Anonim
Maya Angelou

Maya Angelou - die bahnbrechende und preisgekrönte Dichterin und Memoirin - ist im Alter von 86 Jahren in ihrem Haus in Winston-Salem, North Carolina, gestorben. Ihr Sohn Guy B. Johnson, der sie zusammen mit mehreren Enkelkindern überlebt, sagte in einer Erklärung „Ihre Familie ist äußerst dankbar, dass ihr Aufstieg nicht durch einen Verlust der Schärfe oder des Verständnisses beeinträchtigt wurde. Sie lebte ein Leben als Lehrerin, Aktivistin, Künstlerin und Mensch. Sie war eine Kriegerin für Gleichheit, Toleranz und Frieden. Die Familie schätzt die Zeit, die wir mit ihr hatten, und wir wissen, dass sie mit Liebe auf uns herabblickt. “

Sie wurde am 4. April 1928 in St. Louis als Marguerite Ann Johnson (ihr Spitzname „Maya“wurde von ihrem älteren Bruder verliehen) geboren. Nachdem sich ihre Eltern getrennt hatten, als sie 3 Jahre alt war, wurde Angelou zu ihrer Großmutter väterlicherseits nach Stamps, Arkansas, geschickt. Als sie einige Jahre später zu ihrer Mutter und nach St. Louis zurückkehrte, begann eine Reihe von Traumata: Im Alter von 8 Jahren wurde sie vom Freund ihrer Mutter vergewaltigt. Sie ging zu ihrem älteren Bruder, der den Rest der Familie alarmierte. Der Mann wurde verhaftet und verurteilt, obwohl er ermordet wurde, bevor er zu irgendeinem Zeitpunkt im Gefängnis saß. Angelou nahm an, dass er von ihren Onkeln getötet worden war und das junge Mädchen danach jahrelang nicht sprach. „Ich dachte, meine Stimme hat ihn getötet; Ich habe diesen Mann getötet, weil ich seinen Namen genannt habe “, schrieb sie 1969 in I Know Why the Caged Bird Sing.

Diese meistverkaufte Autobiografie, die 1970 für einen National Book Award nominiert wurde, untersucht das frühe Leben und die Jugend der Autorin und endet, nachdem sie ihren Sohn Guy im Alter von 16 Jahren zur Welt gebracht hat. Lyrisch und unerschütterlich untersucht sie, wie die Liebe zur Sprache kann helfen, die unüberwindlichsten Hindernisse zu überwinden, sogar sexuelle Übergriffe und Rassismus. Im Jahr 2011 hat das Time Magazine I Know Why the Caged Bird Sings in seine Liste der Top 100 Sachbücher aller Zeiten aufgenommen. Der Schriftsteller James Baldwin, ein Freund und Mentor, der Angelou ermutigte, Caged Bird zu schreiben, sagte über das Buch: „Dieses Zeugnis einer schwarzen Schwester markiert den Beginn einer Ära in den Köpfen und Herzen und im Leben aller schwarzen Männer und Frauen.“

Angelou schrieb sechs weitere Memoirenbände, darunter Gather Together in My Name (1974); Singen und schwingen und fröhlich werden wie Weihnachten (1976); Das Herz einer Frau (1981); Alle Kinder Gottes brauchen Wanderschuhe (1986); Ein in den Himmel geschleudertes Lied (2002); und Mom & Me & Mom (2013).

Ihr Leben gab ihr viel Material: Zum Beispiel war sie die erste schwarze Person, die als Straßenbahnschaffnerin in San Francisco arbeitete. "Ich habe die Uniformen geliebt", sagte sie später zu Oprah Winfrey. Als Angelou zum ersten Mal auf die Stelle ging, bekam sie nicht einmal eine Bewerbung: „Ich saß jeden Tag zwei Wochen dort [im Büro]. Und dann, nach zwei Wochen, kam ein Mann aus seinem Büro und sagte: "Komm her." Und er fragte: "Warum willst du den Job?" Ich sagte: "Ich mag die Uniformen." Und ich sagte: "Und ich mag Menschen." Und so habe ich den Job bekommen. “

Angelou arbeitete eine Reihe von Jobs - Pommes-Frites-Köchin, Restaurantarbeiterin, Autolackiererin in einem Mechanikergeschäft - bevor sie sich als Calypso-Tänzerin und Sängerin versuchte. Sie heiratete 1951 Tosh Angelos, einen griechischen Elektriker und aufstrebenden Musiker. Die Ehe endete 1954; Danach verwendete sie eine Variation ihres verheirateten Namens Maya Angelou, während sie mit einer Produktion von Porgy und Bess als vorgestellte Tänzerin tourte. Als nächstes ließ sie sich in New York nieder, wo sie aktives Mitglied der Harlem Writer's Guild wurde. (Laut der New York Times war Angelou „umsichtig“, wie oft sie verheiratet war; sie heiratete Berichten zufolge mindestens dreimal.)

1960 lernte sie Dr. Martin Luther King Jr. kennen und half bei der Organisation des Kabaretts für Freiheit zugunsten der Souther Christian Leadership Conference, von der sie später zur Northern Coordinator ernannt wurde. Nach einem Aufenthalt in Ägypten in den frühen 60er Jahren, wo sie Mitherausgeberin von The Arab Observer wurde, zog Angelou nach Ghana und arbeitete als Verwaltungsassistentin an der Universität von Ghana. Als sie in die USA und nach New York zurückkehrte, half sie Malcolm X 1964 beim Aufbau der Organisation für afroamerikanische Einheit.

Zusätzlich zu ihren Memoiren war Angelou eine produktive Dichterin - sie wurde für einen Pulitzer-Preis für Just Give me a Cool Drink of Water von 1971 nominiert, bevor ich Diiie schrieb, und schrieb weitere Bände, darunter Oh Pray My Wings Are Gonna Fit Me Well (1975); Und immer noch stehe ich auf (1978); und Shaker, warum singst du nicht? (1983). Dazwischen schrieb sie das Stück Georgia, Georgia, das eine weitere Pulitzer-Nominierung erhielt, und erhielt eine Tony-Nominierung für ihre Rolle in der Broadway-Produktion von Look Away, einem Stück über Mary Todd Lincoln und ihre Näherin von 1973, und trat 1977 in der berühmten Miniserie Roots auf . Weitere Schauspiel-Credits sind der John Singleton-Film Poetic Justice aus dem Jahr 1993, How to Make a American Quilt aus dem Jahr 1995 und Madeas Familientreffen aus Tyler Perry aus dem Jahr 2006. Sie wurde fünfmal für einen Grammy nominiert.dreimal für das „Best Spoken Word Album“gewonnen - 1994 für On the Pulse of Morning; 1996 für Phenomenal Woman; und 2003 für A Song Flung Up to Heaven.

Im Januar 1993 überreichte sie das Eröffnungsgedicht „Am Puls des Morgens“bei der Vereidigung von Präsident Bill Clinton, der ihr im Jahr 2000 eine nationale Medaille der Künste verlieh. „Amerika hat einen nationalen Schatz verloren, und Hillary und ich a geliebter Freund “, sagte Clinton in einer Erklärung. 2011 überreichte Präsident Obama ihr die Presidential Medal of Freedom, die höchste zivile Auszeichnung des Landes.