Anonim
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Jugend und Kraft triumphierten am Dienstag beim Booker Prize, als die 28-jährige neuseeländische Autorin Eleanor Catton den Fiction Award für The Luminaries gewann, ein ehrgeiziges 832-seitiges Krimi, das während eines Goldrausches im 19. Jahrhundert spielt.

Die Wahl sollte jungen Autoren übergroßer Geschichten Mut machen. Catton ist die jüngste Schriftstellerin und erst die zweite Neuseeländerin, die den prestigeträchtigen Preis gewonnen hat - und ihr epischer Roman ist mit Sicherheit die längste Booker-Championin.

Der Reiseschriftsteller Robert Macfarlane, Vorsitzender der Jury, bezeichnete The Luminaries als „blendend“und „leuchtend“.

"Es ist riesig, ohne sich auszubreiten", sagte er.

"Du fängst an, fühlst dich verloren, denkst, du bist in den Klauen eines großen, sackartigen Monsters … aber merkst bald, dass du in etwas so eng strukturiertem wie einem Orrery bist", einem Gerät zur Messung der Planeten.

"Es ist wunderschön kompliziert, ohne pingelig zu sein", sagte Macfarlane. "Es ist experimentell … aber vernachlässigt keineswegs die traditionellen Tugenden des Geschichtenerzählens."

Catton war neben dem britischen Schriftsteller Jim Crace der gemeinsame Favorit der Buchmacher unter den sechs Preisfinalisten für sein ländliches Gleichnis The Harvest.

Sie schlug auch Irlands Colm Toibin, den indisch-amerikanischen Schriftsteller Jhumpa Lahiri, Simbabwes NoViolet Bulawayo und Kanadas Ruth Ozeki.

Catton erhielt ihre Trophäe, die mit einem Scheck über 50.000 Pfund (80.000 US-Dollar) geliefert wurde, von Prinz Charles 'Frau Camilla, der Herzogin von Cornwall, während einer Dinner-Zeremonie in Londons mittelalterlicher Guildhall.

Im Mittelpunkt der Luminaries steht ein Mann namens Walter Moody, der 1866 in eine neuseeländische Prospektionsstadt kommt und sich in einem Netz aus Salons, Seancen und Schädelgrabereien befindet.

Die ausführliche Erzählung des Buches ist nach astrologischen Diagrammen strukturiert: Sie besteht aus 12 Abschnitten, die jeweils halb so lang sind wie der letzte, von einem 360-Seiten-Öffner bis zu einem letzten Kapitel einer einzelnen Seite.

Macfarlane sagte, der Roman "erfordert eine enorme Investition vom Leser", liefert aber große Renditen. "Es beginnt in Fixität und beschleunigt dann aus ihm heraus, und sobald Sie am Abhang sind, ist das Tempo unwiderstehlich", sagte er.

Er sagte, es sei ein Buch, das "in einer Kultur spielt, die absolut kapitalisiert ist" und sich auf Geld konzentriert, aber auch auf Zärtlichkeit und Liebe.

Macfarlane sagte, die fünfköpfige Jury habe sich zwei Stunden lang getroffen - nach Booker-Maßstäben kurz -, um den Gewinner zu bestimmen, der ohne Abstimmung entschieden wurde. "Bei der Beurteilung wurde kein Blut vergossen", sagte er.

Catton, die 25 Jahre alt war, als sie anfing, das Buch zu schreiben, und 27 Jahre, als sie es fertigstellte, hat nur einen früheren Roman veröffentlicht. Jetzt hat sie einen Preis gewonnen, der das Profil, die Bekanntheit und den Umsatz enorm steigert. Zu den Preisträgern zählen VS Naipaul, Margaret Atwood, Julian Barnes und Hilary Mantel.

Die einzige frühere neuseeländische Gewinnerin ist Keri Hulme, die 1985 den Booker für The Bone People gewann.

Dies ist das letzte Jahr, in dem der 1969 gegründete Booker, der offiziell nach seinem Sponsor, dem Finanzdienstleistungsunternehmen Man Group PLC, den Man Booker Prize benannt hat, nur Schriftstellern aus Großbritannien, Irland und dem Commonwealth ehemaliger britischer Kolonien offen steht.

Ab dem nächsten Jahr können auch Amerikaner und andere englischsprachige Schriftsteller teilnehmen.

Die Regeländerung zielt darauf ab, die globale Reichweite des Bookers noch weiter auszubauen, obwohl einige befürchten, dass dies die heikle Chemie des Preises verändern könnte.

Macfarlane sagte, The Luminaries sei ein passender Gewinner - "ein globaler Roman, der immer sehr lokal ist."

Und seine schiere Größe - achtmal so lang wie Toibins 104-seitiges Testament Mariens - hatte einen zusätzlichen Vorteil für die Richter.