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Matthew Quick, der Autor des Silver Linings Playbook, ist wieder dabei, diesmal mit dem ergreifenden YA-Roman Forgive Me, Leonard Peacock. In dem Buch (jetzt erhältlich) bringt Leonard Peacock die P-38-Pistole seines Großvaters zur Schule, um seinen früheren besten Freund und dann sich selbst zu töten. Doch bevor er buchstäblich den Abzug drückt, muss sich Leonard von den vier Personen verabschieden, die ihm am wichtigsten sind: seinem Nachbarn Walt; sein Klassenkamerad Baback; Lauren, das Mädchen, in das er verknallt ist; und Herr Silverman, der an Leonard's Schule eine Klasse über den Holocaust unterrichtet. Vollständige Offenlegung: Möglicherweise benötigen Sie Taschentücher, um durch Leonard Peacock zu gelangen, aber selbst wenn Sie dies nicht tun, werden Sie wahrscheinlich von Leonard's Geschichte berührt. Hier spricht Quick über seine Inspiration für das Buch, die in Arbeit befindliche Verfilmung und den Erfolg von Silver Linings Playbook. Probieren Sie es nach dem Sprung aus.

WÖCHENTLICHE UNTERHALTUNG: Ihre Romane befassen sich oft mit schwierigen Themen, aber verzeihen Sie mir, Leonard Peacock scheint besonders aktuell zu sein, wenn man bedenkt, wie zentral die Debatte über Waffengewalt ist. Was war Ihre Inspiration für das Buch? Wurden Sie überhaupt davon beeinflusst, wie groß das Problem der Waffengewalt ist?

MATTHEW SCHNELL:Ich habe das Buch im Sommer 2011 geschrieben. Ich habe mich nie mit Waffengewalt befasst. Ich bin ein sprachgesteuerter Schriftsteller, und Leonard's Stimme kam zu mir voll ausgebildet. Als ich ihm zuhörte, wie er seinen Schmerz, seinen Schnupfen und seine Verzweiflung sortierte, tauchte eine Geschichte zusammen mit einer P-38-Nazi-Pistole auf. Ich habe mein Bestes getan, um alles ehrlich aufzunehmen. Als Englischlehrer an der High School habe ich jahrelang unruhige Teenager beraten, was hauptsächlich das Zuhören bedeutete. Wann immer es eine Schultragödie gibt, fragen wir, was mit Lehrern, Bildung und Jugendlichen los ist. Logische Fragen nach einer Tragödie. Aber ich frage mich, ob wir es nicht verpassen, wenn wir diese Frage nicht stellen: Was läuft an den vielen Tagen, an denen Kinder in Krisen Hilfe bekommen und eine Tragödie vermieden wird? In jeder High School gibt es Heldenlehrer, die unruhigen Teenagern leise helfen. Wir können von ihnen lernen. Wir sollten sie feiern.

Das Buch ist in keiner Weise predigend, aber ich denke, es könnte für einen kämpfenden Teenager wirklich hilfreich sein. Was hoffen Sie, nehmen die Leser von dem Roman mit?

Ich hoffe, Leonard Peacock-Typen fühlen sich möglicherweise weniger allein. Als Teenager ging ich deshalb zur Literatur - um zu wissen, dass es andere gab, die mit den gleichen Fragen und Emotionen gerungen hatten, die ich zum ersten Mal aufnahm. Und ich hoffe auch, dass alle Leser über die Botschaft von Herrn Silverman nachdenken, besonders wenn er sagt: „Anders ist gut. Aber anders ist schwer. “

Wie warst du als Teenager? Beziehen Sie sich überhaupt auf Leonard's Kämpfe?

Ich war ziemlich gut darin, meine inneren Kämpfe zu verbergen, aber sagen wir einfach, ich habe viel Zeit alleine damit verbracht, The Smiths und The Cure zuzuhören…. Ich war nie gewalttätig und hätte niemals eine Waffe zur Schule gebracht, aber es gab definitiv dunkle Zeiten in meinem Leben. Ich habe gegen Depressionen und Angstzustände gekämpft. Ich hatte das Gefühl, dass es keinen Platz für mich auf der Welt gibt und dass meine Gedanken mich unverzeihlich seltsam machen. Ich habe meine wahre Persönlichkeit unterdrückt, um in einer normalen Gesellschaft zu funktionieren. Es dauerte mehr als 30 Jahre, bis ich öffentlich sagte, ich sei ein Fiktionsautor, der aus vielen Gründen - einige kulturelle, andere wirtschaftliche - eine Karriere war, die ich als Teenager nicht für möglich hielt.

Die Weinstein Company hat nun die Rechte an der Filmversion des Buches. Von wem würdest du träumen, um Leonard zu spielen? Was ist mit Herrn Silverman und Walt?

Dane DeHaan als Leonard. Bestimmt. Er hat die emotionale Intensität und Reichweite. Meine Frau und ich hatten gerade ein Treffen in der Küche und besetzten Christoph Waltz als Herrn Silverman, was Silverman ein wenig älter machen würde, aber Waltz wäre faszinierend. Robert Duvall für Walt oder vielleicht ein älter aussehender Philip Seymour Hoffman.

Wie sehr wirst du mit dem Film beschäftigt sein?

Ich wurde gebeten, das Drehbuch zu schreiben, wurde aber bereits beauftragt, diesen Sommer einen Roman zu schreiben. Gutes Problem zu haben, obwohl ich gerne irgendwann für den Bildschirm schreiben würde. Der erfreuliche Bericht lautet: James Ponsoldt arbeitet derzeit am Drehbuch. Ich kann es kaum erwarten, das zu lesen (und The Spectacular Now zu sehen).

Sie sind offensichtlich kein Fremder in dem Buch zur Verfilmung. Wie war es, endlich Silver Linings Playbook auf die Leinwand kommen zu sehen? Die Leute reden immer noch darüber!

Surreal. Ich habe dieses Wort zu oft verwendet, aber wie sonst können Sie eine so erstaunliche Fahrt beschreiben, bei der Sie tatsächlich an den Oscars teilnehmen? Ich habe die Adaption von [David O. Russell] wirklich genossen. Viele Menschen haben seitdem meine Arbeit entdeckt und Pats Geschichte hat jetzt weltweit positive Diskussionen über psychische Gesundheit ausgelöst. Ich bin sehr dankbar für diese beiden Ergebnisse.

Eine letzte Sache: Können Sie den Lesern in weniger als 10 Worten sagen, warum sie Verzeihen sollten, Leonard Peacock?