Anonim

Harriet M. Welsch aß Anne von Green Gables zum Mittagessen.

Natürlich nicht wörtlich: Anne ist kein Tomatensandwich. Aber wenn die beiden in einer Art königlicher Schlacht für 11-Jährige von Kopf bis Fuß gingen, hätte Lucy Maud Montgomerys mutiges Waisenkind keine Chance. Im Gegensatz zu Anne - und Pippi Langstrumpf und Pollyanna und unzähligen anderen fröhlichen Protagonisten, die von Kindern beleuchtet werden - ist Louise Fitzhughs Harriet nicht freundlich oder angenehm. Sie ist unhöflich, ungeduldig, temperamentvoll, arrogant und scharfsinnig, besonders wenn sie sich an den Klassenkameraden rächt, die ihr sorgfältig geführtes Notizbuch lesen.

Kurz gesagt, Harriet ist ein Idiot - aber ein kluger, einfühlsamer, liebenswürdiger Idiot, der völlig zuordenbar ist, egal ob Sie elf oder mehrmals so alt sind. Wenn ich mich durch eine Menge zementierter Pendler schlängele, kann ich Harriets empörte Stimme in meinem Ohr flüstern hören: „Schnell. So bewege ich mich schnell. Was stimmt damit nicht?" Wenn ich heimlich Ausschnitte aus Gesprächen von Fremden aufschreibe - was, nicht jeder? - Ich kann ihr stilles zustimmendes Nicken spüren.

Harriets Vorsprung hat ihre zahlreichen Fans gewonnen, darunter den Schriftsteller Jonathan Franzen. "Ich kenne keinen besseren Roman über die Kosten und Belohnungen eines Wahrsagers", sagt Franzen in einem Cover-Klappentext für Harriet the Spy zum 50-jährigen Jubiläum. "Ich liebe die Geschichte von Harriet so sehr, dass ich das Gefühl habe, sie zu leben."

Ich verstehe, woher er kommt. Als ich Harriet in der zweiten Klasse entdeckte, hatte ich noch nie von ihrem Lieblingsgetränk (der Eiercreme) oder dem Gerät gehört, mit dem sie die verrückte alte Mrs. Plumber (eine Kellnerin) ausspioniert. Sie war ein Einzelkind in den 1960er Jahren in New York. Ich war der jüngste von drei in den 1990er Jahren in Pittsburgh. Während wir beide eine Brille trugen, war ihre nur kosmetisch; sie trug sie "weil sie dachte, sie ließen sie schlauer aussehen."

Aber diese Oberflächendetails spielten kaum eine Rolle. Wie Franzen identifizierte ich mich so sehr mit Harriet - ihren Gefühlen, ihrer Angst vor Veränderung, ihrer Frustration und ihrer Einsamkeit -, dass sie sich sofort wie eine alte Freundin fühlte. Inspiriert von ihr begann ich sogar, ein Tagebuch zu führen, in das ich sorgfältig gemeine Dinge über meine Freunde schrieb. Während eines schicksalhaften Campingausfluges in der fünften Klasse kam diese Wahl zurück, um mich zu beißen … hart. (PS Katy, Julia, Whitney, Kate - es tut mir immer noch leid.)

Trotz dieser Episode war Harriet kein schlechter Einfluss. Meine Bindung zu ihr war gerade deshalb so stark, weil ihre Fehler und Tugenden meine eigenen widerspiegelten. Spätere Inkarnationen des Charakters, die von anderen Leuten als Fitzhugh geschrieben wurden - der Film von 1996, der mich in die Wut der Fans einführte (Ole Golly sieht nicht aus wie Rosie O'Donnell), zwei fahle Fortsetzungen, ein schrecklicher Fernsehfilm von 2010 namens Harriet the Spy: Blog Wars - nicht erfassen, was das Original so faszinierend gemacht hat, weil sie sie in jemanden verwandeln, den die echte Harriet fade finden würde. Gott sei Dank also für diese Jubiläumsausgabe, von der ich hoffe, dass sie meiner liebenswürdig ruckeligen kleinen Heldin eine neue Generation vorstellen wird.

Ratet mal, wer sonst noch 50

Brot und Marmelade für Frances

Frances macht, ein temperamentvoller kleiner Dachs, hat unzählige wählerische Esser zu Feinschmeckern gemacht.

Charlie und die Schokoladenfabrik

Oompa-Loompas, Everlasting Gobstoppers, Willy Wonka… Noch ein halbes Jahrhundert später relevant.

Chitty Chitty Bang Bang

James Bond-Schöpfer Ian Fleming hat sich eine weitere Ikone ausgedacht: ein fliegendes Auto.

Flat Stanley

Der zweidimensionale Titeljunge inspirierte ein skurriles weltweites Briefschreibprojekt für Schulkinder.