Marsianer debütierte im vergangenen März auf Platz 12 der Bestsellerliste der New York Times. Seitdem hat das Buch (jetzt als Taschenbuch) 180.000 Exemplare verkauft, und Ridley Scott leitet die Adaption, in der Matt Damon als Mark Watney zu sehen ist, ein Astronaut, der auf dem Mars zurückgelassen wurde, nachdem seine Crew fälschlicherweise zu dem Schluss gekommen ist, dass er während der Mission gestorben ist. (Jessica Chastain, Kristen Wiig und Chiwetel Ejiofor gehören zu seinen Castmates auf der A-Liste.) Watney ist im Weltraum gestrandet und hat weder eine Möglichkeit, mit der Erde zu kommunizieren, noch genug Nahrung, um ihn zu ernähren, bis Hilfe eintreffen kann.

Es ist eine spannende Abenteuersaga (denken Sie, Cast Away trifft Apollo 13) mit genug Physik und Mathematik, um Hardcore-Science-Fiction-Fans zufrieden zu stellen. Aber es ist Watneys witzige Stimme - das Buch beginnt mit „Ich bin ziemlich fertig“-, die The Martian zu einem Mainstream-Hit verholfen hat. Er ist ein liebenswerter Charakter, der aus Han Solo, MacGyver und Andy Weir besteht. „Meine Theorie ist, dass jeder Protagonist jemand ist, der der Autor sein möchte oder den der Autor verarschen möchte“, sagt Weir, 42. „Nur damit wir klar sind, ist Mark Watney der, der ich sein möchte. Er hat alle Eigenschaften, die ich an mir mag, vergrößert, ohne die Eigenschaften, die ich nicht mag. “Er lächelt. "Mark Watney hat keine Angst zu fliegen."

Weir lebt in einem bescheidenen zweistöckigen Haus in Mountain View, Kalifornien, in dem Google und andere Technologie-Giganten leben. Ein lebensgroßer Aufkleber von Buzz Aldrin auf dem Mond begrüßt Sie im vorderen Flur, ebenso wie die beiden Katzen des Autors, JoJo und Demi. Im Wohnzimmer gibt es ein Bücherregal für Brettspiele - Weirs aktueller Favorit ist Tzolk'in: The Mayan Calendar - und eine provisorische Bar mit erstklassigem Alkohol für die Cocktails und Spiele, die er veranstaltet.

Obwohl Weir nicht an Interviews und Sorgen gewöhnt ist, langweilig zu sein, ist er ein liebenswürdiger Gastgeber, der seinem Besucher das Computerprogramm zeigen möchte, das er beim Schreiben von The Martian erstellt hat und das die Umlaufbahnen von Erde und Mars abbildet. Er recherchierte akribisch jeden Aspekt - von der Chemie bis zur Anzahl der täglichen Kalorien, die Watney benötigen würde, um am Leben zu bleiben - und sagte, er habe von den NASA-Ingenieuren Lob für seine Bemühungen erhalten. "Wenn die Leute das Buch nicht mögen und sagen, dass es an der Hauptfigur liegt, ist das Ansichtssache", sagt er. "Aber was mich nervt, ist, wenn Leute sagen, dass es wissenschaftliche Ungenauigkeiten gibt, wenn es keine gibt."

Wie um seinen Standpunkt zu veranschaulichen, klingelt kurz darauf sein Telefon. Es ist der Drehbuchautor Drew Goddard (Zweiter Weltkrieg), der sein Drehbuch für The Martian poliert und eine technische Frage zur Temperatur von Watneys Obdach hat. Ohne einen Schlag auszulassen, erklärt Weir, wie eine Heizung die Batterieleistung auf dem Mars verschlingen würde.

Wenn Sie mit Weir sprechen, können Sie praktisch das beängstigend kluge Gehirn seines Klickens und Surren hören. Er kündigte seinen Job bei der Softwarefirma MobileIron im April, um Vollzeit zu schreiben, aber er sieht immer noch mehr nach Computerprogrammierern aus als nach Hotshot-Autoren: Sein gestreiftes Button-Down-Shirt ist ein wenig zerknittert, und seine strahlend blauen Augen verstecken sich hinter entschieden Nicht-Hipster Drahtbrillen. Er ist derzeit Single und ist in dieser Hinsicht charakteristisch zurückhaltend. „Ich bin nicht mal verabredet; Ich bin schrecklich mit Frauen “, sagt er.

