Anonim

Am selben Juliwochenende wurde der leidenschaftliche Blick der Popkultur auf die Geeks und Superhelden gerichtet, die auf der San Diego Comic-Con herumstreiften. Ich befand mich auf einer Veranstaltung, von der ich einige Monate zuvor nicht einmal gewusst hatte, dass sie in einem Hotelbankettsaal in San existierte Antonio wird sanft auf die Launen der Liebe und des Sex und die Magie des Ananassafts geschult. Jedes Jahr versammeln sich die Autoren von angsterfüllten Angelegenheiten und Potboiler-Leidenschaften zum 34. Jahrestag der Romance Writers of America, um mit Top-Redakteuren und Agenten zu schmusen, ihr Handwerk in Workshops zu polieren und im Allgemeinen im Namen der Liebe zusammenzukommen. Heute Nachmittag stocherten Hunderte von Schriftstellern aufgeregt in ihren Hähnchenbrust und erstarrten Schokoladenmousses, während sie der New York Times No.Die meistverkaufte Erotik- / Romanautorin Sylvia Day hält die inspirierende Keynote des Tages. "Es gibt Millionen von Menschen, die denken, dass Romantik kein echtes Schreiben ist", sagte Day. "Aber die einzige Person, die dich real machen kann, deine Bücher real machen kann, bist du."

Nichts gibt Ihnen das Gefühl, dass Sie es all die Jahre falsch gemacht haben, als mit einer Gruppe von Romanautoren an einem Tisch zu sitzen. Mein Tisch war wunderbar vielseitig: Es gab eine 29-jährige Erotikautorin, die sich darum kümmerte, ihren echten Freund in einem Knickkerker zu treffen, einen schüchternen schwulen Mann, der sich auf Paranormals von Mann zu Mann spezialisiert hat, eine ernsthafte Frau, die verließ ihre Karriere als Strafverfolgungsbeamtin, um sexy Strafverfahren zu schreiben, und eine Frau mittleren Alters, deren Nische die schottischen Highlander sind. ("Ein Mann in einem Kilt", bot sie an. "Was gibt es nicht zu lieben?") Meine Mittagskameraden erleuchteten mich begeistert über die endlose Vielfalt von Romantik-Roman-Subgenres, von Gestaltwandlern bis zu Amish, und gaben mir einen Einblick in die Hitze neuer Trend: gemeißelte Helden, die gemischten Kampfsportgruppen oder Motorradbanden angehören. (Was gibt es nicht zu lieben?)

Die Geschichte des Liebesromanes steckt voller Urteilsvermögen und literarischem Missverständnis. Irgendwie sind in unserer Kultur Männer, die Comics lesen, angesagt, während Frauen, die sich ähnlich für Geschichten von Helden und Fantasien interessieren, als erbärmlich abgeschrieben werden. "Romantische Leser waren schon immer die einzige Kategorie von Lesern, die sich geschämt haben, als sie in den Buchladen gegangen sind", sagt Angela James, Redaktionsleiterin von Harlequins Digital-First-Impressum Carina Press. Nicht weil sie sich schämen, was sie kaufen, sondern weil die Person es ihnen verkauft. Ob durch ihren Gesichtsausdruck oder durch sarkastische, bissige Kommentare. Wenn Sie mit einem Romantikleser sprechen, werden sie Ihnen sagen, dass es Zeiten im Zug oder in der U-Bahn gegeben hat, in denen die Leute den Buchumschlag sehen [und sagen:] „Oh, haben Sie das gelesen?“„Romantik ist seit langem der führende Innovator in die Buchbranche,und ist das zweitgrößte Buchgenre geworden, direkt hinter Thrillern. Der Umsatz mit Liebesromanen in all ihren Permutationen übersteigt in den USA jährlich 1 Milliarde US-Dollar. Dafür gibt es eine Reihe von Gründen, darunter E-Books und Fifty Shades of Grey.

EL James ist mit ihrer Bonomasochistic-Trilogy-Verkaufsgarantie eine polarisierende Figur hier auf dem Kongress. Mehr als 2.100 Schriftsteller und Fachleute aus der Industrie sind anwesend (24 Prozent davon sind Erstbesucher), und die meisten scheinen zu glauben, dass ihre Einstellung zu einer BDSM-Beziehung enttäuschend zahm war. Vielleicht ist diese Einschätzung aufrichtig - und vielleicht spielt nur ein Hauch von wettbewerbsfähigen sauren Trauben eine Rolle -, aber es spielt kaum eine Rolle. Die Fifty Shades-Serie hat weltweit mehr als 100 Millionen Exemplare verkauft und eine Subgenre-Glut in ein Burning Man-Feuer verwandelt. Für Millionen von Frauen - 41 Prozent der Leser von Liebesromanen sind Frauen zwischen 30 und 54 Jahren - war Fifty eine Einstiegsdroge in eine berauschende neue Welt, und die Verkäufe von Liebesromanen explodierten in der Folge.

