Anonim
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Brad Meltzer hat ein Problem mit Helden. Er sucht immer nach echten.

Der Thriller-Romanautor (The Inner Circle, Das Buch des Schicksals) und Verschwörungsermittler (The Non-Fiction History Decoded) hat regelmäßig die Dynamik von Gut gegen Böse in der Comic-Welt untersucht und Geschichten über Green Arrow und die Justice League of verfasst Amerika. Aber als Vater von drei kleinen Kindern sagte Meltzer, er habe angefangen zu überdenken, was es bedeutet, einer der Guten zu sein. Übermenschliche Crimefighter mögen Spaß machen, aber sie sind Fantasie.

Als Teil einer neuen Reihe von Bilderbüchern beschloss er, sich auf echte Kultführer, Abenteurer und Wegbereiter zu konzentrieren. Aber er fand seine Geschichten über Heldentum an einem unwahrscheinlichen Ort - ihrer Kindheit.

Es ist nicht so, dass das, was diese Personen als Erwachsene taten, auch Kinder nicht lernen sollten. Meltzer glaubt nur, dass es wichtig ist zu zeigen, dass großartige Menschen einst normale Menschen waren - wie die Leser selbst. "Wir haben echte Helden auf solche Podeste gestellt, dass sie nicht mehr menschlich sind", sagt Meltzer. „Ich sagte zu meiner Tochter, dass Amelia Earhart diese erstaunliche Frau war, die über den Atlantik flog - und ich warte darauf, dass sie beeindruckt wird. Aber als ich ihr erzähle, dass Amelia Earhart, als sie 7 Jahre alt war, ihre eigene Achterbahn in ihrem Hinterhof gebaut hat und sie auf einer Kiste mit Rollschuhrädern unten runtergerast hat, sagte meine Tochter: „Oh mein Gott, sie ist es genau wie ich.'

Zu diesem Zeitpunkt kam seine neueste Buchreihe zu ihm - eine kinderfreundliche Sammlung von Comic-Märchenbüchern namens Ordinary People Change the World, an der er mit dem Illustrator Christopher Eliopoulos zusammenarbeitete. Die Serie beginnt mit I Am Abraham Lincoln und I Am Amelia Earhart, die jetzt zum Verkauf stehen, während I Am Rosa Parks im Juni herauskommt.

"Ich dachte, oh, lass uns die Geschichten erzählen, wenn sie klein sind", sagt Meltzer. Anstatt sich auf die Abschaffung der Sklaverei zu konzentrieren, zeigt das Lincoln-Buch, wie der junge Abe einige Mobber aufhält, die eine Schildkröte quälen - ein wahrer, aber wenig bekannter Bericht aus der Jugend des zukünftigen Präsidenten.

"Das ist mein Favorit, den wir haben", sagt Meltzer. „Wieder kann ich meinen Kindern sagen, dass Abraham Lincoln die Sklaven befreit hat, aber das wurde so oft gesagt, dass es zu diesem wandelnden Geschichtsbuch wird. Wenn Sie sagen, als er 10 Jahre alt war, stieß er auf diese Jungen, die heiße Schildkröten auf den Rücken von Schildkröten legten, weil sie sehen wollten, wie sie schneller laufen können, und Lincoln lässt sie aufhören, wissen Sie, jetzt ist er wie wir. Dies sind nicht die Geschichten berühmter Personen; Sie sind das, wozu wir alle an unseren besten Tagen fähig sind. “

Die Bilderbücher sind ein Spin-off einiger früherer Bücher, Heroes For My Son und Heroes For My Daughter, die kurze Essays über edle, erfolgreiche und inspirierende Figuren enthielten.

"Das Ziel war nicht nur, ein Buch herauszubringen oder ein bisschen Geschichte zu lehren, sondern wir versuchen wirklich neu zu definieren, was es bedeutet, heute in Amerika ein Held zu sein, weil ich denke, dass diese Definition gebrochen ist", sagt Meltzer. "Ruhm ist ganz anders als ein Held zu sein, und ich denke, dass wir als Gesellschaft das heute verwirren."

Meltzer hat die Umhänge jedoch nicht über Bord geworfen. Er schrieb gerade eine aktualisierte Version von Batmans erstem Abenteuer aus dem Jahr 1939, "The Case of the Chemical Syndicate", für die Hommage von DC Comics an The Dark Knight zum 75-jährigen Jubiläum: das Anthologiebuch Detective Comics Nr. 27. Benannt nach dem ersten Comic von Mit dem gekappten Kreuzfahrer wurde die Anthologie auch diesen Monat veröffentlicht. (Das Cover und eine Seite aus seiner Geschichte sind unten.)

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In der ursprünglichen Comic-Geschichte von 1939, die von Bill Finger geschrieben und von Bob Kane illustriert wurde, besucht Kommissar Gordon seinen Freund Bruce Wayne, als er von einem Mord erfährt. Zufälligerweise interessiert sich auch Batman für den Fall und hilft dabei, eine breitere Verschwörung aufzudecken, um die Partner in einem prominenten Gotham-Geschäft zu töten.

"Ich habe versucht, alles zu behalten, mich nicht damit anzulegen - lass das, was perfekt ist, perfekt sein", sagte Meltzer über seine Anpassung. „Ich glaube nicht, dass ich 75 Jahre später die Gedanken übertreffen kann, die uns den Fall des chemischen Syndikats beschert haben. Das war nicht mein Ziel. Ich werde sie nicht schlagen. Ich habe versucht, eine Geschichte zu erzählen, die untersucht, warum Batman das tut, was er tut, und genau dieselbe Geschichte erzählt, aber Batman erlaubt, zu erklären, warum er existiert - und das habe ich zum Kernstück der Geschichte gemacht. Dies ist sein allererster Fall, dies ist seine allererste Geschichte. Zeigen wir ihm etwas Respekt. “

Gibt es eine Parallele zwischen seinem Comic-Schreiben und seiner Faszination für Heldentum im wirklichen Leben?

"Ich weiß, es klingt albern, Batman im selben Satz wie Amelia Earhart und Abraham Lincoln zu verwenden, aber sie sind alle Teil der amerikanischen Mythologie", sagt Meltzer. „Jemand anderem gut zu sein, demütig zu sein und Freundlichkeit zu zeigen - das ist beeindruckend. Und für mich ist das die Lehre meiner Lieblingshelden, real oder fiktiv. “