Anonim
Steinmatratze

Einerseits haben Sie Romane. Auf der anderen Seite haben Sie Kurzgeschichten. Aber ist die Spaltung so eindeutig? Wenn uns die Welt der Bücher in letzter Zeit etwas beigebracht hat, sind die weit verbreiteten Grenzen zwischen Selbstverlag und Etablierung, Klischee und Verjüngung, sogar einem Genre und dem nächsten, verschwommen.

Zugegeben, die meisten dieser Dinge haben sich in der Vergangenheit bis zu einem gewissen Grad überschnitten. Ein typisches Beispiel: Romane und Kurzgeschichtensammlungen. Im September sah Margaret Atwood, die berühmte Autorin von The Handmaid's Tale und der MaddAddamn-Trilogie (die von Regisseur Darren Aronofsky für HBO adaptiert wird), die Veröffentlichung ihrer neuesten Kurzgeschichtensammlung Stone Mattress. Es umfasst neun Geschichten, die den skurrilen, aber tiefgründigen Ton verkörpern, den Atwood seit Jahrzehnten beherrscht, voller fantastischer Situationen, die auf Schärfe, Humor und Verstrickungen von Verlangen beruhen.

Was an Stone Matratze jedoch besonders interessant ist, sind die ersten drei Geschichten des Buches: "Alphinland", "Revenant" und "Dark Lady". Während das Trio als einzelne Erzählungen im Inhaltsverzeichnis aufgeführt ist, verbindet es sich zu einem einzigen, wenn auch kurzen Roman mit ungefähr 100 Seiten. Auf diesen Seiten versucht eine Gruppe von Freunden, die Übertretungen und das Bedauern ihrer kollektiven Vergangenheit zu steuern. Die verknüpften Geschichten beleuchten auch fiktive Werke der Literatur, die innerhalb des Universums existieren, das Atwood geschaffen hat. Alphinland ist der Name einer spektakulär beliebten Fantasy-Romanreihe, die von einer der Figuren, CW Starr (eine freche Parodie von JK Rowling), geschrieben wurde. Die Dark Lady Suite ist eine Reihe romantischer Gedichte, die von Starrs verstorbenem Ehemann Gavin Putnam geschrieben wurden. Das Gerät ist spielerisch meta,es unterstreicht aber auch, wie oft und nicht oft das Geschichtenerzählen in diskreten kleinen Paketen zusammengefasst werden kann und sollte.

Dies ist nicht das erste Mal, dass Atwood mit dem Kurzgeschichtenzyklus spielt. Ihr 2006 erschienenes Buch Moral Disorder besteht ausschließlich aus verknüpften Kurzgeschichten, die sich in diesem Fall um eine einzelne Figur drehen. Es ist episodischer als alles andere, ein Roman mit Ausnahme des Namens, der in einer Folge von gestaffelten Vignetten erzählt wird. Und Atwood ist bei weitem nicht der einzige Schriftsteller, der dieses Format zwischen den Zeilen optimal genutzt hat. Die Nobelpreisträgerin Alice Munro tat dies am eindrucksvollsten in ihrem 1978 erschienenen Buch The Beggar Maid: Stories of Flo and Rose; Elizabeth Strout gewann den Pulitzer für ihr 2008 erschienenes Buch Olive Kitteridge, das von seinem Hybridformat so überzeugt war, dass sein Untertitel A Novel in Stories lautet. David Mitchells Wolkenatlas tendiert eher zum Roman als zum Kurzgeschichtenzyklus, ist jedoch ähnlich strukturiert (wenn auch weitaus komplizierter). Bis zu einem gewissen Grad ist es auch sein neues Meisterwerk.Die Knochenuhren sowie Haruki Murakamis 2000er Buch After the Quake. Selbst die Schauspielerin Molly Ringwald wendet die Vorlage auf ihr 2012er Fiction-Debüt "When It Happens To You" an, wenn auch etwas weniger involviert als beispielsweise Strout. Trotzdem wischt Ringwald Strouts Slogan „Ein Roman in Geschichten“- oder vielleicht ist das nur ein glücklicher Zufall.