Das hat leider nicht den lang verspotteten Genre-Respekt verdient. "Meine Mutter ist berühmt dafür, dass sie sagt:" Glaubst du jemals, du wirst ein richtiges Buch schreiben? ", Sagt Sarah MacLean, eine Bestsellerautorin für historische Romane, die zweimal den begehrten RITA-Preis für herausragende Leistungen und Willen der Romance Writers of America gewonnen hat Veröffentlichen Sie ihr achtes Buch im Dezember. "Sie ist sehr stolz auf mich, aber wenn ich so gut darin bin, einen Liebesroman zu schreiben, könnte ich dann nicht literarische Fiktion schreiben?" Sie fügt hinzu: "Die Herausforderung der Wahrnehmung von außen ist die gleiche wie beim Chick-Film: Diese Idee, dass etwas weniger Wertvolles daran ist, weil es von Frauen für Frauen über Frauen geschrieben wurde."

Es ist schwer vorstellbar, dass eine andere Milliarden-Dollar-Industrie von der kritischen Masse mehr entlassen wird. (Okay, vielleicht Pornos.) Geschichten, die von erotischem Sex angetrieben werden, haben die Mainstream-Verlage dazu gebracht, sich zu winden. Das traditionelle Verlagswesen blickte auf digitale Autoren herab. Self-Publishing war für Verlierer. Aber Romantikverlage haben die Buchbranche historisch angeführt und Märkte erschlossen, die von ihren hochrangigen literarischen Brüdern übersehen werden. Über das Noir-Pulp-Geschäft hinaus in den 1940er Jahren waren Romantik-Verlage die ersten, die das Taschenbuch für den Massenmarkt voll und ganz akzeptierten. (Romane machen heute 32 Prozent des gesamten Marktes für Taschenbücher aus.) Romantik war auch eine der ersten, die in das große Unbekannte des digitalen Publizierens eintauchte, Jahre bevor das traditionelle Verlagswesen akzeptierte, dass sich der Boden unter seinen schwerfälligen Füßen für immer verschob.Der Umsatz mit digitaler Romantik macht derzeit erstaunliche 38 Prozent aller E-Book-Verkäufe aus. Jetzt führt das Genre eine leidenschaftliche Anklage an die Grenze des Selbstverlags. Warum bekommt es nicht die Liebe, die es verdient?

Ein Teil davon kann die Verpackung sein. MacLean schreibt zum Beispiel historische Romanzen, so dass auf ihrem typischen Buchcover eine reife Frau abgebildet ist, deren Haare sich in einem Zustand großer Unordnung befinden und einen großen Streifen juwelenfarbener Kleider tragen. "Wir reden viel über" Oh, na ja, vielleicht würde das Genre ohne das Cover ernster genommen ", sagt sie. Aber dieses Kleid ist seit 40 Jahren in historischen Romanzen. Sie sehen dieses Kleid, und ein Romantikleser weiß, was sie bekommen wird, wenn sie das Buch in die Hand nimmt. “Es gibt Trost in den vertrauten Paaren, die sich auf Cover einklammern, und in der vorhersehbaren Blaupause des Geschichtenerzählens. Romantische Leser wollen gleichzeitig verführt und gelullt werden - immer wieder.

Im vergangenen Oktober veröffentlichte die New York Times Book Review ihre erste "Sex Issue". Darin baten die Redakteure 15 Autoren, sich mit dem Schreiben über Sex auseinanderzusetzen. Keiner von ihnen war ein Romanautor. "Jeder in der Gemeinde sucht nach Wegen, um unseren Wert und unsere Macht zu zeigen", sagt MacLean. "Wenn es also etwas so Offensichtliches wie ein Sex-Problem gibt, das nicht mit dem einen Genre spricht, das Sex als Par für den Kurs schreibt, ist es ebenso ärgerlich wie unlogisch." Zwei Wochen später wurde MacLeans anmutig wütender Brief an den Herausgeber veröffentlicht. Bald darauf wies The Washington Post Book World MacLean in einem klugen Nicken zur Begrüßung einer lange vernachlässigten Fangemeinde eine monatliche Rezensionskolumne zu, die dem Genre gewidmet war.

