Anonim
Brutale Jugend

Anthony Breznicans erster Roman, Brutal Youth, erscheint am 10. Juni in den Regalen und bei den E-Readern. Im Rahmen der Veröffentlichung haben wir Breznican gebeten, über seine Teenagerjahre zu schreiben und darüber, wie sie sein Debüt als Erwachsener inspiriert haben.

Ich habe nie gern gekämpft. Vielleicht liegt das daran, dass ich schlecht darin war.

Ich wollte nicht verprügelt werden.

Einmal, als ich in der siebten Klasse mit dem Bus nach Hause fuhr, entschieden einige Leute, denen es langweilig wurde, mich auszusuchen, dass ich ein guter Kandidat für einen ihrer jüngeren Brüder sein könnte, um zu pulverisieren. Das Kind war drei oder vier Jahre jünger als ich - und wollte mir ohne guten Grund in den Arsch treten. Als wir zu meiner Straße kamen, stand die ganze Bande auf, stieg aus dem Bus und machte an der Straßenecke einen kleinen Halbkreis. Ich stapfte mit gesenktem Kopf den Gang hinter ihnen hinunter, blieb dann kurz vor der Tür stehen und setzte mich auf den Vordersitz. Der Fahrer sah mich an. "Ich werde an der nächsten Haltestelle aussteigen", sagte ich. Die Jungs an der Straßenecke johlten und schrien vor Wut, als die Tür zischte und ich sicher davonrollte. (Ich bin mir nicht sicher, warum sie mich am nächsten Tag nicht verprügelt haben. Vielleicht haben sie sich wirklich gelangweilt.)

Wenn ich einen Weg finden könnte, aus einem Kampf herauszukommen, würde ich ihn nehmen. Vielleicht war ich ein Feigling, aber ich mochte auch nicht das Gefühl, eine andere Person zu schlagen. Wenn Sie genug Fäuste haben, können Sie nicht so schnell eine machen. Ich bin sicher, ich habe im Laufe der Jahre tonnenweise gemeine und grausame Dinge zu anderen Studenten gesagt, was eine eigene Form von Mobbing ist. Aber ich habe nie jemanden verprügelt.

Das ist irgendwie ironisch, weil ich in meinem neuen Roman Brutal Youth viele Kinder verprügelt habe.

JETZT GIBT ES EINEN TRAGISCHEN ABFALL…

Seltsamerweise habe ich 18 Jahre lang versucht, erwachsen zu werden und rauszukommen. Dann habe ich die nächsten 20 versucht, zurück zu gehen. Das Buch ist eine dunkle und verdrehte Coming-of-Age-Geschichte über eine Gruppe von Neulingen an einer katholischen Arbeiterschule, die ein Paradies für ultra-religiöse Kinder ist, deren Eltern sie vor der Außenwelt verstecken wollen, und auch für Straftäter gefährlich für die öffentliche Schule. Stellen Sie sich einen Zoo vor, in dem alle Tiere in denselben Lebensraum geworfen werden. (Ich denke, das nennt man "die Wildnis".) Der Punkt ist, jemand wird gefressen.

Brutal Youth ist eine Geschichte über Kinder, aber der größte Teil der Geschichte kam mir als Erwachsener, viele Jahre entfernt von diesen Teenagerjahren. Kurz nach meinem Abschluss im Jahr 1994 hörte ich ein Lied von Elvis Costello mit dem Titel "Favorite Hour", das den Text "Jetzt gibt es eine tragische Verschwendung brutaler Jugend …" enthielt. Diese Worte schienen die perfekte Zusammenfassung meiner Highschool zu sein Jahre. All dieser Widerstand, all diese Kämpfe, all diese Konflikte mit meinen Eltern und Lehrern und all die Manipulationen und Bedrohungen unter den Schülern … All dieser Kampf, all diese Intensität der Emotionen hätte definitiv besser genutzt werden können … richtig?

