Anonim
Die Harlem Hellfighters 06

In The Harlem Hellfighters lässt der Autor des Zweiten Weltkriegs, Max Brooks, die Heldentaten des mächtigen 369. Infanterieregiments der US-Armee des Ersten Weltkriegs wieder auferstehen. Die titelgebende rein schwarze Einheit sah sich einer entsetzlichen Bigotterie gegenüber: Sie mussten im feindlichen South Carolina trainieren, gaben Besenstiele anstelle von Waffen aus und ließen sich schließlich auf die erschöpfte französische Armee fallen, weil die amerikanische Armee nicht die Absicht hatte, sie Seite an Seite kämpfen zu lassen mit weißen Soldaten. Unerschrocken meldeten sie sich freiwillig für die gefährlichsten Aufgaben und wurden bald zu einer der am meisten dekorierten - und gefürchteten - alliierten Kampfeinheiten.

Brooks, der 41-jährige Sohn von Mel Brooks und der verstorbenen Anne Bancroft, grübelt seit drei Jahrzehnten über diese Geschichte. Als sein Drehbuch wiederholt abgelehnt wurde, arbeitete er stattdessen mit dem Künstler Caanan White an einem Graphic Novel. Weniger als 48 Stunden, nachdem das fertige Buch die Runde gemacht hatte, übernahm Sony die Filmrechte für Produzent Will Smith. Brooks träumt von einer bekannten Besetzung wie der des Klassikers The Longest Day aus dem Zweiten Weltkrieg von 1962. Aber er ist auch vorsichtig. "Ob dieser Film gedreht wird oder nicht, das Buch lebt", sagt er.

Klicken Sie unten für einen ausführlichen Chat mit Brooks sowie Kunst von The Harlem Hellfighters, verfügbar ab 1. April:

WÖCHENTLICHE UNTERHALTUNG: Die Geschichte der Harlem Hellfighters wurde von den meisten Geschichtsbüchern ignoriert, aber Sie sind seit 30 Jahren davon besessen. Wie hat ein 10-Jähriger sie entdeckt?

MAX BROOKS: Meine Eltern hatten Assistenten, und ein Teil ihrer Arbeit bestand darin, mich von der Schule abzuholen. Sie hatten diesen einen Typen, Michael Furmanovsky, einen Universitätsstudenten, der seinen Abschluss in Geschichte machte. Er holte mich von der Schule ab und sagte es nur als Wegwerfartikel: "Hey, wussten Sie, dass es eine Einheit schwarzer Soldaten gab, die die US-Regierung aufgestellt hatte, um im Ersten Weltkrieg zu scheitern?" Ich konnte es nicht glauben. Für ein 10-jähriges weißes Kind von der Westseite von LA war diese Art von Ungerechtigkeit unverständlich. Aber was es zum Stehen brachte, war die Tatsache, dass ich nur ein komisches Kind war - ich interessierte mich für solche Sachen.

Wann haben Sie entschieden, dass dies eine Geschichte ist, die Sie erzählen wollten?

In den späten 90ern, als TNT Buffalo Soldiers und [HBO] den ersten Tuskegee Airmen-Film drehte, dachte ich, [Hollywood] könnte an der Geschichte interessiert sein. Es ging über das Rennen hinaus, denn die Wahrheit ist, dass die Hellfighters mehr Zeit im Kampf verbrachten als jede andere amerikanische Einheit, wenn man die Farbe ihrer Haut herausnimmt und sich nur ihre Kampfaufzeichnungen ansieht. Der erste Amerikaner, der den Croix de Guerre gewann, war einer von ihnen. Und sie brachten Jazz nach Frankreich. Wenn diese Typen weiß gewesen wären, wären sie seit den 1920er Jahren Teil unserer amerikanischen Erzählung gewesen. Also habe ich das Drehbuch geschrieben und niemand wollte es. Alle sagten: „Nein, nein, nein. Wir werden keine Geschichte über schwarze Soldaten in einem Krieg machen, den niemand interessiert. “Und dann habe ich mich mit LaVar Burton getroffen und das hat alles verändert - weil ich bereit war, es aufzugeben. LaVar Burton setzte mich hin und sagte: „Schau,Es gibt viele Harlem Hellfighters-Skripte, aber deins kommt der Wahrheit am nächsten, also gib es nicht auf. “Und ich dachte: Okay, das werde ich nicht.