Weir wuchs in der Bay Area auf, dem einzigen Kind eines teilchenphysikalischen Vaters und einer Mutter eines Elektrotechnikers, die sich mit 8 Jahren scheiden ließen. Als Kind spielte er mit Äpfeln und PCs herum und studierte später Informatik an der UC San Diego bis Ihm ging das Geld aus, bevor er fertig werden konnte. Er hatte immer danach gestrebt, Schriftsteller zu werden, aber er wollte nicht darauf wetten. "Ich bin im Wesentlichen eine risikoaverse Person", sagt er. „Ich war nicht bereit, ein Risiko für einen Lebensstil einzugehen, in dem ich scheitern und wirtschaftlich ruiniert werden könnte. Computerprogrammierung ist so ziemlich ein garantiertes Einkommen. Ich bin gut darin und ich mag es. Aber

Es war meine zweite Wahl. “In seinen späten 20ern, nachdem er von AOL entlassen worden war und einige seiner damals teuren Aktien eingelöst hatte, gab er sich drei Jahre Zeit, um veröffentlicht zu werden. Er schrieb ein Buch, Theft of Pride - "Es ist eine Weltraumoper" -, konnte aber keinen Agenten finden. (Ein noch früherer Versuch, The Observer, ist dankenswerterweise im Nebel der Zeit vor dem Internet verloren gegangen, sagt er.)

Im Jahr 2002 kehrte Weir mit seinem selbst auferlegten Zeitlimit zur Programmierung zurück. Aber er hörte nie auf zu schreiben. Er stellte Science-Fiction-Webcomics und Kurzgeschichten auf seine Website Galactanet und gewann langsam eine treue Leserschaft. Ende 2009 begann er Kapitel für Kapitel mit der Veröffentlichung von The Martian. "Es war eine Serie", sagt er. "Ich hätte nie gedacht, dass es mehr als das sein würde." Die Leser waren begeistert und fragten bald, ob er es für den Kindle zur Verfügung stellen würde. Weir verpflichtet, Amazon Self-Publishing-Arm zu verwenden und den Preis auf das Minimum von 99 Cent festzusetzen. Bis Anfang 2013 war The Martian zu einem Top-Science-Fiction-Titel geworden und verkaufte sich in vier Monaten 35.000 Mal.

Dann wurde Produzent Simon Kinberg (X-Men: Tage der zukünftigen Vergangenheit) darauf aufmerksam. "Ich habe mich in sie verliebt", sagt er. „Das Konzept ist gut, aber es gibt eine Million Science-Fiction-Bücher über Menschen, die auf anderen Planeten gestrandet sind. So wird der Marsmensch hingerichtet - die Realität der Wissenschaft und der Humor und die Menschlichkeit von Mark Watney. “Die Verlags- und Filmrechtsabkommen wurden im März 2013 ausgearbeitet. „Es war… eine ereignisreiche Woche“, sagt Weir. Er erinnert sich, wie er bei MobileIron von seinem Schreibtisch weggegangen ist, um im Konferenzraum Anrufe entgegenzunehmen. "Es war wie:" Oh, ich muss diesen Programmfehler herausfinden und auch meinen Filmvertrag aushandeln ", sagt er mit einem Lachen. „An dem Tag, an dem alles zusammen kam, musste ich von der Arbeit abheben. Ich war so gestresst, dass ich nicht atmen konnte. “

Weir war vielleicht von jedem Detail des Buches besessen, aber er scheint ziemlich entspannt über die Kinoversion zu sein, die diesen Monat in Ungarn mit der Produktion beginnt. Er ist erfreut darüber, dass Damon Watney spielt und dass Scott - der etwas über Filme im Weltraum weiß - Regie führt. Und als Fan von NBCs Community ist er super begeistert, dass Donald Glover ebenfalls an Bord ist.

Im Moment hat Weir keine Pläne, das Set zu besuchen - obwohl die Idee, sein Buch mit lebenden, atmenden Menschen neu interpretiert zu sehen, verlockend genug ist, dass er sich vielleicht vorstellen könnte, seine Flugverbotsrichtlinie umzukehren. "Wenn sie mich einladen zu gehen … müsste ich wirklich darüber nachdenken", sagt er. "Ich denke, ich könnte ein großartiger Mission-Control-Typ im Hintergrund sein, ohne Linien." Kopiere das.