Anonim
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Diejenigen, die die Saisonpremiere von Doctor Who im August sahen, wurden mit etwas Seltsamem konfrontiert - und es war nicht nur der auffällige neue Doktor Peter Capaldi. Die Episode „Deep Breath“wurde im viktorianischen England gedreht… aber es gab Roboter. Und keine futuristisch aussehenden Roboter, die beide voller Zahnräder, Kolben und anderer altmodischer Mechanismen sind, wie sie im 19. Jahrhundert tatsächlich existierten. Diese Roboter waren offensichtlich unmöglich und weit fortgeschrittener als alles, was ein Ingenieur damals hätte schaffen können. Sie waren auch besonders plausibel. Kurz gesagt, sie waren Steampunk.

Als Sensibilität ist Steampunk - ein Wort, das an alte Fliegerbrillen, Messingmaschinen und natürlich Dampfmaschinen erinnert - nichts Neues. Es hat sich im Laufe der Jahre mehrfach in den Mainstream eingeschlichen, angefangen von den Grenzgeräten von The Wild Wild West (sowohl die 60er-Jahre-TV-Show als auch der darauf basierende 90er-Jahre-Film) bis hin zu 2010s „Punked“, der Steampunk-Folge von ABCs Hit Show Castle. Das heißt, es ist nie vollständig für ein breiteres Publikum durchbrochen worden, wie es beispielsweise die epische Fantasie dank des Herrn der Ringe und des Spiels der Throne getan hat. (Oder wie es die skurrile Science-Fiction bei Doctor Who ist.) Aber eine Handvoll Steampunk-Autoren - einige bescheidene, andere ehrgeizige - arbeiten derzeit daran, dies zu ändern.

Steampunk ist in erster Linie ein literarisches Genre, obwohl es in alles von Film und Fernsehen bis hin zu Mode und Musik übergeht. Es reicht bis Jules Verne zurück; zeitgenössische Bestsellerautoren wie William Gibson und Alan Moore haben es ebenfalls untersucht. Jetzt versuchen drei neue Bücher, die Grenzen von Steampunk zu erweitern - und es integrativer und vielfältiger zu machen.

The Bullet-Catcher's Daughter, geschrieben von Rod Duncan, erschien am 26. August. Der Roman ändert subtil die Steampunk-Formel: Er spielt in einer Version des viktorianischen Englands mit alternativer Geschichte, dh der Standardeinstellung von Steampunk. Aber von da an fühlt sich die Detektivheldin des Buches, Elizabeth Barnabas, die sich als ihr eigener Zwillingsbruder verkleidet, um dem Sexismus der Ära zu entgehen, frischer und einnehmender als die typische Steampunk-Protagonistin.

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Die viktorianische Ära mag ein romantisches Zeitalter gewesen sein, aber es war auch voller Ungerechtigkeiten - und diese gesellschaftlichen Probleme (Sexismus, Rassismus, wirtschaftliche Ungleichheit) sind Teil des Grundes, warum das Genre nie wirklich eine größere Menge angesprochen hat. Aber Beth Catos Debütroman The Clockwork Dagger, der diese Woche herauskommt, zeigt eine weibliche Hauptfigur, ähnlich wie The Bullet-Catcher's Daughter. Anstatt eine Spürnase oder eine Kämpferin zu sein, ist sie eine Heilerin.

Es ist ein faszinierender und lohnender Ansatz. Während Octavia keine Gewalt anwendet, um ihre Probleme zu lösen, ist sie kein Schwächling. Sie ist einfühlsam und geistig stark und glaubt an die alten Wege der Alchemie - was sie mit der eingreifenden Wissenschaft der Steampunk-Revolution ihrer Welt in Konflikt bringt. Und es ist ihre Welt, nicht unsere; Wie andere Steampunk-Werke spielt The Clockwork Dagger in einem vollständig erfundenen Universum und nicht in einer alternativen Version unserer eigenen. Dies sorgt für einige schillernde, einzigartig detaillierte Hintergründe. Es befreit Cato auch davon, das reale Gepäck der viktorianischen Ära herumschleppen zu müssen - und es hilft, die Wettbewerbsbedingungen für diejenigen zu verbessern, die mit den Einzelheiten von Steampunk nicht so vertraut sind.