Brutal Youth begann als eine Sammlung lebenslustiger, beunruhigender Geschichten aus diesen glorreichen Tagen, verwandelte sich aber in etwas, das für mich etwas schwerer war. Als ich älter geworden bin, habe ich festgestellt, dass es nicht an Menschen mangelt, die bereit sind, auf Ihr Gesicht oder Ihren Hals zu treten, wenn es bedeutet, sich ein oder zwei Sprossen abzustützen. Viel seltener ist die Person, die eine Hand über die Leiter streckt und ihren eigenen Griff lockert, um Ihnen zu helfen, eine Stufe hinaufzusteigen.

Als ich Brutal Youth schrieb, haben mich diese Leute inspiriert - die wahren Freunde. Diejenigen, die dir den Hals rausstrecken.

RISIKO UND RÜCKLOSIGKEIT

Den Hals herausstrecken würde jedoch nichts bedeuten, wenn die Köpfe nicht gelegentlich rollen würden. Ich hatte an diesem Tag viele Freunde im Bus, und jeder von ihnen hätte sagen können: "Hey, lass den Kerl in Ruhe." Aber sie haben es nicht getan und ich beschuldige sie nicht. So wirst du verprügelt. Ich bin sicher, ich habe oft leise aus dem Fenster geschaut, als einer von ihnen im Fadenkreuz war.

An meiner Highschool wurde sanktioniert, und Erwachsene betrachteten es als Spaß und Spiel, eine gute Bindungsübung für die Neuankömmlinge. Und es war - als Erwachsene zuschauten. Aber wenn sie es nicht waren, könnte es wild sein. Große Jungs rannten zu dritt durch die Halle und schlugen wie Abrissbälle gegen Neulinge, während Mädchen gezwungen waren, „Schönheitswettbewerbe“für die lauten Oberschüler im hinteren Teil des Busses durchzuführen. Es gab tausend Empörungen, die sich nur verschlimmern würden, wenn Sie nicht mitspielen würden. Für einige wirklich unglückliche Kinder hat sich das Schlimmste unserer Schule mit unerbittlicher Qual auf sie konzentriert. Diese Kinder kamen normalerweise im nächsten Jahr nicht zurück.

Aber als wir älter wurden, wurden wir mutiger. Sie sagen "es wird besser", aber wir wurden auch besser. (Ob Sie es glauben oder nicht, einer der Typen, die mich im Bus belästigt haben, wurde einer meiner besten Freunde. Schwören Sie bei Gott.) Wahre Freunde, die Sie nie vergessen - auch Jahrzehnte später. Du erinnerst dich, als sie ihre Arme um dich geworfen haben, nachdem deine Freundin oder dein Freund dich fallen gelassen haben. Sie riefen Foul an, als ein Lehrer mit Groll beschloss, vor der Klasse eine Lektion aus Ihnen zu machen. Sie standen vor dem Mobber, der bereit war, einen Schlag zu werfen, und sagten: "Du musst mich zuerst durchgehen."

Das sind die Leute, die dich daran hindern, einer der Mobber zu werden. Das sind die Leute, die sicherstellen, dass Ihre Rüstung niemals so dick wird, dass Sie für niemanden etwas fühlen können.

NIEMALS WACHSENDE SCHMERZEN

Das hört nicht auf, wenn man älter wird. Als Erwachsene kennen wir alle Menschen, die ihren Einfluss und ihre Macht missbrauchen und andere misshandeln, um Giftstoffe aus ihrer eigenen Psyche zu entfernen. Und Sie hören nicht auf, verletzlich zu sein, nur weil Sie ein Diplom erhalten und alt genug werden, um zu wählen und Zigaretten zu kaufen. Wir haben alle Löcher in unseren Herzen, und dort werfen die grausamsten Mobber der Welt ihren Zorn ab. Das sind die Knöpfe, die sie drücken. Die Auslöser, die sie ziehen. So verletzen sie uns, verhärten uns und bringen uns dazu, andere zu verletzen.

Die Charaktere in Brutal Youth haben alle etwas in ihrem Leben vermisst. Ich denke, wir alle tun es. Was ich beim Schreiben des Buches gelernt habe, ist, dass Sie diese Dinge nicht alleine finden können und keine Menge Kämpfe Ihnen helfen werden, sie wiederzugewinnen.

Was Sie brauchen, sind Freunde, die Ihnen beim Schauen helfen.