Viele Autoren schreiben einen Graphic Novel in der Hoffnung, dass daraus ein Film wird. Du bist den entgegengesetzten Weg gegangen. Wann hast du gewechselt?

Das war vor fünf oder sechs Jahren, ungefähr zu der Zeit, als ich tatsächlich am Zombie Survival Guide: Recorded Attacks arbeitete, meinem ersten Ausflug in Comics. Das Tolle an einem Graphic Novel ist, dass Sie sich keine Sorgen um Geld machen müssen. Die Einsätze sind viel kleiner. Es könnte so lange dauern und so viele Informationen haben, wie ich wollte. Als Random House mich fragte: "Nun, was ist dein nächstes Projekt?" Ich sagte: "Ich möchte, dass dies mein nächstes Buch ist." Ich denke, sie haben irgendwie auf den Zweiten Weltkrieg gehofft: Teil II.

Nachdem ich den Roman gelesen hatte, machte ich einige Hausaufgaben, um zu sehen, ob Sie die Schwierigkeiten verschönert hatten, die schwarze US-Soldaten von ihrer eigenen Regierung erlitten hatten. Natürlich hatten Sie überhaupt nicht verschönert.

Da ich seit 15 Jahren daran arbeite, gab es einige Momente, in denen ich zurückgehen und mein Forschungsmaterial erneut besuchen musste, weil ich es nicht glaubte. Diesen geheimen Brief von General Pershing an die Franzosen [in dem sie aufgefordert werden, schwarze Soldaten nicht zu empfehlen] können Sie vollständig in der Bibliothek lesen. Es ist schockierend, wie weit unsere eigene Regierung gehen würde - die Energie, die aufgewendet wurde, um ihre eigenen Soldaten zu besiegen, anstatt die Deutschen zu besiegen.

Sie haben Vorurteile in Shadow Walk in geringerem Maße angesprochen, und in der Anmerkung des Hellfighter-Autors haben Sie geschrieben, dass Sie während Ihres Studiums auf den Jungferninseln inoffiziell einen Schwerpunkt in Rassenbeziehungen hatten. Was wolltest du damit sagen?

Für mich war das Studium auf den Jungferninseln - ich meine, es war kein Augenöffner, weil ich immer wusste, dass es Rassismus gibt. Ich habe gehört, dass Schwarze in diesem Land einen rohen Deal haben. Aber ich verstand den alltäglichen Rassismus, das ständige unerbittliche Schlagen, nicht wirklich, bis ich zu einer Minderheit wurde. Und von allen die ganze Zeit über die Farbe meiner Haut vorurteilsfrei zu sein, war schockierend. Und es war nicht immer negativ. Einige Leute mochten mich nur wegen der Farbe meiner Haut. Oder kam aus, um mit mir nur wegen der Hautfarbe zu sprechen. Sie waren neugierig. Aber es gab diese ständigen Vorurteile, die definitiv in meinen Knochen versanken, als ich das erlebte. Lassen Sie uns nicht zu hoch und mächtig werden: Ich musste immer noch ins weiße Amerika zurück, also war ich nur ein Tourist auf diese Weise. Aber es war sicherlich ein Vorgeschmack darauf, was Schwarze jeden Tag durchmachen müssen.

Einige der Charaktere in The Harlem Hellfighters waren echte Menschen, wie James Reese Europe. Aber andere, wie der Erzähler Mark, sind Amalgame, richtig?

Ich bin der Erinnerung an diese echten Menschen verpflichtet, deshalb muss ich sehr vorsichtig sein. Das ist eigentlich der Grund, warum ich meinen Kernzug ​​gemacht habe, meine Kerngruppe von Jungs, ich habe sie größtenteils fiktiv gemacht, weil ich die Familien dieser Leute nicht beleidigen wollte. Wie Henry Johnson ist er ein richtiger Typ. Also habe ich seinen Charakter ein bisschen langweiliger gemacht als zu sagen, Edge. Edge habe ich erfunden. Und weil Edge fiktiv ist, kann er sagen: „Wow! Weiße Leute, die mich dafür bezahlen, weiße Leute zu töten? Ruhm Halleluja! "

Der Charakter Edge ist fiktiv, aber Sie haben ihn nach einem Ihrer Professoren am College benannt.

