Anonim
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Sie kennen Anthony Breznican wahrscheinlich als EWs Experten-Oscar-Prognostiker und Breaker von Filmnachrichten, aber jetzt schreibt er in seinem Debütroman über eine ganz andere Welt (siehe das exklusive Cover oben). Brutal Youth ist keine durchschnittliche Coming-of-Age-Geschichte. Im Mittelpunkt steht Peter Davidek, ein Neuling bei Saint Michael, einer shambolischen katholischen Schule, die sowohl Straftäter als auch Dogmatiker anzieht. Unmittelbar vor einer gewalttätigen Episode in der Schule tritt Peter gegen die Mobber und die korrupte Fakultät an und erfährt, dass es der einzige Weg sein könnte, zu überleben, anstatt älter und weiser zu werden.

Lesen Sie weiter in Breznican über Brutal Youth (am 10. Juni).

WÖCHENTLICHE UNTERHALTUNG: Das ist ein beeindruckendes Titelbild. Was bedeutet es?

ANTHONY BREZNICAN: Es war schwierig, ein Bild für das Buch zu entwickeln, aber ein Art Director namens Rob Grom hat es wirklich geschafft. Was er geschaffen hat, ist eine Art abstraktes Porträt der Frustration, die unter dieser scheinbar unschuldigen Schuluniform brennt. Ein Kind zu sein ist eine intensive Zeit und es brodelt in dir. Gelegentlich platzt es heraus - und dann gibt es die Hölle zu bezahlen … normalerweise von dem Kind, das das Platzen macht. Rob fügte auch einige spezifische Details aus dem Buch hinzu, das ich liebe. Es gibt eine Krawatte zum Aufstecken, die die Hauptfigur in Verlegenheit bringt, und wenn Sie hier bemerken, können Sie diesen kleinen goldenen Clip über dem Knoten sehen, der am Kleiderbügel befestigt ist. Gott, ich hasste es, diese zu tragen, als ich klein war.

Das bringt uns zu einer unvermeidlichen Frage: Bist du zur katholischen Schule gegangen? War es so schrecklich wie bei St. Michael?

Ich ging 13 Jahre lang zur katholischen Schule, vom Kindergarten bis zur 12. Klasse. Und ja, die High School war erschreckend, aber nicht wegen meiner speziellen Schule, auf die ich sehr stolz bin. Wenn Sie 14 sind, sind Sie mickrig, machtlos und unsicher, und jeder ist entweder Ihr Chef oder physisch größer als Sie. Das ist erschreckend, egal wo du bist. Ich erinnere mich, dass einige der Oberschüler diese Titanen waren, die dich zermalmen oder quälen konnten, ohne erwischt zu werden. Sie haben gelernt, es gut zu machen, weil es ihnen angetan wurde. Das blieb bei mir. Es waren nicht die sogenannten populären Kinder, die dich ausgewählt haben, es waren normalerweise die Kinder, die den größten Schmerz empfanden. Ich erinnere mich mit viel Liebe an meine Highschool-Erfahrung aufgrund der lebenslangen Freundschaften, die ich dort geschlossen habe, der Kinder und Lehrer, die sich für Sie einsetzen würden, auch wenn es nicht einfach war. Auch wenn es sie gekostet hat.Und selbst wenn Sie es vielleicht nicht verdient haben. St. Mike's ist ein Ort, an dem es viel mehr Ärger als Empathie gibt. Es ist die Albtraumversion, in der die meisten von uns aufwachsen.

Gibt es ein paranormales Element für Brutal Youth?

Ich wollte definitiv eine bedrohliche Stimmung schaffen, aber die Geschichte enthält nichts Übernatürliches. Es findet in einer sehr alten, sehr heruntergekommenen katholischen Schule statt - ein Ort, der gebaut wurde, um das Jenseitige zu suggerieren, mit surrealen Buntglasfenstern, wachsamen Statuen und einer himmlischen gotischen Architektur. Wenn ein Ort wie dieser zu bröckeln beginnt, hat er bestimmt eine unheimliche Qualität, und die Kinder in der Geschichte spüren das mit Sicherheit. Ich wollte, dass die St. Michael the Archangel High School wie eine einst edle Seele ist, die korrumpiert wurde.

