Anonim
Albert Murray

Albert Murray, der einflussreiche Schriftsteller und Kritiker, der die schwarze Kultur feierte, verachtete den schwarzen Separatismus und wurde einst von Herzog Ellington als der „unscheinbarste Mann, den ich kenne“gelobt, starb am Sonntag. Er war 97 Jahre alt.

Murray starb zu Hause im Schlaf, so Lewis Jones, ein Freund der Familie und Murrays Vormund.

Nur wenige Autoren haben die Welten der Worte und der Musik so stark überbrückt. Wie sein alter Freund und intellektueller Verbündeter Ralph Ellison glaubte Murray, dass Blues und Jazz keine primitiven Klänge, sondern anspruchsvolle Kunst seien, und fand Verwandtschaft zwischen Ellington und Louis Armstrong sowie Schriftstellern wie Thomas Mann und Ernest Hemingway.

Er argumentierte seinen Fall in einer Reihe von autobiografischen Romanen, einer Sachbucherzählung (South to a Very Old Place), einer gefeierten Musikgeschichte (Stomping the Blues) und mehreren Büchern der Kritik. Obwohl Murray durch Rückenprobleme gebremst wurde, schrieb er bis weit in seine 80er Jahre hinein und half Wynton Marsalis und anderen, den gefeierten Jazz bei Lincoln Center-Konzerten zu inszenieren. Millionen von Fernsehzuschauern lernten ihn als Kommentator in Ken Burns 'Dokumentarserie Jazz kennen.

Murray war ein liebenswürdiges Gegenstück zum distanzierten Ellison und bestand aus vielen Männern: Freund von Ellington und Künstler Romare Bearden (dessen Gemälde in Murrays Harlem-Wohnung hingen); Feind der Marxisten, Freudianer, Akademiker, schwarzen Nationalisten und weißen Segregationisten; und Mentor und Inspiration für Ernest J. Gaines, Stanley Crouch, James Alan McPherson und viele andere.

Marsalis erinnerte sich in dem Buch Moving to Higher Ground an einen Besuch in Murray in Harlem, nicht nur inmitten von Bearden-Gemälden, sondern auch an jahrzehntelangen „Büchern und Aufzeichnungen der bedeutendsten Ideen in der Geschichte der Menschheit“.

 »Er hat Sie gebeten, dieses und jenes Buch herunterzuziehen und zu Kapitel so und so und Seite so und so zu gehen, und auf dieser Seite, wovon er sprach, und es war alles von Platon bis John Ford bis Frederick Douglass über die thermonukleare Dynamik für James Brown “, erklärte Marsalis, der Stomping the Blues als einen tiefgreifenden Einfluss auf seine Musik und sein Leben zitierte.

Murray schrieb und sprach oft in einem jazzigen, scheinprofessorischen Stil, ähnlich wie Ellingtons stilisierte Bühneneinführungen. Ein Murray-Buch trug den Titel The Blue Devils of Nada: Ein zeitgenössischer amerikanischer Ansatz zur ästhetischen Aussage. Er erklärte, dass Schwarze nicht als transplantierte Afrikaner angesehen werden sollten, sondern als Inbegriff von Amerikanern, die in der Kunst der „I-ma-gi-na-tiven Ex-al-Ta-tion“praktiziert werden.

Der 1998 von The Associated Press interviewte Murray mit kratziger Stimme definierte den Blues als "Erweiterung, Improvisation und Ritualisierung der Stilisierung der Überzeugungen sowie der Gefühle und Emotionen des Lebensstils einer bestimmten Kultur".

"Die Leute wollen sagen, dass der Blues eine Krankheit ist", sagte Murray und winkte mit der Hand. „Jeder Dummkopf kann dir sagen, dass der Blues gute Musik ist. Es ist Unterhaltung. Es ist nichts für eine Kirche. "Töte die Weißen", darum geht es im Blues nicht. Sie sehen den Blues mit diesem Zeug, das bedeutet, dass ein Marxist das in den Griff bekommen hat. “

Ellington hat ihn einmal als "die uneinheitlichste Person, die ich kenne" bezeichnet.

Murray wurde 1916 geboren und wuchs in Magazine Point, Ala., Einem Weiler unweit von Mobile, auf. Wie sein fiktives Alter Ego, Scooter, war er ein Junge, der gleichzeitig wusste und nicht wusste, wer er war. Im Alter von 11 Jahren erfuhr er versehentlich, dass das Paar, das ihn großzog, nicht seine Eltern waren; Seine Mutter hatte ihn aus Scham zur Adoption freigegeben, weil er ihn unehelich gezeugt hatte. Seine wirklichen Eltern waren gebildet und bürgerlich, seine adoptierten gewöhnlichen Leute.

Murray, klug, selbstbewusst und ein geborener Improvisator, sah sich als Abenteurer-Held seines eigenen Lebens, als "Prinz unter den Armen". Er verließ seine Heimatstadt, um am Tuskegee Institute in Alabama zu studieren, wo Ellison ein Oberschüler war, ein Musikmajor mit zweifarbigen Schuhen, der die gleichen Bibliotheksbücher wie Murray zu lesen schien. Murray schloss sein Studium 1939 ab, diente während des Zweiten Weltkriegs in der Luftwaffe und erhielt nach seiner Rückkehr in die USA einen Master-Abschluss von der New York University

Während Ellison in den frühen 1950er Jahren mit seinem ersten Roman, Invisible Man, sofort Berühmtheit erlangte, war Murray mehr als ein Jahrzehnt später an der Reihe, als er weit im mittleren Alter war. Vor der Veröffentlichung kam der Auftakt: Bücher gelesen, Aufzeichnungen erinnert, Gemälde bewertet, Erfahrungen erlebt, was Murray "das auch und das auch" nannte, um eine Identität zu konstruieren, die die Identität der amerikanischen Kultur rekonstruieren würde.

"Ich habe herausgefunden, was für ein Schriftsteller ich sein würde", sagte er. "Ich hatte es nicht zusammen."

Er brach schließlich in den späten 1960er Jahren auf dem Höhepunkt der Black Arts-Bewegung durch, die Kunst als Ausgangsbasis für Protest betrachtete. Murray verspottete diese und andere politische Kunst als "Social Science Fiction". Wie Ellison glaubte er, Konflikt sei eine Selbstverständlichkeit, das Leben sei keine zu lösende Formel, sondern ein zu tanzender Tanz.

"Selbst die üppigste Stomp-Wiedergabe wird wahrscheinlich eine Spur von Traurigkeit enthalten, um ernüchternd daran zu erinnern, dass das Leben für die besten guten Zeiten im Grunde genommen ein nie endender Kampf ist", schrieb Murray einmal.

Murrays verspäteter Erfolg hatte ein offensichtliches Opfer: seine Bindung zu Ellison. Die beiden trieben in späteren Jahren auseinander, und Freunde spekulierten, dass Ellison, der nach Invisible Man nie wieder einen Roman fertiggestellt hatte, Murrays Glück missbilligte, während Murray es satt hatte, als Ellisons Schützling bezeichnet zu werden.

Im Jahr 2000 veröffentlichte die Modern Library Trading Twelves, eine Sammlung von Briefen zwischen Murray und Ellison, die 1994 starben.