Anonim
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Harriet M. Welsch aß Anne von Green Gables zum Mittagessen.

Natürlich nicht wörtlich: Anne ist kein Tomatensandwich. Aber wenn die beiden in einer Art königlicher Schlacht für 11-Jährige von Kopf bis Fuß gingen, hätte Lucy Maud Montgomerys mutiges Waisenkind keine Chance. Im Gegensatz zu Anne - und Pippi Langstrumpf und Pollyanna und unzähligen anderen fröhlichen Protagonisten, die von Kindern beleuchtet werden - ist Louise Fitzhughs Harriet nicht freundlich oder angenehm. Sie ist unhöflich, ungeduldig, temperamentvoll, arrogant und scharfsinnig, besonders wenn sie sich an den Klassenkameraden rächt, die ihr sorgfältig geführtes Notizbuch lesen.

Kurz gesagt, Harriet ist ein Idiot - aber ein kluger, einfühlsamer, liebenswürdiger Idiot, der völlig zuordenbar ist, egal ob Sie elf oder mehrmals so alt sind. Wenn ich mich durch eine Menge zementierter Pendler schlängele, kann ich Harriets empörte Stimme in meinem Ohr flüstern hören: „Schnell. So bewege ich mich schnell. Was stimmt damit nicht?" Wenn ich heimlich Ausschnitte aus Gesprächen von Fremden aufschreibe - was, nicht jeder? - Ich kann ihr stilles zustimmendes Nicken spüren.

Harriets Vorsprung hat ihre zahlreichen Fans gewonnen, darunter den Schriftsteller Jonathan Franzen. "Ich kenne keinen besseren Roman über die Kosten und Belohnungen eines Wahrsagers", sagt Franzen in einem Cover-Klappentext für Harriet the Spys 50-jähriges Jubiläum, das am 25. Februar erscheinen wird. "Ich liebe Die Geschichte von Harriet habe ich so sehr, als hätte ich sie gelebt. “

Ich verstehe, woher er kommt. Als ich Harriet in der zweiten Klasse entdeckte, hatte ich noch nie von ihrem Lieblingsgetränk (der Eiercreme) oder dem Gerät gehört, mit dem sie die verrückte alte Mrs. Plumber (eine Kellnerin) ausspioniert. Sie war ein Einzelkind in den 1960er Jahren in New York. Ich war der jüngste von drei in den 1990er Jahren in Pittsburgh. Während wir beide eine Brille trugen, war ihre nur kosmetisch; sie trug sie "weil sie dachte, sie ließen sie schlauer aussehen."

Aber diese Oberflächendetails spielten kaum eine Rolle. Wie Franzen identifizierte ich mich so sehr mit Harriet - ihren Gefühlen, ihrer Angst vor Veränderung, ihrer Frustration und ihrer Einsamkeit -, dass sie sich sofort wie eine alte Freundin fühlte. Inspiriert von ihr begann ich sogar, ein Tagebuch zu führen, in das ich sorgfältig gemeine Dinge über meine Freunde schrieb. Während eines schicksalhaften Campingausfluges in der fünften Klasse kam diese Wahl zurück, um mich zu beißen … hart. (PS Katy, Julia, Whitney, Kate - es tut mir immer noch leid.)