Selbst wenn Atwoods Steinmatratze in die Regale kommt (oder der Kindle), tauchen eine Handvoll anderer neuer Bücher in den Kurzgeschichtenzyklus ein. Am 28. Oktober wird Atwoods kanadische Mitautorin Gemma Files die Veröffentlichung ihres neuesten Buches "We Will All Go Down Together" sehen. Es ist eine lebendige, eindringliche Mischung aus Horror und Fantasie, die durch eine komplexe Fuge von Kurzgeschichten miteinander verwoben ist. Der Effekt ist stark. Es ist ein Buch, an dem Sie hart arbeiten müssen, um sicherzustellen, dass Sie keine der Peripherieverbindungen verpassen. Aber es belohnt die Mühe und noch einige mehr. Die Taschenbuchausgabe von Jay Cantors Forgiving the Angel: Vier Geschichten für Franz Kafka - ursprünglich Anfang dieses Jahres als Hardcover veröffentlicht - erscheint nächsten Monat und befasst sich wie Atwoods neues Triptychon mit der Verbindung zwischen Lesern und Autoren (in diesem FallKafka), auch wenn es von Geschichte zu Geschichte seine eigenen Bindungen bildet.

Aber das vielleicht faszinierendste Beispiel für die verschwommenen Grenzen zwischen Romanen und Kurzgeschichten ist Beautiful Blood. Es erscheint diesen Sommer und ist der letzte und posthume Roman des verstorbenen Lucius Shepard, der im März verstorben ist. Beautiful Blood ist ein unwiderlegbarer Roman - aber er vervollständigt eine Reihe miteinander verbundener Kurzgeschichten, die er seit Jahrzehnten sporadisch veröffentlicht hat und die zuvor in einem Band mit dem Titel The Dragon Griaule gesammelt wurden. Die übergeordnete Prämisse ist so einfach wie auffällig: Die mythische Stadt Teocinte ist gegen den Körper eines gigantischen Drachen namens Griaule gebaut, einer Kreatur, die so lange geschlafen hat, dass es kaum jemanden interessiert oder sich daran zu erinnern scheint, dass sie überhaupt erwachen könnte Zeit und zerstöre sie alle. Es ist natürlich eine MetapherFür alles, vom Bau einer Metropole entlang eines großen geologischen Fehlers (wie San Francisco) bis hin zum Aufbau einer ganzen Zivilisation mit fossilen Brennstoffen. Der Story-Zyklus von Beautiful Blood und The Dragon Griaule ist nicht nur eine poetische Alternative zu George RR Martins A Song of Ice and Fire, sondern zeigt auch, wie effektiv eine Erzählung in verlockenden Teilen umgesetzt werden kann.

Am bekanntesten und jüngsten war Jennifer Egans mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnetes Buch von 2011, A Visit from the Goon Squad, die unsichtbare Kluft zwischen Roman- und Kurzgeschichtensammlung. Dies geschieht mit einer solchen Beweglichkeit, dass viele immer noch nicht wissen, wie sie es klassifizieren sollen. Das Lustige ist, dass Sie kein Etikett auf A Visit from the Goon Squad oder einen Kurzgeschichtenzyklus schlagen müssen, um es zu genießen. Das Format mag bestimmte Leute verwirren, oder zumindest diejenigen, die Dinge zwanghaft in eine Schublade stecken - aber die ganze Idee von verknüpften, episodischen Erzählungen ist universell und reicht von The Canterbury Tales über David Copperfield bis hin zu Breaking Bad. In gewisser Weise ist das gleichzeitige Lesen einer Reihe miteinander verbundener Kurzgeschichten nichts anderes als das Anschauen Ihres Lieblings-Kabelfernsehdramas. Und es kann genauso befriedigend sein.