Ist der Ton realistisch, absurd, beides nicht?

Beides hoffe ich. Ich strebte diesen bizarren Humor an, der manchmal in sehr ernsten Schwierigkeiten auftaucht. Ich schrieb es und dachte, es sei eine dunkle Komödie, aber meine Frau las den ersten Entwurf mit einem verstörten Gesichtsausdruck und informierte mich: Es ist eine Tragödie. Stephen King las das Buch sehr freundlich und gab mir einen erstaunlich großzügigen Klappentext. Er unterstützt neue Schriftsteller sehr. Als er vor einigen Wochen mit Brutal Youth anfing, überraschte er mich mit einem Tweet und sagte, er finde die Eröffnung des Romans „komisch, auf schreckliche Weise“. Ich liebte, dass. Er ist mein Held, deshalb war ich glücklich, ihn zu entsetzen.

Welche Autoren und Bücher haben Sie beeinflusst?

Wie ich bereits erwähnte, ist mein Respekt vor Stephen King tief. Ich begann im Alter von 12 Jahren zu schreiben, weil ich von den Welten, die er nur mit Worten erschuf, erstaunt war. Wir sehen ihn als Horrorautor, aber seine Geschichten sind besonders beängstigend, weil wir uns so sehr um die Menschen in ihnen kümmern. Er schreibt mit einer Menschlichkeit, die zu oft als selbstverständlich angesehen wird. Mein allgemeiner Lieblingsroman ist Robert Penn Warrens All the King's Men, eine Poesie in Romanform, und ein sehr warnendes Porträt dessen, was passiert, wenn die Schwachen einen Teil ihrer selbst verlieren, während sie versuchen, stark zu werden. Carson McCullers 'The Heart is a Lonely Hunter war ebenfalls inspirierend, denn Brutal Youth ist letztendlich eine Ensemble-Geschichte. Ich liebe es, wie sie Sie in diese Arbeiterstadt eintaucht, indem sie die intimen Geschichten einer Handvoll Einwohner zusammenwebt. Und wann immer ich eine Dosis wahnsinniger Energie brauchte,Ich hatte ein paar Seiten von Hunter S. Thompson gelesen. Das ist eine seltsame Mischung … aber es ist ein seltsames Buch.

Da Sie hauptsächlich Filmautor bei EW sind, haben Sie beim Schreiben visuell an Brutal Youth gedacht?

Bestimmt. Sie versuchen immer, sich die Szene vorzustellen und die kleinen Elemente hinzuzufügen, die auch andere dazu bringen könnten, sie zu sehen. Aber Sie müssen sie auch dazu bringen, es zu riechen, zu hören und zu fühlen und in einigen Fällen zu schmecken. Mein Englischlehrer an der High School, Mr. Carosella, wies in den Geschichten und Romanen, die er unterrichtete, auf diese sensorischen Dinge hin, zumal er wusste, dass ich meine eigenen schreiben wollte. Es war ein guter Rat, und ich denke jeden Tag darüber nach. Ich hatte Glück, viele Schreiblehrer beginnen und enden mit: „Zeigen, nicht erzählen.“

Wie würden Sie das Buch in Filmen beschreiben? (zB Heathers trifft Tarantino oder so etwas …)

Mein Bruder Greg hat sich einen guten ausgedacht, nachdem er ihn gelesen hatte: "Fight Club meets The Breakfast Club." Ich könnte nicht besser hoffen.

Als Journalist haben Sie viele kreative Menschen interviewt. Gibt es etwas, das Ihnen ein Interviewthema über den kreativen Prozess gesagt hat, der Ihnen beim Schreiben aufgefallen ist?

