Anonim

"Diejenigen, die im Herbst 1963 am Leben waren, schaudern bei der bloßen Erwähnung des Datums." Zumindest schreibt James L. Swanson in " Ende der Tage: Die Ermordung von John F. Kennedy" - obwohl einige Leser schaudern können, wenn sie sich all diese Baby-Boomer-Wangen vorstellen, die den Grundwasserleiter setzen. Trotzdem Punkt genommen. Für die Amerikaner ist der 22. November das schlimmste Datum außerhalb des 7. Dezember und des 11. September. Swanson sagt, es fällt ihm schwer zu glauben, dass es 50 Jahre sind, aber das Verlagsgeschäft kann sich solch sentimentale Ungläubigkeit nicht leisten: Seiner ist einer in einer Reihe von Büchern, sowohl kitschig als auch überzeugend - manchmal zwischen denselben Deckblättern -, um den goldenen Nekroversar des 35. Präsidenten herauszubringen.

Vorhersehbar haben wir nostalgische Fotobücher und Studien über so marginale Kennedyana wie seine Daumen-Twiddling-Jahre im Senat. Aber die meisten Leser wollen immer noch eine Einheit: Laut einer kürzlich von Larry Sabato, Professor an der Universität von Virginia, durchgeführten Umfrage stehen 75 Prozent der Amerikaner der Schlussfolgerung der Warren-Kommission von 1964 skeptisch gegenüber, dass Lee Harvey Oswald die Schießerei auf eigene Initiative durchgeführt hat. Selbst Verteidiger der Attentatsorthodoxie sind klug, ihre Bücher gruselig tief erscheinen zu lassen. In Dallas 1963Bill Minutaglio und Steven L. Davis, eine gut recherchierte Studie über das kurbelige politische Umfeld, in das sich JFK an seinem letzten Morgen gewagt hat, sprechen von den „wirbelnden Kräften bei der Arbeit“- doch wenn Oswald den Präsidenten erschoss, wie sie behaupten, all dies Wirbeln wirbelte offensichtlich nichts Wichtigeres auf als schlechte Stimmung.

Der Tag, an dem Kennedy starb: 50 Jahre später LEBEN erinnert sich an den Mann und den Moment wirft auch ein skeptisches Auge auf Verschwörungstheorien (der Bohnenhaufen, den sie nicht auf 13 Seiten belaufen) und sagt, es sei nur "Kontroverse" selbst, die "wirbelte - und wirbelt weiter. " Dieses Kaffeetischbuch recycelt einen Großteil des klassischen Fotojournalismus des Magazins, einschließlich Standbilder aus dem Zapruder-Film, für den LIFE 1963 150.000 US-Dollar bezahlte. Doch die Autokolonne in der Vergangenheit macht einige neue Umwege. Wir sehen Frame 313, den Kopfschuss - als hätten wir ihn in Oliver Stones JFK nicht gesehen - und wir haben Erinnerungen von Leuten wie Maya Angelou, Bill O'Reilly und Barbra Streisand darüber, wo sie sich auf dem befinden, was heißt unweigerlich "an diesem Herbsttag". Ihre Alibis wirken luftdicht.

Sabatos eigener Beitrag zur Prämie dieses Herbstes, The Kennedy Half-Century, analysiert die Präsidentschaft von JFK und ihre Auswirkungen auf die neun Präsidenten, die ihm gefolgt sind. Er widmet mehr als ein Viertel seines Buches einer fairen Zusammenfassung von Verschwörungstheorien - den Mysterien und Anomalien, die sie hervorgebracht haben, und der zynischen Post-Vietnam-Post-Watergate-Denkweise, in der sie gedeihen. Sabato findet den Fall gegen Oswald letztendlich "überwältigend", aber er gibt in einem nuancierten Doppel-Negativ zu, dass "die Chance einer Verschwörung … nicht unwesentlich ist". Wer hätte Oswald helfen oder ermutigen können? Sabato ahnt nicht, aber er behauptet, die CIA erzähle nicht alles, was sie weiß. Und der New York Times-Reporter Philip Shenon ist ein grausamer und schockierender Aktkommt zu einem ähnlichen Ergebnis. Trotz des obligatorischen Untertitels "Die geheime Geschichte des Kennedy-Attentats" handelt es sich um einen vernünftigen Bericht der Warren-Kommission, an den sich die Anwälte erinnern, die ihre Arbeit geleistet haben. Auch Shenon glaubt, dass Oswald es getan hat, behauptet jedoch, dass "hochrangige Beamte sowohl der CIA als auch des FBI Informationen vor dem Gremium versteckt haben", in der Hoffnung, zu verbergen, was sie über ihn gewusst hatten, und "wichtige Zeugen … wurden ignoriert oder zum Schweigen gedroht .”

Shenons wichtigste Person von Interesse ist Sylvia Duran, die im kubanischen Konsulat in Mexiko-Stadt arbeitete, wo Oswald anscheinend im September 1963 zu Besuch war. Hat sie ihn, wie behauptet, zu einer Party mit kubanischen Diplomaten und Spionen gebracht - und verlockend, ein unbenannter amerikanischer Filmstar - wo die Gäste die Wendung machten und sich Kennedys Ermordung wünschten? Sie bestritt es, als Shenon sie aufspürte, aber Verwandte und Freunde bestätigen die Geschichte. Wenn das stimmt, würde dies natürlich immer noch nichts anderes beweisen als lockeres Reden und lockerere Ermittlungen. Kennedys Nachfolger Lyndon Johnson glaubte privat, Castro stünde hinter dem Attentat, aber Shenon beschuldigt nur die offizielle Geheimhaltung für "die Verschwörungstheorien, die uns wahrscheinlich für immer plagen werden" und - Sie haben es erraten - "einen Wirbel unbeantworteter Fragen.CIA-Papierhändler, die ihre Ärsche bedecken, haben nicht die Pop-Anziehungskraft von Bewaffneten mit grasbewachsenen Hügeln, aber 50 Jahre nach dem Fall Kennedy müssen sich Leser, die immer noch auf der Suche nach einem Schauder sind, mit dem zufrieden geben, was sie bekommen können.