Einer der Triumphe der Landung von EL James auf Titelseiten von Magazinen oder einer ernsthaften Buchbesprechung, die einer Romanze ohne Entschuldigung Raum gibt, ist die Verbannung des Schamgefühls, das das Genre seit seiner Gründung verfolgt hat. Es ist klar, dass Millionen von Menschen nach wahrer Liebe suchen wollen, und Millionen mehr wollen sich auf einen vollherzigen Fetisch einlassen. Aber ein Buch zu kaufen, das diesen Wünschen gerecht wird, und es in einer überfüllten U-Bahn oder einer Schulabholung zu lesen - nun, es wurde einfach nicht gemacht, meine Liebe. Dies ist teilweise der Grund, warum Romantikleser so früh auf digitale Formate stießen. Sie konnten lesen, was immer Sie wollten, und niemand konnte sagen, ob Sie Barbara Cartland oder Carson McCullers lasen. Es gibt auch den Convenience-Faktor. Romantische Leser kaufen viele Bücher - im Durchschnitt,27 pro Jahr - und diese können Ihr Schlafzimmer schneller überladen, als Sie sagen können: "Oh mein Gott, Mr. Darcy."

"Wenn Sie viel lesen und kaufen, wird Ihr Haus mit vielen Büchern gefüllt", sagt Margaret Marbury, Vizepräsidentin bei Harlequin. "Aus praktischer Sicht ist das Herunterladen sehr sinnvoll." Der Hauptgrund, warum romantische E-Romane gedeihen, ist, dass sie den Ozean romantischer Subgenres nutzen konnten, für die das Mainstream-Publishing nicht die Bandbreite (oder das Interesse) zum Drucken hatte. "Wenn Sie Erotik lesen wollten, wenn Sie etwas wie Science-Fiction-Romantik lesen wollten und Sie es in großer Menge lesen wollten, war das nur digital verfügbar", sagt James von Carina Press.

Das heißt nicht, dass im Haus der Liebe alles in Ordnung ist. Trotz dieser starken Ausweitung des Genre-Publizierens bleibt die Romantik-Community in Bezug auf nichtkaukasische Geschichtenerzähler hartnäckig. 1994 schrieb Beverly Jenkins ihre erste historische Romanze in schwarzen Städten, die nach dem Ende des Wiederaufbaus gegründet wurden. "Oh, Mädchen, ich habe genug Ablehnungsschreiben, um wahrscheinlich mein und dein Haus zu tapezieren", erzählt sie heute die Geschichte eines Herausgebers, der die Existenz, geschweige denn den Wert der schwarzen Liebe rundweg leugnete. Selbst jetzt, 30 Bücher und 20 Jahre später, bin ich immer noch erstaunt, wenn ich meine Bücher in den Regalen sehe, wenn schwarze Frauen sagen: ‚Endlich jemand, der unsere Schönheit kennt und dass unsere schwarzen Männer nicht immer Schläger sind, sondern unsere Helden. “„ Doch in ihrer produktiven Karriere wird Jenkins, dessen nächstes Buch, Destiny's Captive, am 28. Oktober von Avon veröffentlicht wird.hat noch nie eine Bestsellerliste erreicht, was auf ein Versagen von Marketing, Vertrieb und Leserphantasie hinweist.

Manchmal braucht es ein gebrochenes Herz, um dein Schicksal zu verwirklichen. Im Jahr 2010 wurde Bella Andre von Random House fallen gelassen, nachdem ihre Feuerwehr-Romanze keine Verkäufe generierte. Sie hatte die letzten sieben Jahre damit verbracht, zwischen Verlagen zu wechseln, und jetzt schien ihre Karriere vorbei zu sein. "Die Leute sagten:" Du wirst deinen Namen ändern müssen, weil offensichtlich niemand ein Buch von Bella Andre kaufen will ", sagt sie. Einige Freunde und Romantikleser ermutigten den Autor, sich selbst zu veröffentlichen. Im Juli 2010 lud sie den passenden Titel Love Me hoch - eine Fortsetzung, die ihr damaliger Verleger Simon & Schuster nie herausbringen wollte. Sie schickte jedem Fan, der sie während ihrer Karriere jemals kontaktiert hatte, persönliche Notizen und forderte sie auf, das neue Buch bei Amazon zu suchen. "Ich habe in diesem Monat wahrscheinlich 8.000 Dollar verdient, was größer war als der Vorschuss von 5 Dollar."000 Ich wurde von Plume angeboten und habe alle Rechte behalten “, sagt sie. Fünf Monate später veröffentlichte sie eine weitere Fortsetzung selbst und innerhalb weniger Wochen erreichte sie als erste selbstveröffentlichte Autorin die Top 25 der Bestsellerliste von Barnes & Noble in Nook und verkaufte täglich 1.000 Bücher.

Andre war begeistert, genau wie ihre Leser, und sie kündigte bald Pläne an, eine Serie mit acht Büchern über eine Familie namens Sullivans zu schreiben. Sie ist eine von Natur aus schnelle Schriftstellerin - im Durchschnitt produziert sie vier bis sechs Bücher pro Jahr - und sie veröffentlichte das erste im Juni 2011. Ein Jahr später, nach der Veröffentlichung von Buch 5, machte Andre die Bestsellerliste der New York Times mit drei der Titel. Kein Dummkopf, sie hat beschlossen, The Sullivans zu einer Serie mit 25 Büchern zu machen.