Seltsamerweise hatte ich vor ein paar Jahren ein cooles Interview mit Kristen Stewart, als sie in einem Film namens Adventureland war. Es ist einer meiner Lieblingsfilme, die in den späten 1980er Jahren in einem Vergnügungspark gedreht wurden, und Brutal Youth beginnt 1991. Sie wäre damals ein Baby gewesen, aber wir haben viel über die Unterschiede zwischen dem Erwachsenwerden in diesen Tagen gesprochen und die Art der Selbstüberwachung, bei der jeder Aspekt Ihres Lebens überwacht oder geteilt wird und die damals aufwuchs. Dies ist das letzte Mal, dass Kinder wirklich ein geheimes Leben führen können. Wir haben nicht über mein Buch gesprochen, aber dieses Gespräch hat mir klar gemacht, dass ich über eine vergangene Ära schreibe. Das hat etwas Magisches, wie ein Tier, das ausgestorben ist und jetzt mythologisch erscheint.

Außerdem haben Frank Langella und ich uns vor einigen Jahren während eines Interviews für Frost / Nixon verstanden, und danach haben wir einfach nur gesessen und geplaudert. Sobald der Rekorder ausgeschaltet war, wollte er über meine Arbeit wissen, ob es mir Spaß machte. Ich sagte ihm, dass ich es liebe, die Geschichten von Geschichtenerzählern zu erzählen, was wahr ist. Aber Frank fragte, ob ich einen eigenen zu erzählen hätte, und natürlich hatte ich einen Entwurf dieses Buches, der nur in meinem Computer saß und nichts tat. Untätig. Wir sprachen darüber, uns zu vertiefen und nicht darauf zu warten, dass die Muse aufwacht. Er sagte, man könne „unsterbliche Sehnsüchte“haben, aber man müsse eine tägliche Arbeitsmoral haben. Wir sprachen über die einfache Arbeit, bei der die Ärmel hochgekrempelt werden und die Kreativität erfordert. Ich verließ das Interview inspiriert und mit einer neuen Perspektive. Es entzündete ein Feuer in mir und war einer der Momente, die mir halfen, über die Ziellinie zu kommen.

Ist es schwierig, bei Tag von Ihrem Journalistenhut zum Fiktionsautorhut bei Nacht zu wechseln?

Es war. Tagträumen war einfach, aber der Arbeitsteil ist viel zu einfach, um ihn zu verschieben. Dann, vor ein paar Jahren, ging meine Frau ihrem Master in Bibliothekswissenschaft nach und ich fand mich in der Wohnung herum, während sie beschäftigt war zu studieren. Während sie am Schreibtisch studierte, las und Papiere schrieb, klopfte ich dieses Buch auf den Küchentisch.

Wie lange wolltest du diesen Roman schon schreiben?

Schon immer. Dieses Buch hat seit den späten 90ern herumgespielt, als ich meine Frau - dann meine Freundin - mit verrückten Geschichten von der High School verwöhnte. Sie ermutigte mich, sie aufzuschreiben, und das verwandelte sich schnell in Fiktion. Ich begann darüber nachzudenken, wie viel Glück ich hatte, dass sich die Dinge so entwickelten, wie sie es taten. Dieses Buch stellt sich ein viel finstereres Ergebnis vor.

Woher kommt der Titel?

Einer der schönsten Songs von Elvis Costello heißt "Favorite Hour" und erschien 1994 - dem Jahr, in dem ich mein Abitur gemacht habe. Es ist ein wenig rätselhaft, aber ich dachte immer, es geht um den Kampf des Erwachsenwerdens und um Kinder, die sich drehen, und was passiert, wenn man die Dinge nicht erkennt, die einen retten können. Darin steht eine Zeile: "Jetzt gibt es eine tragische Verschwendung brutaler Jugend." Ich hatte damals immer große Probleme und dachte: Ja, das klingt ungefähr richtig.