Wayne Edge war ein erstaunlicher Professor. Er erzählte mir, dass das größte Verbrechen, das weiße Menschen jemals gegen schwarze Menschen begangen haben, darin bestand, ihre Geschichte zu löschen. Das blieb bei mir. Es ist schwer, sich Ihrer Zukunft zu stellen, wenn Sie nicht das Vertrauen Ihrer Vergangenheit haben.

Sie verwenden die Popkultur aus dieser Zeit als entscheidende Handlungselemente, darunter DW Griffiths Die Geburt einer Nation, ein offensichtlich rassistischer Film, der die Einstellungen der Zeit widerspiegelte - so sehr, dass Woodrow Wilson ihn im Weißen Haus zeigte.

Ich hatte Birth of a Nation im College gesehen und es hat mich einfach umgehauen. Der Film selbst hat mich nicht umgehauen; es war die Reaktion darauf. Wie Sie über Wilson sagten, liebten die Leute diesen Film - weiße Leute. Das war der Star Wars seiner Zeit.

Nach Jahren der Ablehnung durch Studios befindet sich Ihre Geschichte derzeit bei Sony in der Entwicklung. Ging es nur darum, jemandem etwas Greifbares zur Hand zu haben, oder war 12 Jahre Sklave vielleicht eine Veränderung in Hollywood?

Es ist lustig, dass du das fragst, weil ich das die ganze Zeit über nach Zombies gefragt werde. Als ich Zombie Survival Guide schrieb, schrieb niemand über Zombies und jetzt sind Zombies überall und warum ist das so? Ich weiß es nicht. Vielleicht war es eine Kombination. Vielleicht ist es eine Kombination aus The Butler, 42 und 12 Jahre ein Sklave. Vielleicht hat der Fall Trayvon Martin den Rassismus wieder in den Vordergrund gerückt. Vielleicht kann man den Präsidenten der Vereinigten Staaten so oft als untermenschlichen Mischling bezeichnen, bevor die Leute wütend werden. Ich meine, Ted Nugent hat Präsident Obama gerade einen untermenschlichen Mischling genannt. Er spricht über Rassenmischung. Wir müssen uns daran erinnern, dass das Mischen von Rassen in diesem Land ein hängendes Vergehen war. In Bezug auf Rassismus haben wir offensichtlich unglaubliche Fortschritte gemacht. Aber klar, wie Ted Nugent uns erinnert, haben wir noch einen weiten Weg vor uns.

Mit Will Smith bin ich ermutigt, dass Ihr Film ein Budget erhält, das diesen Krieg und diese Charaktere auf glaubwürdige Weise zum Leben erweckt. Weil es keine große Hollywood-Tradition von Filmen aus dem Ersten Weltkrieg gibt.

Sie können sehen, warum es einfacher ist, Geschichten aus dem Zweiten Weltkrieg zu schreiben. Es sind siegreiche Amerikaner, die die Flagge über Iwo Jima hissen oder den Strand der Normandie stürmen. Während des Ersten Weltkriegs sitzt du nur in einem Graben und es ist sehr blutig und brutal und am Ende des Tages, wofür zum Teufel ist das alles? Und ich denke, das ist ein Grund, warum es kein sehr populärer Krieg ist. Es macht keine guten Geschichten und es ist keine so saubere Erzählung. Aber die Wahrheit ist, der Zweite Weltkrieg wäre nicht passiert, wenn es keinen Ersten Weltkrieg gegeben hätte. Die Keime des Zweiten Weltkriegs geschahen im ersten.

Ich weiß, dass es klügere Leute gibt, als ich bereits daran arbeite, aber ich habe zwei Wörter und einen Brief, den Sie an die Leute weitergeben können, die die Hauptrolle von Mark übernehmen: Michael B. Jordan.