Anonim
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Doris Lessing, die Nobelpreisträgerin, freidenkende, weltreisende und oft polarisierende Autorin von The Golden Notebook und Dutzenden anderer Romane, die ihre eigene unwahrscheinliche Reise durch das ehemalige britische Reich widerspiegelten, starb am Sonntag. Sie war 94 Jahre alt.

Ihr Verleger HarperCollins sagte, der Autor von mehr als 55 Werken der Belletristik, Oper, Sachliteratur und Poesie sei am frühen Sonntag friedlich gestorben. Ihre Familie bat um Privatsphäre, und die genaue Todesursache war nicht sofort klar.

Lessing untersuchte Themen, die vom kolonialen Afrika bis zum dystopischen Großbritannien reichten, vom Geheimnis der Weiblichkeit bis zu den unbekannten Welten der Science-Fiction.

Sie gewann 2007 den Nobelpreis für Literatur. Die schwedische Akademie lobte Lessing für ihre „Skepsis, ihr Feuer und ihre visionäre Kraft“. Als sie über den Gewinn des Preises außerhalb ihres Hauses in London informiert wurde, antwortete sie: „Oh Christus! … Es könnte mich nicht weniger interessieren. “

Das war typisch für die irakische, unabhängige Lessing, die ihr Feuer nie für die Seite gerettet hat. Zu den Zielen ihres Stimmzorns in den letzten Jahren gehörten der frühere Präsident George W. Bush - "ein Weltkatastrophen" - und moderne Frauen - "selbstgefällig, selbstgerecht". Sie hat auch die Terroranschläge vom 11. September auf die Vereinigten Staaten als "nicht so schrecklich" eingestuft.

Sie ist nach wie vor am bekanntesten für The Golden Notebook, in dem die Heldin Anna Wulf vier Notizbücher verwendet, um die einzelnen Teile ihres zerfallenden Lebens zusammenzuführen. Der Roman behandelt eine Reihe bisher nicht erwähnenswerter weiblicher Zustände - Menstruation, Orgasmen und Frigidität - und machte Lessing zu einer Ikone für die Befreiung von Frauen. Aber es wurde so viel darüber gesprochen und seziert, dass sie es später als "Misserfolg" und "Albatros" bezeichnete.

Das 1962 in Großbritannien veröffentlichte Buch schaffte es 14 Jahre lang nicht nach Frankreich oder Deutschland, weil es als zu entzündlich angesehen wurde. Als es 1993 in China erneut veröffentlicht wurde, waren innerhalb von zwei Tagen 80.000 Exemplare ausverkauft.

"Es hat Realismus von innen heraus genommen", sagte Lorna Sage, eine Akademikerin, die Lessing seit den 1970er Jahren kannte. "Lessing warf sich über die Konventionen hinweg, in denen sie aufgewachsen war, um eine Art Zusammenbruch zu inszenieren - um den Zerfall als repräsentative Erfahrung einer Generation zu feiern -, wenn man eigentlich hätte zusammenarbeiten sollen."

Für einige Leser und Kritiker war das Buch jedoch eine unerwünschte Enthüllung weiblicher Fehler.

Die Kritik an Lessings Arbeit hielt ihr ganzes Leben lang an. Obwohl sie mindestens alle zwei Jahre weiter veröffentlichte, erhielt sie für ihre späteren Arbeiten wenig Aufmerksamkeit und wurde oft als didaktisch und undurchdringlich kritisiert.

"Das ist reine politische Korrektheit", sagte der amerikanische Literaturkritiker Harold Bloom 2007, nachdem Lessing den Nobelpreis gewonnen hatte. "Obwohl Frau Lessing zu Beginn ihrer Karriere als Schriftstellerin einige bewundernswerte Eigenschaften hatte, finde ich ihre Arbeit in den letzten 15 Jahren ziemlich unleserlich … viertklassige Science-Fiction."

Während Lessing ihre Wendung zur Science-Fiction verteidigte, um „Social Fiction“zu erforschen, lehnte auch sie die Nobel-Ehre ab. Nachdem sie mit Lebensmitteln in der Hand aus einem schwarzen Londoner Taxi gestiegen war, wurde sie wiederholt gefragt, ob sie von der Auszeichnung begeistert sei.

"Ich kann nicht sagen, dass ich von Überraschung überwältigt bin", sagte Lessing. "Ich bin 88 Jahre alt und sie können den Nobelpreis nicht an jemanden geben, der tot ist. Ich denke, sie dachten wahrscheinlich, sie sollten ihn mir jetzt besser geben, bevor ich aufgetaucht bin."

Als die internationalen Medien sie in ihrem Garten umringten, hellte sie sich auf, als ein Reporter fragte, ob der Nobelpreis Interesse an ihrer Arbeit wecken würde.

