Anonim
Wandlung zum Bösen

Barbara Mertz, eine meistverkaufte Mystery-Autorin, die Dutzende von Romanen unter zwei Pseudonymen schrieb, ist gestorben. Sie war 85 Jahre alt.

Mertz starb am Donnerstagmorgen in ihrem Haus in Frederick, Md., Sagte ihre Tochter Elizabeth zu ihrem Verleger HarperCollins.

Mertz schrieb mehr als 35 Mysterien unter dem Namen Elizabeth Peters, einschließlich ihrer beliebtesten Serie über eine gewagte viktorianische Archäologin namens Amelia Peabody. Sie schrieb auch 29 spannende Romane unter dem Pseudonym Barbara Michaels und unter ihrem eigenen Namen Sachbücher über das alte Ägypten.

Die geborene Barbara Louise Gross wuchs während der Depression in der Kleinstadt Illinois auf und ging als Stipendiatin an die Universität von Chicago, wo sie auf ihrer Website schrieb: „Ich sollte mich auf den Unterricht vorbereiten - eine schöne, vernünftige Karriere für eine Frau."

Aber ihre wahre Liebe war die Archäologie, und sie fühlte sich bald von der Abteilung für Ägyptologie angezogen. Sie erhielt einen Ph.D. im Alter von 23 Jahren.

In der Zeit nach dem Zweiten Weltkrieg wurde sie nicht ermutigt, das Feld zu betreten. „Ich erinnere mich, wie ich hörte, wie einer meiner Professoren zu einem anderen sagte:‚ Zumindest müssen wir uns keine Sorgen machen, einen Job für sie zu finden. Sie wird heiraten “, schrieb sie.

Sie tat es und während sie zwei Kinder großzog, beschloss sie, sich im Schreiben von Mysterien zu versuchen. Erst als die Familie nach Deutschland zog - und den Luxus der Haushaltshilfe hatte -, schrieb sie etwas, das einen Agenten anzog. Sie schrieb zwei Sachbücher über Ägypten unter ihrem eigenen Namen, bevor sie ihre erste Fiktion, The Master of Blacktower, unter dem Namen Michaels veröffentlichte.

"Als meine Agentin anrief, um zu sagen, ich hätte einen Roman verkauft, nachdem sie sich beruhigt hatte, sagte sie zu mir:" Sie brauchen einen Pseudonym ", sagte Mertz 1998 gegenüber The Associated Press. Barbara Michaels wurde ihr Pseudonym für eine Serie von Büchern im übernatürlichen, viktorianischen Gothic-Genre.

"Als ich eine andere Art schrieb, sagte der Verlag, ich brauche ein anderes Pseudonym", sagt sie. "Es gibt immer die Vorstellung, dass die Leute das böse Wort verwenden werden, das über dich produktiv ist."

Unter dem Namen Peters - eine Kombination der Vornamen ihrer Kinder - produzierte sie mehrere Mystery-Serien, darunter 19 Bücher über Peabody. Als die Serie 1975 mit Crocodile on the Sandbank begann, verfolgte Amelia ihre Abenteuer während der Schwangerschaft. Die Serie wurde fortgesetzt, bis ihr Sohn Ramses erwachsen war.

"Zwischen Amelia Peabody und Indiana Jones ist es Amelia - witzig und gewagt - durch einen Erdrutsch", schrieb Paul Theroux in einer Anerkennung der New York Times.

Mertz beschrieb den Charakter der AP als eine sentimentale Frau, die Rätsel löste, indem sie vermutete, sich aber dennoch als logisch ansah: „Ich möchte sie manchmal treten.“

Als sie über ihre kraftvolle Heldin schrieb, sagte Peters, sie sei ihr ähnlicher geworden. Einmal sagte sie: "Ich hatte einen mehligen Mund, war schüchtern, sprach nie, lass mich herumschubsen."

Sie ließ sich in den 1970er Jahren scheiden, schrieb aber trotz finanzieller Bedenken weiter.

1998 erhielt Mertz von den Mystery Writers of America den Grandmaster Lifetime Achievement Award, den Top Award der Mystery Writers Group.

„Ich habe über ein Vierteljahrhundert gebraucht, um zu erkennen, dass ich gerne schreibe und dass ich mich von Anfang an darauf konzentrieren sollte“, schrieb sie auf ihrer Website.