Anonim
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Joe McGinniss war nicht einer, der sich eine Geschichte erzählen ließ.

Ob er nun auf der Schuld eines Mordverdächtigen bestand, nachdem er sich scheinbar mit ihm angefreundet hatte, oder neben Sarah Palins Haus umzog, um eine höchst unautorisierte Biografie zu erhalten, McGinniss war einzigartig in seiner Entschlossenheit, die meisten Insiderinformationen zu erhalten, wie öffentlich er Brücken mit seinen Untertanen brannte und wie denkwürdig er sich in die Erzählung stellte.

McGinniss, der abenteuerlustige Autor und Reporter, der die Vermarktung von Richard Nixon in The Selling of the President 1968 aufgespießt und seine persönliche Reise vom Sympathisanten zur Geißel des verurteilten Mörders Jeffrey MacDonald im Blockbuster Fatal Vision verfolgt hat, starb am Montag im Alter von 71 Jahren .

McGinniss, der letztes Jahr bekannt gab, dass bei ihm inoperabler Prostatakrebs diagnostiziert worden war, starb an Komplikationen im Zusammenhang mit seiner Krankheit. Sein Anwalt und langjähriger Freund Dennis Holahan sagte, er sei in einem Krankenhaus in Worcester, Massachusetts, gestorben. Fast bis zum Ende optimistisch, habe er monatelang regelmäßig Updates auf Facebook und Twitter veröffentlicht und alles von der Außenpolitik bis zu seiner Gesundheit kommentiert.

Der große, gesprächige McGinniss hatte schon früh Träume davon, Sportreporter zu werden, und schrieb Bücher über Fußball, Pferderennen und Reisen. Am bekanntesten war er jedoch für zwei Werke, die zu Prüfsteinen in ihren jeweiligen Genres wurden - Kampagnenbücher (The Selling of the President) und True Crime (Fatal Vision). In beiden Fällen war er fasziniert vom Unterschied zwischen öffentlichem Image und privater Realität.

McGinniss war 1968 Kolumnist bei The Philadelphia Inquirer, als ihm ein Werbefachmann sagte, er würde sich der Präsidentschaftskampagne von Hubert Humphrey anschließen. McGinniss war fasziniert davon, dass Kandidaten Werbeteams hatten. Er war inspiriert, ein Buch zu schreiben, und versuchte, Zugang zu Humphrey zu erhalten. Der Demokrat lehnte ihn ab, aber laut McGinniss ließ ihn Nixon-Adjutant Leonard Garment herein, eines der letzten Male, als der immer verdächtige Nixon einem Journalisten so viel Zeit um ihn herum erlaubte. Garment und andere Nixon-Helfer waren sich anscheinend nicht bewusst oder nicht besorgt darüber, dass McGinniss 'Herz sehr stark von den Antikriegs-Agitatoren war, die der Kandidat so verachtete.

Der Sieg des Republikaners im Herbst bescherte dem ehemaligen Vizepräsidenten, der sechs Jahre zuvor erklärt hatte, er sei mit der Politik fertig, ein einst undenkbares Comeback. Nachdem Nixon die Wahlen von 1960 teilweise wegen seines blassen, verschwitzten Aussehens während seiner ersten Debatte mit John F. Kennedy verloren hatte und sich seines Rufs als Partisan bewusst war, der bereit war, schmutzig zu spielen, hatte er seine öffentlichen Ausflüge eingeschränkt und sich als neuer und mehr präsentiert reifer Kandidat.

McGinniss war bei weitem nicht der einzige Schriftsteller, der Nixons Neuerfindung bemerkte, aber nur wenige boten so rohe und wenig schmeichelhafte Details an. Der Verkauf des Präsidenten war eine höhnische Widerlegung von Theodore H. Whites stattlichen Kampagnenbüchern Making of the President. Es zeigte, dass Nixon-Helfer, darunter Roger Ailes, der Vizepräsidentschaftskandidat Spiro Agnew herabwürdigte, Memos darüber verfassten, wie Nixons „kaltes“Image repariert werden kann, und darüber diskutierten, welcher schwarze Mann - nur einer wäre erlaubt - für die Teilnahme an einer Podiumsdiskussion im Fernsehen geeignet war.

Der Historiker David Greenberg schrieb in Nixons Shadow, der 2003 veröffentlicht wurde, dass McGinniss "sich unter den Radarschirm geschlichen hat und sich Nixons Männern als eine so unbedeutende Fliege an der Wand präsentiert hat, dass sie nie daran gedacht hätten, ihn wegzuschlagen".

"Wenn Weiß die Stimme des liberalen Konsenses mit seiner klangvollen, gleichmäßigen Weisheit war", schrieb Greenberg, "war McGinniss ein Abgesandter des Neuen Journalismus mit seinen gegenkulturellen Akzenten, seinem jugendlichen Bildersturm und seiner nonchalanten Bereitschaft, seine Linke zu entblößen." Politische Sichten."

The Selling of the President wurde 1969 veröffentlicht, stand monatelang auf der Bestsellerliste der New York Times und machte McGinniss zu einem eifrigen Medienstar. Er verließ den Ermittler und verfolgte mehr persönliche Interessen. Er schrieb einen Roman, The Dream Team, und die eigenwilligen Helden, eine Erinnerung, die von der Trennung seiner ersten Ehe und Romanze mit seiner späteren zweiten Frau Nancy Doherty und seiner gescheiterten Suche nach Vorbildern, darunter der Autor William Styron und, erzählte Demokratischer Senator Edward Kennedy.

1979 war er Kolumnist des Los Angeles Herald-Examiner, als ein Streit ohne Ende geboren wurde: McGinniss wurde von MacDonald, einem Mitbewohner in Kalifornien, wegen eines möglichen Buches über die Morde von 1970 angesprochen, für die der Arzt und ehemalige Green Beret verantwortlich war aufgeladen werden.

