Anonim
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Eines der interessantesten Dinge in Hollywoods Goldenem Zeitalter ist, wie viel davon eine aufwändige, streng kontrollierte Lüge war. Außerhalb einiger kurzer Jahre, bevor 1930 der Code für die Filmproduktion (oder Hays) verabschiedet wurde, waren das Innenleben und das Leben hinter den Kulissen der amerikanischen Filmindustrie ebenso eine Fiktion wie die von ihnen produzierten Bilder. Als große Studios alles kontrollierten, von Drehbüchern bis zu Kinos, waren Filmstars Vermögenswerte und Skandal eine Verpflichtung. Ein großer Teil des Showbusiness bestand darin, die Hässlichkeit, die es verhinderte, vor der Öffentlichkeit zu bewahren.

The Fade Out (Image Comics) des renommierten Teams von Ed Brubaker und Sean Phillips hat das böse Geschäft des Showbusiness im Goldenen Zeitalter im Visier. Die Geschichte spielt im Herbst 1948 in dem, was Brubaker als „einen der letzten amerikanischen Goldrauschen“bezeichnet: Hollywood im Zwielicht seiner Boomjahre, in denen gelegentlicher Sexismus und Rassismus selbstverständlich waren und die amerikanische Regierung ruinieren könnte Ihr Leben, wenn Sie jemals verdächtigt wurden, Überzeugungen zu haben, die als fernkommunistisch ausgelegt werden könnten.

Die erste Ausgabe beginnt mit der Art von Dingen, die wir heute ständig von Prominenten sehen, und mit der Art von Dingen, von denen zu dieser Zeit niemand etwas wissen durfte: eine verdammt gute Party. Der Drehbuchautor Charlie Parish wacht auf, nachdem er in einer Badewanne schwarz geworden ist, und entdeckt den Körper des aufstrebenden Sternchens Valeria Sommers direkt vor der Badezimmertür. Es ist ihr Mord und die darauf folgende Vertuschung, die die Ereignisse der Serie in Gang setzt, während die Besetzung der Charaktere langsam vorgestellt und ihre Motive angedeutet werden.

Auf den ersten Blick ist The Fade Out ein Krimi, ein klassischer Film Noir in seiner Prämisse und Ausführung. Für den Schriftsteller Brubaker ist Mord jedoch nur das Mittel, mit dem die Geschichte in die soziale Dynamik dieser Zeit eintaucht.

"Es gibt mir einen großartigen Weg in die breitere Leinwand der Geschichte und der Welt", sagt Brubaker. „Mit dem Mord geht eine Vertuschung einher, die auf den Punkt bringt, worum es in dem Buch wirklich geht. Es erzeugt diesen Welleneffekt, der es uns ermöglicht, viele verschiedene Seiten des Goldenen Zeitalters Hollywoods zu erkunden, weil ich mich viel weniger mit der Einheit als mit der Welt um dieses tote Sternchen und der Reaktion auf ihren Mord befasse. Das gibt mir die Möglichkeit, eine langsam brennende Geschichte mit schwelenden Spannungen und Momenten explosiver Gewalt zu erzählen, aber es geht nicht nur um Handlung oder Action. “

In den letzten 15 Jahren haben sich Brubaker und Phillips als Meister fleischiger Kriminalgeschichten mit hochkarätigen Wendungen etabliert. Vom Superhelden Noir von Sleeper oder Incognito bis zum Lovecraftian-Horror von Fatale erzählt das Duo Geschichten von Männern und Frauen in Höllen ihres eigenen Designs. Ein Comic von ihnen zu lesen bedeutet, zuzusehen, fasziniert von den vielen schönen und gewalttätigen Möglichkeiten, wie ein Leben auseinanderfallen kann.

"Für mich liebe ich den Motor einer Kriminalgeschichte oder eines Mysteriums, um eine größere Geschichte zu weben", sagt Brubaker. "Für mich geht es immer wirklich um die Charaktere, und wenn man sie in schlechte Situationen bringt - die sie oft für sich selbst geschaffen haben -, gibt es viele mögliche Wege, die man gehen kann."

Das macht Brubaker zu einem Schriftsteller, der das Beste aus einem Künstler wie Phillips herausholt. Phillips ist ein Mann, dessen Arbeit sofort erkennbar ist. Er ist seit langem ein Meister darin, die schäbigen Seiten geschäftiger Städte zu konkretisieren und Welten zu bauen, die unter Ihre Fingernägel geraten und sich nie wirklich auswaschen. Sein Umgang mit Menschen ist ähnlich: alles schön, mit mehr Sorgen, als sie möglicherweise auf gesunde Weise bewältigen können.

Es ist bemerkenswert zu erfahren, dass Phillips kein Fan von Film Noir oder Krimis ist, wenn man bedenkt, wie gut er sie illustriert. "Es ist eher das Aussehen von ihnen, das mich anspricht", sagt Phillips. "Ich mag es, stirnrunzelnde Menschen zu zeichnen, die im Schatten rauchen, und Ed schreibt viel davon!"

Mit einem fantastischen Start und einer ehrgeizigen Zukunft ist The Fade Out ein weiterer vielversprechender Titel einer Partnerschaft, die seit über einem Jahrzehnt erstklassige Arbeiten produziert. Es ist ein Buch, das sofort an das erinnert, was sie zuvor getan haben, aber es bietet auch eine Leinwand, auf der das Paar weiter gehen kann als zuvor. Und außerdem ist diese Einstellung schwer zu übertreffen.