Anonim

Adam Sternbergh ist der Kulturredakteur des New York Times Magazine. Er war früher Chefredakteur für New York und wurde in mehreren anderen Publikationen veröffentlicht, darunter GQ, The Times of London und im Radioprogramm This American Life. Er lebt in Brooklyn. Sein erster Roman, Shovel Ready, wird am 14. Januar 2014 von Crown veröffentlicht. Er arbeitet an einem zweiten spademanischen Roman, Near Enemy, der 2015 veröffentlicht werden soll.

Schade um den Antihelden. Inmitten seiner üblichen Routine, das Gesetz zu umgehen, nach einem Kodex zu leben und implizit die Gültigkeit unserer bürgerlichen sozialen Strukturen in Frage zu stellen, muss er (oder sie!) Jetzt mit einer neuen Bedrohung kämpfen: Antiheldenermüdung.

Diese Müdigkeit begann, wie bei so vielen Dingen, auf unseren Fernsehbildschirmen. Kaum hatte Breaking Bad, dieses brillante Schaufenster für den moralisch verfallenden amerikanischen Mann, seinen Serienlauf beendet, bürsteten Fernsehzuschauer öffentlich ihre Hände und kündigten an, dass sie mit dem Antihelden fertig seien. "Können wir Walter White bitte zu unserem letzten Antihelden machen?" Lesen Sie die einfache Überschrift eines typischen Aufsatzes. Das Schild ? Toll. Verrückte Männer ? Natürlich. Wandlung zum Bösen ? Huzzah! Antihelden hatten sicher einen guten Lauf, aber jetzt haben wir uns satt.

Wir sprechen hier natürlich von einer ganz bestimmten Art moderner Antihelden - Tony Soprano, nicht von J. Alfred Prufrock. Dies sind die Antihelden, die auf der falschen Seite des Gesetzes leben und bereit sind, moralische Regeln zu verbiegen oder völlig zu ignorieren, um ihre Ziele zu erreichen. Sie sind oft Mörder, aber normalerweise Mörder mit einem Code - selbst wenn es einer ist, an den sie sich nur schwer halten können.

Und ja, jedes Argument, das es Ihnen ermöglicht, eine müde Show wie Low Winter Sun als Exponat A zu zeigen, wird zumindest zunächst überzeugend erscheinen. Dennoch scheint mir dieses Anti-Antihelden-Gefühl weniger Antihelden zu sein als eine Anti-Schlecht-Fernsehsendung. Und es ist erwähnenswert, dass diese Marke von Antihelden existierte, lange bevor Tony Soprano eines Morgens aufwachte und sich eine Waffe holte. Das Rundfunkfernsehen war aus offensichtlichen Gründen (Anziehungskraft des Massenpublikums; Netzwerkzensur) nie gastfreundlich für Antihelden, aber der Antiheld in Literatur und Film hat eine lange und geschichtsträchtige Geschichte und gilt als einer der großen, einzigartigen amerikanischen Beiträge zur Popkultur. zusammen mit Jazz, Western und Boybands. (Eigentlich bin ich mir bei Boybands nicht sicher. Wir können wahrscheinlich die Briten dafür verantwortlich machen.)

Amerika hat zum Beispiel den Film Noir erfunden, auch wenn wir die Franzosen brauchten, um uns wissen zu lassen, dass wir ihn erfunden hatten. Die amerikanische Metropole mit ihren Asphaltstraßen und schattigen Gassen wurde Mitte des Jahrhunderts zu einem kulturellen Inkubator für moralische Zweideutigkeiten, die größere Ängste widerspiegelten. Wo die Moral schwindet, schwanken der Held und der Antiheld, um in die Bresche zu treten.

Es überrascht nicht, dass einige der ersten und beständigsten Antihelden in den Zellstoffregalen auftauchten, wie beispielsweise Dashiell Hammetts Privatdetektiv Sam Spade. Raymond Chandler präsentierte diese mittlerweile berühmte Formulierung für einen Helden: "Auf diesen gemeinen Straßen muss ein Mann gehen, der nicht selbst gemein ist, der weder getrübt noch ängstlich ist." Doch sein Charakter, Philip Marlowe, war zwar ein Ehrenmann, aber kein Mann von unerschütterlicher Rechtmäßigkeit - in seinem Helden steckte mehr als ein Schuss Anti.

Als die hartgesottene Tradition reifte, wandelte sie sich immer mehr dem Antihelden zu und reichte von fehlerhaften Polizisten bis zu den durch und durch Psychopathen von Jim Thompsons Pulp-Klassikern. Sicher, die Ergebnisse können dunkel sein, aber der Reiz von Noir war schon immer seine Dunkelheit. Deshalb nennen wir es nicht blanc. In der Tat könnte man argumentieren, dass es jetzt im Wesentlichen unmöglich ist, eine echte hartgesottene Geschichte ohne einen Antihelden zu schreiben - ich persönlich würde definitiv argumentieren, dass in meinem ersten Roman, Shovel Ready, ein Killer als Hauptfigur und angeblicher Held zu sehen ist. (Er ist ein netter Killer. Na ja, irgendwie nett.)

Diese Verliebtheit in den Antihelden blutete natürlich ins Fernsehen - nicht zufällig zu der Zeit, als das Fernsehen empfänglicher für die Darstellung einer nuancierteren moralischen Landschaft wurde. In der Tat, welche Hauptfigur im Fernsehen, außer vielleicht, wer auch immer Mark Harmon gerade spielt, konnte sich nicht als Antiheld qualifizieren? Ist Carrie on Homeland nicht ein Antiheld? Oder Tyrion Lannister von Game of Thrones? Oder Olivia Pope von Scandal? Zeigen Sie mir den Charakter, der nicht gelegentlich mit moralischen Entscheidungen zu kämpfen hat, die Regeln missachtet oder das Falsche tut, und ich zeige Ihnen Wiederholungen von Touched By An Angel.