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Der Kampf von Amazon mit Hachette um die E-Book-Preise endet nicht so schnell.

Seit Wochen sind Amazon und Hachette in einem Streit darüber festgefahren, wie viel von Hachette veröffentlichte E-Books kosten sollten und wie viel dieser Einnahmen an den Verlag, den Autor oder Amazon gehen sollten. In dieser Zeit hat Amazon den Versand von Hachettes Büchern verzögert, die Vorbestellungsschaltfläche für einige Titel entfernt und das Auffinden der Bücher auf der Amazon-Website erschwert.

Am Wochenende veröffentlichte das Amazon Books-Team einen offenen Brief, in dem es um niedrigere E-Book-Preise ging. Laut dem Brief werden viele E-Books zu einem Preis von 14,99 USD oder 19,99 USD angeboten, was Amazon für ungerechtfertigt hoch hält, da E-Books „keinen Druck, kein Überdrucken, keine Prognose, keine Rückgabe, keine Umsatzverluste aufgrund von Out of haben Lager, keine Lagerkosten, keine Transportkosten “und werden nicht aus zweiter Hand verkauft.

Im Jahr 2013 wurde Hachette zusammen mit HarperCollins, Penguin (jetzt Penguin Random House), Simon & Schuster und Macmillan für schuldig befunden, sich zur Festsetzung der E-Book-Preise verschworen zu haben. Laut Amazon war der Film gegenüber den Lesern respektlos und zeigte ein Missverständnis darüber, wie E-Books in der Verlagsbranche eine Rolle spielen. Laut Amazon befürchtet Hachette, dass billigere E-Books die Buchkultur ruinieren werden - aber seine eigenen Daten deuten darauf hin, dass die E-Book-Preise auf eine Weise elastisch sind, die für die Verlagsbranche gut ist.

Laut Amazon würde beispielsweise ein E-Book für 14,99 US-Dollar zu einem Preis von 9,99 US-Dollar zu mehr Umsatz führen. Das Volumen dieser Verkäufe wäre hoch genug, um einen größeren Gewinn für den Verlag, den Buchhändler und den Leser zu erzielen. Nach Ansicht von Amazon bedeutet niedrigere E-Book-Preise, dass jeder gewinnt. "So wie Taschenbücher die Buchkultur nicht zerstörten, obwohl sie zehnmal billiger waren, werden auch E-Books nicht zerstört", heißt es in dem Brief. Amazon bat die Öffentlichkeit, das Unternehmen durch eine E-Mail an Hachette zu unterstützen und die E-Mail-Adresse von Michael Pietsch, CEO von Hachette, anzugeben.

Laut einem Hachette-Sprecher antwortete Pietsch auf die E-Mails, dass über 80 Prozent der Hachette-E-Books bereits einen Preis von 9,99 USD oder weniger haben und dass teurere Titel für weniger als die Hälfte des Preises ihrer Print-Kollegen verkauft werden. Er glaubt, dass 9,99 US-Dollar ein unangemessener Preis für alle E-Books sind: „Im Gegensatz zu Einzelhändlern investieren Verlage oft jahrelang stark in einzelne Bücher, bevor wir Einnahmen sehen“, sagte Pietsch. "Wir investieren in Vorschüsse gegen Lizenzgebühren, Bearbeitung, Design, Produktion, Marketing, Lagerung, Versand, Piraterieschutz und mehr." Laut Pietsch begann der Streit zwischen Amazon und Hachette, "weil Amazon auf Kosten von Autoren, stationären Buchhandlungen und uns selbst viel mehr Gewinn und noch mehr Marktanteile anstrebt."

Da sich der Streit hinzog, hat Amazon mehrere vorübergehende Maßnahmen vorgeschlagen, bis der Vertragsstreit mit Hachette beigelegt ist. Das größte war der Plan, Hachette-Autoren 100 Prozent des E-Book-Umsatzes anzubieten, bis der Streit beendet ist. Hachette lehnte jeden Plan ab.

Die Autoren sind sich uneinig über den Konflikt zwischen den beiden Unternehmen. In der New York Times vom 10. August veröffentlichte eine Gruppe namens Authors United einen offenen Brief, in dem Amazon gebeten wurde, seinen Streit mit Hachette beizulegen, "ohne die Autoren weiter zu verletzen und ohne den Verkauf von Büchern an seine Kunden zu blockieren oder auf andere Weise zu verzögern". Der Brief wurde von über 900 Autoren unterzeichnet, von denen nicht alle von Hachette veröffentlicht werden. Der Brief vertrat jedoch nicht Hachettes Seite in der Argumentation, sondern argumentierte lediglich dafür, dass Autoren ganz aus dem Streit ausgeschlossen werden sollten. Der Brief enthält auch die E-Mail-Adresse von Jeff Bezos, dem CEO und Gründer von Amazon, und bittet die Öffentlichkeit, ihn wegen des Streits zu kontaktieren. Amazon nahm den Namen Readers United für seinen eigenen offenen Brief an. Es ist nicht mit Authors United verbunden.

Der Brief von Authors United wurde von Douglas Preston geschrieben, der persönlich von der Taktik von Amazon enttäuscht ist. "Es ist wie mit einem 5-Jährigen zu sprechen", sagte Preston der New York Times. 'Sie hat mich dazu gebracht, sie zu schlagen!' Niemand bringt Amazon dazu, etwas zu tun. “Seit Amazon die Verbraucher davon abhält, Prestons Bücher zu kaufen, gingen die Verkäufe seiner Taschenbuch- und E-Book-Verkäufe laut Times um über 60 Prozent zurück, und Vorbestellungen für seinen Roman, der letzte Woche veröffentlicht wurde, hatten Tausende weniger Vorbestellungen als sein vorheriger Roman.