Anonim

Während sie durch die Marmorflure von Bergdorf Goodman schreitet - dem New Yorker Kaufhaus voller schillernder und preisgünstiger Designerwaren - rufen die Verkäufer ehrerbietige Grüße aus. Die zierliche, elegante Frau, die sie begrüßen, ist Betty Halbreich, eine der dienstältesten Vollzeitbeschäftigten des Geschäfts.

Obwohl der 86-Jährige das gesamte Geschäft in der Fifth Avenue vor Gericht hält, ist Halbreichs offizieller Titel Direktor der Abteilung für heilige Lösungen. Dort, in ihrem gemütlichen Büro mit Blick auf den Central Park, fungiert sie als Personal Shopper und Stylistin für Hollywood-Prominente und andere gut betuchte Kunden und stellt umwerfende Outfits für Botschaftsveranstaltungen, Preisverleihungen und dergleichen zusammen. Sie hat sich berühmt für die Garderobe von Sex and the City beraten und wird ihre TV-Arbeit in diesem Herbst an Fox 'Batman-Prequel Gotham fortsetzen.

Aber bevor Halbreich anfing, alle von Meryl Streep bis Stockard Channing anzuziehen, war sie eine Hausfrau aus der Upper East Side, die eine Familie, eine Wäscherin und eine Köchin jonglierte (ganz zu schweigen von einem Kalender voller sozialer Engagements), eine Geschichte, die sich in Ich auflöst Trink auf das. Nachdem sie sich in den Vierzigern von ihrem Ehemann getrennt hatte - eine Anekdote, die sie fröhlich erzählt, als würde sie sich über die neuesten Lederjacken von Rick Owens unterhalten -, brauchte die Frau, die nie arbeiten musste, einen Job. "An dem Tag, als ich [in Bergdorf] ging, war ich so verängstigt", sagt sie. „Es gibt Dinge, in denen ich nicht gut bin, aber es gibt auch Stärken. Aber das wusste ich nicht, als ich hierher kam. “

Fast 40 Jahre später haben sich die Kleidungsstücke, die bei Bergdorf an den schlanken Regalen hängen, möglicherweise geändert („Einige dieser Kleider ähneln dem, was ich früher als Futter für einen Mantel angesehen habe“, stellt sie fest), aber Halbreich arbeitet immer noch fünf Tage eine Woche, und ihr lebhafter, selbstironischer Humor hat mit der Zeit nicht nachgelassen. Ich bin nur ein Angestellter. So werde ich bezahlt “, witzelt sie. "Ich habe es nie vergessen."