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Peter Matthiessen

Peter Matthiessen, der Sohn eines reichen Mannes, der ein Leben in der Freizeit verschmähte und sich außergewöhnlichen körperlichen und geistigen Aufgaben widmete, während er so gefeierte Bücher wie Der Schneeleopard und At Play in the Fields of the Lord produzierte, starb am Samstag. Er war 86 Jahre alt.

Sein Verleger Geoff Kloske von Riverhead Books sagte, Matthiessen, bei dem Leukämie diagnostiziert worden war, sei "seit einigen Monaten" krank. Er starb in einem Krankenhaus in der Nähe seines Hauses auf Long Island.

"Peter war eine Naturgewalt, unerbittlich neugierig, hartnäckig, fordernd - von sich selbst und anderen", sagte sein Literaturagent Neil Olson in einer Erklärung. "Aber er war auch lustig, zutiefst weise und mitfühlend."

Nur wenige Autoren konnten ein derart breites Spektrum an Leistungen vorweisen. Matthiessen half bei der Gründung von The Paris Review, einem der einflussreichsten Literaturmagazine, und gewann die National Book Awards für The Snow Leopard, seinen spirituellen Bericht über den Himalaya, und für den Roman Shadow Country. Als führender Umweltschützer und Wildnisautor umarmte er das Beste und das Schlimmste, was ihm die Natur bringen konnte, sei es beim Trekking über den Himalaya, beim Parieren von Haien in Australien oder beim Aushalten eines Hurrikans in der Antarktis.

Er war auch ein langjähriger Liberaler, der sich mit Cesar Chavez anfreundete und eine Verteidigung des indischen Aktivisten Leonard Peltier im Geiste des verrückten Pferdes schrieb, die zu einer öffentlich bekannt gewordenen und erfolglosen Klage eines FBI-Agenten führte, der behauptete, Matthiessen habe ihn diffamiert.

In Paradise, von dem er erwartet hatte, dass es sein letzter Roman ist, wird nächste Woche veröffentlicht. Das Buch wurde von einem Besuch in den 1990er Jahren in Auschwitz inspiriert.

"Die Gaskammern wurden am Ende des Krieges alle in die Luft gesprengt, es handelt sich also einfach um diese grimmig aussehenden blassen Ruinen in der Ferne", sagte er NPR kürzlich in einem Interview. „Es ist eine sehr düstere Szene. Und so ist es die Ungeheuerlichkeit, die dich beim ersten Mal einfach verblüfft. “

Matthiessen wurde in den 1960er Jahren Zen-Buddhist und später Zen-Priester. Er traf sich täglich mit einer Gruppe von Praktizierenden in einer Meditationshütte, die er aus einem alten Stall umgebaut hatte. Der Autor mit Granitgesicht, robust und sportlich bis in die 80er Jahre, schien eine moderne Version der buddhistischen Legende zu leben, ein Kind des Privilegs, das durch die Entdeckung des Leidens verwandelt wurde.

Matthiessen wurde 1927 in New York als Sohn von Erard A. Matthiessen, einem wohlhabenden Architekten und Naturschützer, geboren. "Die Depression hatte keine ernsthaften Auswirkungen auf unsere gut isolierte Familie", schrieb der Autor später.

Während seiner Zeit in Yale schrieb er die Kurzgeschichte Sadie, die im Atlantic Monthly erschien, und erwarb bald einen Agenten. Nach seinem Abschluss zog er nach Paris und half zusammen mit seinem Kollegen und Abenteurer George Plimpton bei der Gründung von The Paris Review. (Matthiessen gab später zu, dass er zu dieser Zeit ein CIA-Rekrut war, und nutzte seine Arbeit mit der Überprüfung als Deckblatt).

Die Zeitschrift fing an, aber Paris erinnerte Matthiessen nur daran, dass er ein amerikanischer Schriftsteller war. Mitte der 1950er Jahre kehrte er in die USA zurück, zog nach Long Islands Sag Harbor (wo er schließlich auf einem sechs Hektar großen Anwesen lebte), war mit Jackson Pollock, Willem de Kooning und anderen Malern sozialisiert und betrieb eine Hochseefischerei Charterboot - und schrieb.

Matthiessens frühe Romane waren kurze, vorläufige Bemühungen: Race Rock, Raditzer und Partisans, in denen ein reicher junger Mann vorkommt, der "seine Unkenntnis des menschlichen Elends" anvertraut. Matthiessen brauchte Geld und schrieb auch für Magazine wie Holiday und Sports Illustrated.

1961 wurde Matthiessen ein bedeutender Schriftsteller bei At Play in the Fields of the Lord, seiner Geschichte von Missionaren, die sowohl von Eingeborenen als auch von Söldnern im Dschungel Brasiliens belagert wurden. Sein detaillierter Bericht über die Halluzinationen eines Mannes brachte ihm einen Lobbrief des LSD-Gurus Timothy Leary. Das Buch wurde später in einen gleichnamigen Film mit John Lithgow und Daryl Hannah umgewandelt.

Er schrieb viele andere Bücher, darunter Far Tortuga, ein Roman, der größtenteils im Dialekt über eine zum Scheitern verurteilte Besatzung von Seeleuten in der Karibik erzählt wurde, und The Tree Where Man Was Born, eine hoch angesehene Chronik seiner Reisen in Ostafrika.

In den 1980er und 1990er Jahren veröffentlichte Matthiessen drei Romane - Killing Mr. Watson, Lost Man's River und Bone by Bone - über eine Gemeinde in Floridas Everglades um die Wende des 20. Jahrhunderts und einen räuberischen Pflanzer. Unglücklich, insbesondere mit Lost Man's River, verbrachte er Jahre damit, alle drei Bücher zu überarbeiten und zu Shadow Country zu verdichten, das 2008 veröffentlicht wurde und ein überraschender Gewinner des National Book Award war.

Obwohl Matthiessen ein Entdecker der Hemingway-Tradition war, wollte er die Natur nicht erobern, sondern bewahren. 1959 veröffentlichte er sein erstes Sachbuch, Wildlife in America, in dem er den Menschen als „den höchsten Raubtier“und einen einzigartig zur Selbstzerstörung neigenden bezeichnet.

Ein Großteil seiner Fiktion, von "Auf den Feldern des Herrn spielen" bis "Knochen für Knochen", verlieh der Natur eine löwenähnliche Aura - großartig, wenn sie respektiert wird, gefährlich, wenn sie provoziert wird, tragisch, wenn sie ausgebeutet wird.

"Es ist eine elegische Qualität, zu beobachten (amerikanische Wildnis), weil es unser eigener Mythos ist, die amerikanische Grenze, die sich vor unseren Augen verschlechtert", schrieb er einmal. „Ich bin zutiefst traurig, dass meine Kinder nie sehen werden, was ich gesehen habe, und ihre Kinder werden nichts sehen. Es ist eine tiefe Traurigkeit, wenn ich jetzt auf die Natur schaue. “