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Der Pulitzer-Preisträger Jhumpa Lahiri und der irische Schriftsteller Colm Toibin gehören zu den sechs Finalisten des renommierten Booker Prize for Fiction - einer vielfältigen Auswahlliste, die ein starkes amerikanisches Kontingent, einen erstmaligen Schriftsteller und einen buddhistischen Priester umfasst.

Lahiris indisch-amerikanische Familiensaga The Lowland und Toibins biblisch inspiriertes The Testament of Mary stehen auf der Shortlist, die am Dienstag für den Preis von 50.000 Pfund (78.000 US-Dollar) angekündigt wurde.

Die anderen Finalisten sind Shantytown-Set We Need New Names von Simbabwes NoViolet Bulawayo; Goldrausch-Geschichte The Luminaries von Eleanor Catton aus Neuseeland; ländliche Requiem-Ernte durch den Briten Jim Crace; und Pacific Crossing Story Eine Geschichte für den Moment von Kanadas Ruth Ozeki.

Der Vorsitzende der Jury, der Schriftsteller Robert Macfarlane, sagte, die sechs Romane seien "weltumspannend in ihren Anliegen und ehrgeizig in ihren Techniken".

„Es ist eine Shortlist, die zeigt, dass der englischsprachige Roman eine Form der Weltliteratur ist. Es durchquert Kontinente, verbindet Länder und erstreckt sich über Jahrhunderte “, sagte er.

Der Booker, der den Gewinnern einen enormen Bekanntheits- und Verkaufsschub bringt, wird von Lesern, Buchhändlern und Literaturspielern genau verfolgt, und die Vielfalt der Liste macht den diesjährigen Wettbewerb besonders unvorhersehbar. Crace und Toibin sind beide frühere Booker-Finalisten. Die anderen vier Autoren - alle Frauen - sind erstmalige Nominierte.

Der Buchmacher William Hill setzte Catton - mit 28 Jahren den jüngsten Schriftsteller auf der Liste - als Favoriten ein, gefolgt vom 67-jährigen Crace.

Jonathan Ruppin, Web-Redakteur bei der Buchhandelskette Foyles, stimmte zu, dass "die Debatte der Richter letztendlich zwischen Jim Crace und Eleanor Catton stattfinden wird".

"Jedes Buch wäre ein durchaus verdienter Gewinner, aber Crace ist wahrscheinlich der marginale Favorit, schon allein deshalb, weil es einfacher ist, sich fünf Leute vorzustellen, die sich über Harvest einig sind als The Luminaries", sagte er. "Es wäre auch eine überfällige Anerkennung für einen Schriftsteller, der in Übersee weitaus mehr geschätzt wird als von britischen Lesern, während es absolut keinen Zweifel gibt, dass Catton eine Karriere voller bedeutender Auszeichnungen vor sich hat."

Bulawayo, ein Fellow an der Stanford University in Kalifornien, ist der erste Schriftsteller aus Simbabwe, der Booker-Finalist und der einzige Romanautor auf der Liste ist.

Sie ist eine von drei Schriftstellern, die dem Preis einen ungewöhnlich ausgeprägten amerikanischen Akzent verleihen, der nur Schriftstellern aus Großbritannien, Irland und dem Commonwealth offen steht. Ozeki wurde in Connecticut geboren, während der in Großbritannien geborene Lahiri in den USA lebt und Mitglied des Präsidialausschusses für Kunst und Geisteswissenschaften von Präsident Barack Obama ist.

Ozeki, der in Kanada und New York lebt, ist ebenfalls ein ordinierter Zen-Buddhist.

Der Gewinner des Preises wird am 15. Oktober bei einer Zeremonie in London bekannt gegeben.