"Ich freue mich sehr, wenn ich neue Leser bekomme", sagte sie. "Ja, das ist sehr schön, daran hatte ich nicht gedacht."

Lessing wurde am 22. Oktober 1919 in Persien (heute Iran) als Doris May Tayler geboren, wo ihr Vater Bankdirektor war. Sie zog mit 5 Jahren nach Südrhodesien (heute Simbabwe) und lebte dort bis zu ihrem 29. Lebensjahr.

Von Anfang an willensstark las sie mit 10 Jahren Werke von Charles Dickens und Rudyard Kipling und lebte nach dem Motto „Ich werde nicht“. Sie wurde an einer römisch-katholischen Mädchenschule in Salisbury (heute Harare) ausgebildet und verließ die Schule, bevor sie die High School beendete.

Mit 19 Jahren heiratete sie ihren ersten Ehemann, Frank Wisdom, mit dem sie einen Sohn und eine Tochter hatte. Sie verließ diese Familie Anfang 20 und wurde in den Left Book Club aufgenommen, eine Gruppe literarischer Kommunisten und Sozialisten unter der Leitung von Gottfried Lessing, dem Mann, der ihr zweiter Ehemann und Vater ihres dritten Kindes werden sollte.

Doch Lessing war von der kommunistischen Bewegung desillusioniert und verließ 1949 mit 30 Jahren ihren zweiten Ehemann, um nach Großbritannien zu ziehen. Zusammen mit ihrem kleinen Sohn Peter packte sie das Manuskript ihres ersten Romans The Grass is Singing. Der Roman, in dem die Geschichte einer Frau, die in einer lieblosen Ehe gefangen war, zur Darstellung von Armut und Rassismus in Südrhodesien verwendet wurde, wurde 1950 mit großem Erfolg in Europa und den Vereinigten Staaten veröffentlicht.

Lessing begann dann mit dem ersten von fünf zutiefst autobiografischen Romanen - von Martha Quest bis The Four-Gated City -, die zu ihrer Serie „Children of Violence“wurden.

Ihre Sachbücher reichten von Going Home im Jahr 1957 über ihre Rückkehr nach Südrhodesien bis zu einem Buch über ihre Haustiere, insbesondere Katzen, im Jahr 1967.

In den 1950er Jahren wurde Lessing Ehrenmitglied der Schriftstellergruppe Angry Young Men, die der britischen Kultur eine radikal neue Energie einbrachte. Ihr Zuhause in London wurde nicht nur zu einem Zentrum für Schriftsteller, Dramatiker und Kritiker, sondern auch für Drifter und Einzelgänger.

Lessing selbst bestritt immer, eine Feministin zu sein, und sagte, sie sei sich nicht bewusst, etwas besonders Entzündliches zu schreiben, als sie The Golden Notebook produzierte.

„Ich hatte Frauen zugehört, die über Frauenfragen und über Männer sprachen. Als ich diese privaten Gespräche aufschrieb, waren die Leute plötzlich erstaunt. Es war, als ob das, was Frauen sagten, nicht existierte, bis es geschrieben wurde “, sagte sie.

Lessings frühe Romane verurteilten die Enteignung von Schwarzafrikanern durch weiße Kolonialherren und kritisierten das Apartheidsystem in Südafrika, was die Regierungen von Südrhodesien und Südafrika 1956 dazu veranlasste, sie zu sperren. Spätere Regierungen hoben diese Ordnung auf. Im Juni 1995, im selben Jahr, in dem sie einen Ehrentitel von der Harvard University erhielt, kehrte sie nach Südafrika zurück, um ihre Tochter und Enkelkinder zu sehen.

In Großbritannien gewann Lessing 1954 den Somerset Maugham Award und wurde 1999 zur Ehrenbegleiterin ernannt. Diese Ehre kam, nachdem sie die Chance abgelehnt hatte, eine Dame des britischen Empire zu werden - mit der Begründung, dass es keine gab Britisches Empire zu der Zeit.

Lessing stellte Frauen - sie selbst eingeschlossen - oft als eitel und territorial dar und bestand in der Einleitung einer Neuauflage von 1993 darauf, dass das Goldene Notizbuch keine „Trompete für die Befreiung der Frauen“sei.

"Ich denke, die Frauenbewegung hat viel Romantisierung erfahren", sagte sie der Associated Press in einem Interview von 2006. „Welche Art von Verhalten sich Frauen einfallen lassen, es wird als Sieg für den Feminismus bezeichnet - egal wie schlimm es ist. Wir scheinen uns nicht sehr auf Selbstkritik einzulassen. “

2001 erzählte sie dem Buchfestival in Edinburgh, dass moderne Männer von Frauen „eingeschüchtert“wurden.

"Sie können sich nicht wehren", sagte sie. "Und es ist Zeit, dass sie es tun."