In den frühen Morgenstunden des 17. Februar 1970 wurden MacDonalds schwangere Frau und zwei kleine Kinder im Haus der Familie in Fort Bragg, NC, erstochen und zu Tode geprügelt. Datum, Ort und Identität der Opfer sind praktisch die einzigen Tatsachen des Falles nicht umstritten.

MacDonald, der sich eine Lungenverletzung und leichte Verletzungen zugezogen hatte, hatte darauf bestanden, dass das Haus von einer Bande drogenverrückter Hippies überrannt wurde, die Slogans wie „Acid is groovy“sangen und „PIG“in Blut an einer Schlafzimmerwand buchstabierten, eine mörderische Amoklauf, der anscheinend von den jüngsten Morden an Charles Manson inspiriert war.

Aber die Ermittler vermuteten etwas anderes und glaubten, dass MacDonald seine Familie getötet und die Wohnung so eingerichtet hatte, dass es den Anschein hatte, als hätten andere das Verbrechen begangen. MacDonald wurde zunächst von der Anklage befreit, dann angeklagt und 1979 schließlich vor Gericht gestellt. Er wurde für schuldig befunden und zu drei aufeinander folgenden lebenslangen Haftstrafen verurteilt.

Fatal Vision, veröffentlicht 1983, wurde zu einem der meistgelesenen und umstrittenen Bücher über wahre Kriminalität. McGinniss schrieb nicht nur über den Fall, sondern auch über seine eigenen Schlussfolgerungen. Zuerst hatte er MacDonald als charmant und aufrichtig empfunden, aber er glaubte, er sei ein Soziopath, der die Morde begangen hatte, während er sich in einem wahnsinnigen Zustand befand, der durch Diätpillen hervorgerufen wurde.

McGinniss 'Ergebnisse wurden weder von MacDonald noch von anderen Journalisten begrüßt. MacDonald verklagte 1987, McGinniss habe ihn betrogen, indem er vorgab, an seine Unschuld zu glauben, und er erhielt eine außergerichtliche Einigung in Höhe von 325.000 US-Dollar. Die New Yorker Schriftstellerin Janet Malcolm zitierte McGinniss als Hauptfall des Reporters als "eine Art Vertrauensmann, der die Eitelkeit, Unwissenheit oder Einsamkeit der Menschen ausnutzt, ihr Vertrauen gewinnt und sie ohne Reue verrät".

McGinniss schrieb zu seiner Verteidigung: „Der Versuch, durch` = 'Nachteile und Lügen' zu manipulieren, war - es scheint mir jetzt im Nachhinein klar zu sein - etwas, mit dem sich Jeffrey MacDonald befasst hat. Das Erscheinen des Buches war ein überzeugender Beweis dafür, dass es ihm nicht gelungen war. “

Während MacDonald im Gefängnis blieb und auf seiner Unschuld bestand, wurde der Fall in Büchern, Aufsätzen und Meinungsbeiträgen erneut aufgegriffen. Jerry Allen Potter und Fred Bost verteidigten MacDonald in Fatal Justice, veröffentlicht 1997. Der Filmemacher Errol Morris, ein Unterstützer von MacDonald, veröffentlichte 2012 das Buch A Wilderness of Error: Die Prozesse gegen Jeffrey MacDonald.

McGinniss hoffte, das letzte Wort mit dem E-Book Final Vision zu haben.

"Jeffrey MacDonald wurde 1979 wegen der Morde an seiner Frau und zwei jungen Töchtern verurteilt", sagte McGinniss im Jahr 2012. "In all den Jahren seitdem hat jedes Gericht, das den Fall geprüft hat - einschließlich des Obersten Gerichtshofs der Vereinigten Staaten - dieses Urteil bestätigt in jeder Beziehung. MacDonald ist nicht nur zweifelsfrei schuldig, sondern zweifelsfrei. “

McGinniss, der an einem Buch über seine Krankheit gearbeitet hatte, schrieb offen über seine persönlichen und beruflichen Torheiten und Rückschläge, ob er seine erste Frau betrog oder sich beim Gourmet-Krabbenfleisch in Styrons Küche bediente. Er kämpfte zeitweise finanziell und kämpfte gegen Depressionen und Alkoholmissbrauch. Eine Biographie von Sen. Kennedy, The Last Brother, aus dem Jahr 1993 wurde weithin lächerlich gemacht, weil sie den erfundenen Dialog aufgenommen hatte.

Keines seiner letzteren Bücher näherte sich der Popularität von Fatal Vision oder anderen kriminellen Werken wie Cruel Doubt und Blind Faith. Er gab einen Vorschuss von 1 Million Dollar zurück, um ein Buch über den Mordprozess gegen OJ Simpson zu schreiben, und drückte seinen Ekel darüber aus, dass der ehemalige Fußballstar freigesprochen worden war.

Aber im 21. Jahrhundert hatte er sich aufgeräumt. Er war ein begeisterter Kommentator auf Facebook und veröffentlichte regelmäßig Updates über seine Gesundheit und aktuelle Ereignisse. Und er war zurück in den Nachrichten, wenn auch nicht auf den Bestsellerlisten, mit einer Biographie von Palin, The Rogue, die trotz des Vorwurfs des Drogenkonsums und einer vorehelichen Affäre, die Palin mit Basketballstar Glen Rice hatte, nicht viele Exemplare verkaufte. Die wirklichen Schlagzeilen waren in der Berichterstattung: McGinniss war besorgt über einen genauen Blick in Palins Welt und erzielte einen Platz in der ersten Reihe, als er ein Haus neben ihr in Wasilla, Alaska, mietete.