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Apple Inc. hat gegen Kartellgesetze verstoßen und sich mit Verlagen zusammengetan, um die Preise für elektronische Bücher zu erhöhen. Ein Bundesrichter entschied am Mittwoch unter Berufung auf „überzeugende Beweise“aus den Worten des verstorbenen Steve Jobs.

Die US-Bezirksrichterin Denise Cote sagte, Apple wisse, dass kein Verlag das Risiko eingehen könne, allein zu handeln, um zu versuchen, den Preis von 9,99 US-Dollar für die beliebtesten E-Books von Amazon.com zu eliminieren jeglichen Wettbewerb um die Einzelhandelspreise für ihre E-Books auszuschließen. “

Der Jurist aus Manhattan, der keinen Schaden feststellte, fügte hinzu: "Die Beweise sind überwältigend, dass Apple von den rechtswidrigen Zielen der Verschwörung wusste und sich der Verschwörung mit der konkreten Absicht anschloss, zum Erfolg beizutragen."

Apple-Sprecher Tom Neumayr sagte, das in Cupertino, Kalifornien, ansässige Unternehmen habe vor, Berufung einzulegen.

"Apple hat sich nicht verschworen, die Preise für E-Books festzulegen, und wir werden weiterhin gegen diese falschen Anschuldigungen kämpfen", sagte er. "Wir haben nichts falsch gemacht."

Der stellvertretende Generalstaatsanwalt Bill Baer bezeichnete das Urteil als "einen Sieg für Millionen von Verbrauchern, die Bücher elektronisch lesen".

Er sagte, der Richter stimmte dem Justizministerium und 33 Generalstaatsanwälten zu, dass Führungskräfte auf höchster Ebene von Apple eine Verschwörung mit fünf großen Verlagen inszeniert hätten.

"Durch die heutige Gerichtsentscheidung und frühere Vergleiche mit fünf großen Verlagen profitieren die Verbraucher erneut vom Wettbewerb der Einzelhandelspreise und zahlen weniger für ihre E-Books", sagte er.

Apple-Anwalt Orin Snyder hatte Cote zuvor mitgeteilt, dass sie einen „gefährlichen Präzedenzfall“schaffen würde, wenn sie zu dem Schluss käme, dass Apple die E-Book-Preise beim Markteintritt im Jahr 2010 manipuliert habe. Er antwortete am Mittwoch nicht sofort auf eine Nachricht für einen Kommentar.

Neumayr sagte, Apples Einführung des iBookstore "gab den Kunden mehr Auswahlmöglichkeiten, brachte dringend benötigte Innovationen und Wettbewerb in den Markt und brach den monopolistischen Einfluss von Amazon auf die Verlagsbranche."

Die Regierung behauptete, Apple und die Verlage hätten einer Preispolitik zugestimmt, die Millionen von Verbrauchern dazu zwang, für die meisten Online-Bücher mehrere Dollar mehr zu zahlen. In ihrer Entscheidung sagte Cote: "Ein überzeugender Beweis für Apples Beteiligung an der Verschwörung sind die Worte von Steve Jobs, Apples Gründer, CEO und Visionär."

Sie zitierte Jobs, der 2011 verstorben war, und sagte, er verstehe die Bedenken der Verlage, dass der Preis von 9,99 USD für Neuerscheinungen bei Amazon den wahrgenommenen Wert ihrer Produkte untergräbt und Apple bereit sei, E-Books mit 12,99 USD und 14,99 USD zu bewerten. Sie bemerkte, dass Jobs beim Start von Apples E-Book-Store ein E-Book für 14,99 US-Dollar gekauft hatte, und sagte einem Reporter an diesem Tag, dass der Preis von 9,99 US-Dollar für dasselbe Buch bei Amazon irrelevant sei, da bald alle Preise "gleich" sein würden.

"Apple hat große Anstrengungen unternommen, um die Aussagen von Jobs so neu zu interpretieren, dass ihr Biss beseitigt wird", schrieb Cote in der 160-seitigen Stellungnahme. "Seine Bemühungen haben sich als erfolglos erwiesen."

Cote sagte, dass Schäden zu einem späteren Zeitpunkt festgestellt werden könnten, obwohl sie nicht sofort einen Prozess mit ihnen plante.

Die Generalstaatsanwälte fordern einen nicht näher bezeichneten Schadenersatz. Die Bundesregierung beantragt, Apple für zwei Jahre von Vereinbarungen auszuschließen, nach denen Verlage und nicht Einzelhändler Preise festlegen dürfen, und das Unternehmen von künftigen Verstößen gegen das Kartellrecht auszuschließen. Das Justizministerium fordert Apple außerdem auf, ein Kartell-Compliance-Programm und eine Kartellschulung für Führungskräfte einzurichten und einen unabhängigen Überwachungstreuhänder einzurichten.

Die Studie enthielt Aussagen von Führungskräften für Apple, Verlage und Amazon.com mit Sitz in Seattle. Zeugen aus der Verlagsbranche gaben zu, dass sie enttäuscht waren, dass Amazon.com E-Books so günstig verkaufte, als Apple Ende 2009 Pläne für seinen E-Book-Store vorlegte.