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Mavis Gallant

Mavis Gallant, die in Montreal geborene Schriftstellerin, die sich während ihres jahrzehntelangen Aufenthalts in Paris einen internationalen Ruf als Meisterin von Kurzgeschichten erarbeitet hat, starb am Dienstag im Alter von 91 Jahren, sagte ihr Verleger.

Die zweisprachige Quebecois begann als Journalistin und veröffentlichte in ihrer gelobten Karriere weit über 100 Kurzgeschichten, viele davon im New Yorker Magazin und in Sammlungen wie The Other Paris, Across the Bridge und In Transit.

Obwohl sie im Ausland lebte, erhielt Gallant in Kanada mehrere hochkarätige Auszeichnungen, darunter einen Gefährten des Ordens von Kanada und einen Literaturpreis des Generalgouverneurs für ihre Geschichten-Sammlung Home Truths: Selected Canadian Stories.

Random House in Kanada bestätigte den Tod und sagte, sie sei am Dienstagmorgen in ihrer Pariser Wohnung gestorben.

Obwohl mindestens 120 ihrer Stücke in The New Yorker erschienen, blieb ihre Gefolgschaft in den Vereinigten Staaten gering. Viele ihrer Bücher sind vergriffen, Kurzgeschichten sind in der Regel keine Bestseller, und als in Paris lebende Kanadierin schrieb sie oft über fremde Kulturen.

Die amerikanische Autorin Joyce Carol Oates verglich Gallant mit einer anderen kanadischen Kurzgeschichten-Meisterin, Alice Munro, die 2013 den Nobelpreis für Literatur erhielt.

"Mavis Gallant hat enormen Einfluss auf Alice Munro", schrieb Oates auf Twitter. "Vielleicht hätte der Nobelpreis ohne Verlust an zwei große kanadische Schriftsteller vergeben werden sollen."

Munro selbst sagte: "Mavis Gallant war eine wunderbare Kurzgeschichtenschreiberin und ein ständiger hoffnungsvoller Einfluss auf mein Leben."

Eine andere kanadische Literaturleuchte, Margaret Atwood, twitterte: „Sehr traurig zu hören, dass MavisGallant gestorben ist… wundervolle, kratzige Person, wundervolle Schriftstellerin, faszinierendes Leben.“

Gallant wurde 1922 in Montreal als Mavis Leslie Young geboren und war ein Einzelkind in einer englischsprachigen protestantischen Familie, die zersplitterte: Ihr Vater starb, als sie jung war, und ihre Mutter heiratete erneut. Ab dem vierten Lebensjahr wurde sie an zahlreiche Internate in Kanada und den USA geschickt. Viele sprachen Französisch und sie war normalerweise die einzige Englisch sprechende Person.

Nach seinem Abschluss kehrte Gallant nach Montreal zurück und erhielt eine Einstiegsstelle beim National Film Board und anschließend eine Stelle als Reporter für den Montreal Standard.

Gallant heiratete 1942 den Winnipeg-Musiker John Gallant, der sich jedoch fünf Jahre später scheiden ließ. 1950 hielt sie das Versprechen, mit 30 Jahren aus dem Journalismus auszusteigen - sie war 28 Jahre alt. Sie begann Europa zu bereisen, ernährte sich von ihren Gebühren bei The New Yorker und gab Englischunterricht.

"Ich lebe von Brot, Wein und Mortadella", schrieb sie 1952 in ihrem Tagebuch in Madrid, wie es von The New Yorker veröffentlicht wurde. "Europa wird für mich vom Preis für Mortadella bestimmt."

Sie gab sich zwei Jahre Zeit, um erfolgreich zu sein. Sie begann eine 25-jährige Zusammenarbeit mit ihrem berühmten New Yorker Herausgeber, dem Autor William Maxwell.

Obwohl Montreals Literaturszene damals florierte - mit Schriftstellern wie Mordecai Richler -, erzählte Gallant dem Literaturmagazin Paris Review in einem Interview von 1999, dass sie nach Europa gezogen sei, als "Kanada in den frühen 50er Jahren eine intellektuelle Wüste war".

"Ich wollte in Paris leben und nichts als Fiktion schreiben und vollkommen frei sein", sagte sie. „Ich hielt nur den Atem an und sprang. Ich habe nicht einmal nachgesehen, ob sich Wasser im Pool befindet. “

Gallant fühlte sich in Europa zu Hause und erlangte als Schriftstellerin die Akzeptanz, dass sie nie wieder in Kanada sein würde, sagte sie einem Bravo von 2006! Fernsehdokumentation, Paris Stories: Das Schreiben von Mavis Gallant.

"Ich habe zum ersten Mal in meinem Leben eine Gesellschaft gefunden, in der man sagen kann, dass man Schriftsteller ist und nicht im Voraus um drei Monatsmieten gebeten wird", sagte sie.

Gallant schrieb nicht oft über sich selbst, aber sie schrieb oft über Menschen, die sie mögen und im Exil lebten. Ein Teil ihres frühen Lebens wird in einer Reihe von Geschichten in der Sammlung Home Truths enthüllt.

In einer Reihe von Geschichten erfindet sie eine junge Kanadierin, Linnet Muir, die eine Weile in New York lebte und dann im Zweiten Weltkrieg von einer Zeitung in Montreal engagiert wurde. Wie Muir erinnert sich Gallant daran, wie ihr Chef sagte, der einzige Grund, warum sie sie eingestellt haben, sei, dass so viele Männer im Krieg waren.

Gallant schrieb nur zwei Romane, Green Water, Green Sky und A Fairly Good Time, sowie das Stück What Is to be Done?

Zu den Autoren, die zu Gallants Sammlungen beigetragen haben - entweder durch Einführungen, Nachworte oder Bearbeitung - gehören Richler, Russell Banks und Michael Ondaatje.

Gallant sagte gegenüber Paris Review, dass Schreiben wie "eine Liebesbeziehung: Der Anfang ist der beste Teil" ist.