Anonim

Nachdem der Bestsellerautor Max Brooks Random House mitgeteilt hatte, dass sein nächstes Projekt ein Schwarz-Weiß-Comic über ein wenig bekanntes, rein schwarzes Regiment aus dem Ersten Weltkrieg sein würde, wurde er wahrscheinlich mit einer unangenehmen Stille konfrontiert. Aber der Verlag hatte wahrscheinlich Zweifel, als er auch ein Buch über Zombies aufstellte.

In The Harlem Hellfighters lässt der Schöpfer des Zweiten Weltkriegs die Heldentaten des mächtigen 369. Infanterieregiments der US-Armee im Ersten Weltkrieg wieder auferstehen. Die Einheit sah sich einer entsetzlichen Bigotterie gegenüber: Sie mussten im feindlichen South Carolina trainieren, gaben Besenstiele anstelle von Waffen aus und ließen sich schließlich auf die erschöpfte französische Armee fallen - und wurden dann zu einer der am meisten dekorierten alliierten Kampfeinheiten.

Brooks, der 41-jährige Sohn von Mel Brooks und der verstorbenen Anne Bancroft, grübelt seit drei Jahrzehnten über die Geschichte. Als sein Drehbuch wiederholt abgelehnt wurde, arbeitete er mit dem Künstler Caanan White an dem Graphic Novel zusammen. Weniger als 48 Stunden, nachdem das fertige Buch die Runde gemacht hatte, übernahm Sony die Filmrechte für Produzent Will Smith. Brooks träumt von einer bekannten Besetzung wie der des Klassikers The Longest Day aus dem Zweiten Weltkrieg von 1962. Aber er ist auch vorsichtig. "Ob dieser Film gedreht wird oder nicht, das Buch lebt", sagt er.

Die Geschichte der Harlem Hellfighters wurde von den meisten Geschichtsbüchern ignoriert, aber Sie sind seit 30 Jahren davon besessen. Wie hat ein 10-Jähriger sie entdeckt?

Meine Eltern hatten Assistenten, und ein Teil ihrer Arbeit bestand darin, mich von der Schule abzuholen. Sie hatten diesen einen Typen, Michael Furmanovsky, einen Universitätsstudenten, der seinen Abschluss in Geschichte machte. Er holte mich von der Schule ab und sagte es nur als Wegwerfartikel: "Hey, wussten Sie, dass es eine Einheit schwarzer Soldaten gab, die die US-Regierung aufgestellt hatte, um im Ersten Weltkrieg zu scheitern?" Ich konnte es nicht glauben. Für ein 10-jähriges weißes Kind von der Westseite von LA war diese Art von Ungerechtigkeit unverständlich. Aber was es zum Stehen brachte, war die Tatsache, dass ich nur ein komisches Kind war - ich interessierte mich für solche Sachen.

Wann haben Sie entschieden, dass dies eine Geschichte ist, die Sie erzählen wollten?

In den späten 90ern, als TNT Buffalo Soldiers und [HBO] den ersten Tuskegee Airmen-Film drehte, dachte ich, [Hollywood] könnte an der Geschichte interessiert sein. Es ging über das Rennen hinaus, denn die Wahrheit ist, dass die Hellfighters mehr Zeit im Kampf verbrachten als jede andere amerikanische Einheit, wenn man die Farbe ihrer Haut herausnimmt und sich nur ihre Kampfaufzeichnungen ansieht. Der erste Amerikaner, der den Croix de Guerre gewann, war einer von ihnen. Und sie brachten Jazz nach Frankreich. Wenn diese Typen weiß gewesen wären, wären sie seit den 1920er Jahren Teil unserer amerikanischen Erzählung gewesen. Also habe ich das Drehbuch geschrieben und niemand wollte es. Alle sagten: „Nein, nein, nein. Wir werden keine Geschichte über schwarze Soldaten in einem Krieg machen, den niemand interessiert. “

Viele Autoren schreiben einen Graphic Novel in der Hoffnung, dass daraus ein Film wird. Du bist den entgegengesetzten Weg gegangen. Wann hast du gewechselt?

Das war vor fünf oder sechs Jahren, ungefähr zu der Zeit, als ich tatsächlich am Zombie Survival Guide: Recorded Attacks arbeitete, meinem ersten Ausflug in Comics. Das Tolle an einem Graphic Novel ist, dass Sie sich keine Sorgen um Geld machen müssen. Die Einsätze sind viel kleiner. Es könnte so lange dauern und so viele Informationen haben, wie ich wollte. Als Random House mich fragte: "Nun, was ist dein nächstes Projekt?" Ich sagte: "Ich möchte, dass dies mein nächstes Buch ist." Ich denke, sie haben irgendwie auf den Zweiten Weltkrieg gehofft: Teil II.

Nachdem ich den Roman gelesen hatte, machte ich einige Hausaufgaben, um zu sehen, ob Sie die Schwierigkeiten verschönert hatten, die schwarze US-Soldaten von ihrer eigenen Regierung erlitten hatten. Natürlich hatten Sie überhaupt nicht verschönert.

Da ich seit 15 Jahren daran arbeite, gab es einige Momente, in denen ich zurückgehen und mein Forschungsmaterial erneut besuchen musste, weil ich es nicht glaubte. Diesen geheimen Brief von General Pershing an die Franzosen [in dem sie aufgefordert werden, schwarze Soldaten nicht zu empfehlen] können Sie in der Bibliothek vollständig lesen. Es ist schockierend, wie weit unsere eigene Regierung gehen würde - die Energie, die aufgewendet wurde, um ihre eigenen Soldaten zu besiegen, anstatt die Deutschen zu besiegen.

Der Charakter Edge ist fiktiv, aber Sie haben ihn nach einem Ihrer Professoren am College benannt.

Wayne Edge war ein erstaunlicher Professor. Er erzählte mir, dass das größte Verbrechen, das weiße Menschen jemals gegen schwarze Menschen begangen haben, darin bestand, ihre Geschichte zu löschen. Das blieb bei mir. Es ist schwer, sich Ihrer Zukunft zu stellen, wenn Sie nicht das Vertrauen Ihrer Vergangenheit haben.

Sie verwenden die Popkultur aus dieser Zeit als entscheidende Handlungselemente, darunter DW Griffiths Die Geburt einer Nation, ein offensichtlich rassistischer Film, der die Einstellungen der Zeit widerspiegelte - so sehr, dass Woodrow Wilson ihn im Weißen Haus zeigte.

Ich hatte Birth of a Nation im College gesehen und es hat mich einfach umgehauen. Der Film selbst hat mich nicht umgehauen; es war die Reaktion darauf. Wie Sie über Wilson sagten, liebten die Leute diesen Film - weiße Leute. Das war der Star Wars seiner Zeit.