Anonim

Auf dem Regal vor meinem Schlafzimmer befindet sich ein ramponiertes dunkelgraues Hardcover, dessen Jacke lange fehlt, dessen Bindung ausgefranst und fleckig ist: Marion Zimmer Bradleys The Mists of Avalon, die fantastische, fabelhafte, epische Nacherzählung der Arthurianischen Legenden aus der Sicht der Frauen, vor allem die Priesterin Morgaine. Es ist ein Roman, an den ich mich immer wieder gewandt habe, der mich durch schwere Zeiten geführt hat, indem er mich völlig aus meiner Welt herausgenommen und in eine andere eingetaucht hat. Es ist auf meiner einsamen Inselliste. Ich habe es öfter geschenkt, als ich zählen kann.

Und so wurde ich wie andere in der Science-Fiction- / Fantasy-Community letzten Monat erschüttert, als Bradleys Tochter Moira Greyland ihre Mutter in einer E-Mail an eine Freundin des sexuellen Missbrauchs beschuldigte. Greyland sagt, ihr Vater sei ein verurteilter Serienkinderschänder gewesen, behauptet aber, ihre Mutter sei „weitaus schlimmer“gewesen. Sie war grausam und gewalttätig sowie sexuell völlig verrückt. Ich bin nicht ihr einziges Opfer, noch waren sie ihre einzigen Opfer, Mädchen. “

Bradley, der 1999 starb, ist nicht hier, um sich zu verteidigen, aber die Beweise gegen sie scheinen mir ziemlich verdammt. Sie wurde nie beschuldigt, angeklagt oder verurteilt, aber sie wurde von einem der Opfer ihres Mannes in einer Zivilklage genannt. In den Aussagen, die sie für den Fall gemacht hat, behauptet sie wiederholt, dass sehr junge Teenager in der Lage sind, ihre eigenen sexuellen Entscheidungen zu treffen, und gibt zu, dass sie wusste, dass ihr Ehemann Jungen sexuell belästigte, aber nichts dagegen unternahm. Als ich das letzte dieser juristischen Dokumente fertiggestellt hatte, flackerte und verschwand das Bild des Autors, den ich verehrt hatte, wie ein Trugbild. Ich fühlte mich verunsichert - nicht nur wegen ihr, sondern auch wegen des Buches.

Für mich stellte sich die Frage: Sollten wir ein Kunstwerk nach dem Künstler beurteilen? Ist das fair? So wie ich mir vorstelle, dass sich langjährige Woody Allen-Fans mit den Anschuldigungen gegen ihn auseinandersetzen, wenn sie sich seine Filme ansehen, setzte ich mich hin, um The Mists of Avalon voller Angst noch einmal zu lesen. Könnte ich dieses Buch immer noch lieben, das mir über die Jahre so viel bedeutet hat? Ich hatte fast Angst, es herauszufinden.

Bevor diese Nachricht ans Licht kam, konnte ich den Roman auf praktisch jeder Seite öffnen und mich erneut in den lauten, mit Rittern gefüllten Hallen von Camelot oder auf der mystischen Insel Avalon verlieren. Arthurianische Legenden sind notorisch dicht, aber Bradley verwandelte die komplexe Geschichte in einen lebendigen und faszinierenden Seitenwender (zugegebenermaßen einen Seitenwender mit ziemlich viel Sex). Aber als ich es diesmal aufnahm, wurde ich zunehmend entmutigt, als die Seiten vorbeiflogen. Passagen, die ich hunderte Male gelesen hatte, bevor sie auf völlig neue Art und Weise auf mich losgingen, voller Abscheu: Sex zwischen Bruder und Schwester, Kinderbräute, die von ihren Ehemännern sexuell angegriffen und geschlagen wurden, ein kleines Mädchen, das von einem alten Mann während einer alter Druidenritus, eine Jungfrau, "frisch und jung, nicht vierzehn", die nach einem Frühlingspflanzungs- und Fruchtbarkeitsritual vergewaltigt wurde. Nicht einmal in der Mitte der 876 Seiten,Ich lege das Buch weg. Ich fühlte mich krank. Ich fühlte mich auch von einem Autor betrogen, den ich seit mehr als einem Vierteljahrhundert bewundert hatte.