Anonim
DIE REISE ZU ECHO SPRINGS Olivia Laing

John Cheevers Kurzgeschichte "The Swimmer" begeisterte die britische Schriftstellerin Olivia Laing mit der Art und Weise, wie sie "in ihren seltsamen Kompressionen den gesamten Lebensbogen eines Alkoholikers einfängt". In The Trip to Echo Spring schreibt sie: "Ich wollte wissen, warum Schriftsteller trinken und welche Auswirkungen dieser Eintopf von Geistern auf den Körper der Literatur selbst hat." Und so schleppt sie ihr eigenes Familiengepäck - eine von Alkohol gezeichnete Kindheit - und erkundet das Leben von sechs der berühmtesten literarischen Alkoholiker Amerikas: Ernest Hemingway, F. Scott Fitzgerald, Raymond Carver, John Cheever, John Berryman und Tennessee Williams.

Sie hüpft mit Zug und Flugzeug durch das Land und besucht ihre melancholischen Häuser und Orte - das Hotel in Manhattan, in dem Williams starb, Hemingways Key West-Ort -, während sie die Art und Weise zusammennähte, wie die Anfälle und Stromausfälle der Männer ihre Arbeit beeinflussten. Es gibt zum Beispiel eine großartige Passage, in der sie spekuliert, dass Hemingways vernichtende Darstellung eines torkelnden, betrunkenen Fitzgerald in A Moveable Feast auf Hemingways Schreiben zurückgeführt werden kann, als ihn seine sinkende Gesundheit dazu zwang, seinen eigenen Alkoholkonsum einzuschränken. Sie bietet eine scharfe Einstellung zu Fitzgerald - er trinkt viel und kann nicht schlafen -, als er Tender Is the Night herausbrachte. "Ich kann mir nur sehr wenige Bücher vorstellen, die eine Abwärtsspirale mit solch eleganter und erschreckender Präzision choreografieren", schreibt sie.