Was Steampunk in der Vergangenheit am deutlichsten gefehlt hat, sind verschiedene Stimmen und Perspektiven. Als Genre ist es nicht nur überwiegend weiß, sondern auch überwiegend anglozentrisch. Steampunk World, eine Sammlung von Kurzgeschichten, herausgegeben von Sarah Hans, zeigt auf wunderbare Weise, dass Steampunk in retro-futuristischen Umgebungen auf der Basis von Asien, Afrika oder Südamerika genauso gut funktionieren kann. Das Buch, das letzten Monat herauskam, wurde durch eine äußerst erfolgreiche Kickstarter-Kampagne finanziert. Offensichtlich gibt es einen Hunger nach Steampunk-Literatur, die durch eine andere Schutzbrille schaut. Steampunk World ist ein starker Schritt in die richtige Richtung. Es tut nicht weh, dass zu den Autoren des Buches Ken Liu, der fast alle wichtigen Preise für Science-Fiction und Fantasy gewonnen hat, und SJ Chambers gehören.Co-Autor der Steampunk-Bibel mit dem bekannten Schriftsteller und Herausgeber Jeff VanderMeer.

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VanderMeer hat inzwischen sein eigenes neues Projekt auf dem Weg. Das Steampunk-Benutzerhandbuch, das am 7. Oktober erscheinen soll, ist kein Roman, sondern eine Kombination aus Referenzhandbuch und Handbuch. VanderMeer und Mitherausgeberin Desirina Boskovich haben ihr Buch mit praktischen Übungen und praktischen Tipps gefüllt, damit Leser - Steampunk-Fanatiker und Neulinge - mehr als nur passive Konsumenten sein können. Alles, von der Gestaltung Ihres eigenen Steampunk-Cosplays bis zur Herstellung Ihrer eigenen Steampunk-Musikinstrumente, wird in den reich bebilderten Kapiteln des Benutzerhandbuchs behandelt. Die tieferen Themen des Genres - von der Biotechnologie bis zur Schönheit des Anachronismus - werden ebenfalls untersucht. Aber im Allgemeinen halten VanderMeer und Boskovich die Dinge in einer einfachen, grundlegenden Wahrheit fest: Steampunk ist nicht nur schön und nützlich. Es macht auch Spaß. Und im Herzen,Es ist für das Hier und Jetzt genauso relevant wie für jede imaginäre Uhrwerkwelt.

"Steampunks Anziehungskraft liegt weiterhin in seiner erstaunlichen Vielseitigkeit bei so vielen Arten von Kreativität", sagte VanderMeer kürzlich gegenüber EW. „Wenn die Energie in der Fiktion niedrig ist, wird die Herstellung von Mode schneller. Wenn Mode zu üblich wird, sieht man wieder Energie in der Fiktion. Und vor dem Hintergrund vieler Themen und Ansätze können Entwickler Steampunk als Toolkit für soziale Kommentare, für grüne Energiezukünfte oder für stilisiertere und rituellere Ausdrucksformen der Vorstellungskraft verwenden. “

Zugegeben, VanderMeer ist ein Prediger, wenn es um Steampunk geht, ebenso wie Duncan, Cato und Hans auf ihre eigene Art und Weise. Aber er hat Grund, idealistisch zu sein. Steampunk mag spezifisch erscheinen, sogar eng, aber es steckt voller Potenzial. Schließlich kann es jede Variation der Vergangenheit oder Zukunft und jede Kultur, die existiert oder existieren könnte, einbeziehen. In der Steampunk-Fiktion reibt Magie mit Technologie die Ellbogen. Was wie eine Untergruppe von Science-Fiction und Fantasie aussieht, ist vielleicht genauso universell wie beide zusammengeschlagen.